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N. SS. Benedicto Catorce cita con aprecio esta obra en vu than
Sopra gli atti & Alcuni Santi di Bologna Cap.4. fol. 37.
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D.
LI

ES Ordres Religieux n'ayant pas moins été de Benedictino dela

tout rems l'ornement de l'Eglise , qu'ils lui ont
été utiles dans les differents besoins où elle s'est trou- S. Mauao.

Congregacion De
vée; il ne faut pas s'étonner si la plû part des Historiens
Ecclesiastiques & des Theologiens qui ont traité des
matieres Regulieres , & même quelques Historiens
prophanes, ont parlé de leur Origine & de leur Fon-
dacion; & il s'est trouvé plusieurs Ecrivains qui en ont
fait des Histoires particulieres.

Les uns, comme Middendorp, Recteur de l'Université de Cologne, dans son Hiltoire des Ordres Monastiques, n'ont touché que fort legerement ce qui regarde leur fondation, & se sont plus étendus sur la Discipline & sur l'Observance Reguliere; & d'autres au contraire n'ont écrit que pour donner connoissance de leur Origine, de leur Fondation & de leurs progrès.

Paul Morigia de l'Ordre des Jesuates, donna en 1569. une Histoire de toutes les Religions, qui est assez succinte,& qui fut traduite de l'Italien en François l'an 1578. Silvestre Marule', ou Maurolic, de l'Ordre de Cîteaux & Abbé de Rocmador en Sicile, en donna une plus ample l'an 1613. qui n'est pas neanmoins si étendue

que

le titre de Mer Oceane de toutes les Religions du monde , sembloit le promettre. Pierre Crefcenze,qui ne prend que la qualité de Patrice de Plaisance, & qui se donne assez à connoître pour Religieux de

Tome I,

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l'Ordre de saint Jerôme, crut avoir exprimé le grand nombre d'Ordres Religieux & Militaires, & les differentes Congregations, en donnant pour titre à son Histoire des Ordres Religieux qu'il publia en 1648. celui de Troupes Romaines, ou Milices Ecclefiaftiques, Religions Militaires & Claustrales. Mais il auroit pû augmenter cette Milice, s'il n'avoit pas omis un grand nombre d'Ordres & deCongregations dont il ne parle point. Silvestre Maurolic auroit pû groflir fa Mer Oceane , s'il y avoit fait aussi entrer plusieurs Ordres dont il ne parle point; & Paul Morigia auroit pû donner avec plus de justice à son Livre le citre d'Histoire de toutes les Religions, s'il l'avoit augmenté de plus d'un tiers, en y ajoutant aussi plusieurs Ordres & plusieurs Congregations donc il ne parle point, tous Ordres neanmoins qui étoient déja établis lorsque ces Auteurs ont écrit. Je ne parle point d’Aubert le Mire, Doyen de l'Eglise d'Anvers, qui outre les Origines Monastiques que nous avons de lui, a encore fait des Histoires & des Chroniques particulieres de quelques Ordres , sur lesquels il ne s'est pas assez étendu; de Pierre le Gris , Chanoine Regulier de l'abbaye de saint Jean des Vignes; & de plusieurs autres Ecrivains qui ont écrit des Ordres Religieux & de leur Origine.

Comme ces Auteurs n'ont traicé que de la Fondation de ces Ordres & de leurs progrès, ils n'ont parlé qu'en passant des Vies de quelques-uns de leurs Fondateurs. Mais Annibal Canale de la Compagnie de Jesus entreprit une Histoire assez ample des Patriarches & des Fondateurs de Religions, dont il ne donna en 1623. que la premiere Decade qui commence à Jesus-Christ,

& finit à saint Antoine , & qu'il auroit pû continuer plus avant, s'il n'avoit pas mis au nombre des Fondateurs d'Ordres, saint Pierre, saint Clet , faint Ignace Evêque d'Antioche, saint Crescenze, saint Polycarpe, & quelques autres qui ne doivent pas être compris dans ce rang. Mais soit qu'il n'ait pas achevé son Ouvrage avant que de mourir, soit pour quelques autres raisons, l'on n'a pas vû les neuf autres Decades.

Le Pere Louis Beurier, de l'Ordre des Celestins, donna en 1635. les Vies de ces Fondateurs d'Ordres, depuis saint Paul premier Ermite, jusqu'à saint François de Sales ; mais il n'a pas été aslez exact pour qu'il ne luien soit pas échappé quelques-uns; & quoiqu'il se trouve aufli une Histoire sous ce Titre, composée par le Pere Etienne Binet de la Compagnie de Jesus, elle ne comprend neanmoins que les Vies de ceux qui font representes dans les Tableaux que l'on voit dans le Cheur de la magnifique Abbaye de Lieflies dans le Haynaut.

L'intention de ces Auteurs & des autresCatholiques qui ont traité des Ordres Monastiques, a été de faire connoître aux Religieux la sainteté de leurs Peres, de leur proposer leurs vertus pour modele, afin qu'ils les imitaffent; & de faire revivre dans leurs esprits cette ferveur & ce zele dont ces saints Patriarches d'Ordres étoient animés lorsqu'ils les ont établis ; & en décrivant la maniere de vivre des Religieux pleine d'austerités & de mortifications, ils ont voulu confondre les Mondains qui menent une vie toute sensuelle, & qui trouvent à redire (comme remarque un sçavant leuria Ecrivain ) à leur exterieur siéloigné de celui des autres chrétiens , hommes & si distingué dans leurs vestemens, dans la page 32 3.

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nouriture, dans les heures du sommeil, dans leurslo-
gemens,& même dans les choses indifferentes,croiant
qu'ils ont voulu par ces distinctions s'attirer du respect
& des bienfaits. C'est ce que plusieurs disent & ce que

plusieurs pensent, parce qu'ils jugent temerairement 16.8.324. faute de connoître l'antiquité, dit le même Auteur,

qui, après avoir montré que ce lont seulement des ref-
tes des maurs antiques que les Religieux ont conser-
vés fidelement, tandis que le reste du monde a prodi-
gieusement changé,conclut que c'est dans les Cloîtres
que la pureté de l'Evangile s'est conservée, lorlqu'elle
a été le corrompant de plus en plus dans le siécle.

La plûparc des Heretiques qui ont écrit sur le mê-
me sujer, ont eu une autre intention que les Ecrivains
Catholiques, & encherissant sur ce que pensent & di-
sent les mondains sensuels ils n'ont écrit que pour ren-
dre les Religieux odieux & méprisables , & ont cru
pouvoir y réüssir par les impostures dont leurs Ouvra-
ges sont remplis. Hospinianus entr'autres s'est mon-
tré fort éloquent en invectives, lorsqu'il a parlé des
Religieux dans son Histoire de l'origine des Moines &
des ordres Monastiques, imprimée à Zurich pour la
premiere fois l'an 1588. en quoi il a été imité par Gil-
bert Pomerose, Ministre de Bourdeaux,dans le Traité
qu'il a fait du væu de Jacob , oppose aux vaux des
Moines, qui fut imprimé à Bergerac l'an 1611. où il est
aufli parlé de l'origine & de la fondation des Ordres
Religieux. Hospinianus a fait neanmoins paroître un
peu plus de moderation, lorlqu'il est entré dans le dé-
tail de la fondation de quelques Ordres. Mais comme
s'il se repentoir de n'avoir pasassez temoigné d'animo-
- Jité contre les Religieux dans son Ouvrage, & de n'y

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