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MARONI
TIS

MOINES difficile de croire qu'ils aïent cu une telle origine ; & s'il estoit

vrai qu'ils euffent pris le nom de Maronites à cause de cet Heretique, ils l'auroient sans doute quitté comme un noin infame depuis leur reconciliation avec l'Eglise Romaine ; de mefme que les Nestoriens, qui après avoir abjuré leurs erreurs prennent leņoup de Chaldéens,& les Jacobites celui de Şuriens, comme dit encore Fauste Naironi, qui, pour respondre à ceux qui pretendent que les Maronites ont pris le noin d'un village nominé Maronia, dit : qu'il se peut faire que saint Maron loit né dans ce lieu, & qu'il en ait pris le noin ; mais que pour eux ils ont pris leur noin de saint Maron. Quyiqu'il en soit, ils celebrent la Feste de ce Saint le neuviéme Janvier , auquel jour il est permis à ceux qui sont à Rome d'officier selon leur Rit,dans le College que Gregoire XIII. y a fondé pour ceux de cette Nation , laquelle n'a pas imité les autres Orientaux, qui pour la plufpart retombent aisément dans les mesmes erreurs qu'ils ont abjurées. Mais pour les Maronites, depuis leur réunion avec l'Eglise Romaine, ils sont toûjours demeurés fermes dans la foi Catholique , dont ils firent profession entre les mains d'Aimeric Patriarche Latin d'Antioche, vers l'an 2182.

Il y a parmi ces Maronites, des Religieux qui avoient autrefois sur le Mont-Liban environ quarante Monasteres, dont · la pluspart font abandonnés & ruinés, & qui estoient bastis sur des croupes de rochers si escarpés que ces lieux paroistroient n'avoir jamais esté habités , si l'on n'y voïoit encore les vestiges des anciens Monasteres ; & fi ceux qui font presentenient habités n'estoient aulli situés dans des lieux deserts entre des rochers affreux qui inspirent la penitence , & où l'ou ne peut aller , qu'on ne soit lensiblement touché de deyotion.

Les uns sont comme fufpendus, specialement celui qu'on appelle Marsalita, & pour y entrer il faut monter avec une cchelle de vingt-cinq pieds de hauteur. Les autres ont leur entrée comme celle des Cavernes, Celui que saint Hilarion fit édifier en l'honneur de saint Antoine, eit de dificile abord mais on y trouve de beaux jardinages & des vignes. C'est l'endroit où les Religieux font leur Noviciat: & loriqu'ils sont Profez , ils vont demeurer dans les autrus Convents, qui sont Presentement au nombre de dix, vu dans quelques-uns , ils out

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plus la compagnie des Tigres , des Ours, & autres bestes fe- MAKON roces , que celle des hommes , cultivant la terre & les vignes, Tis. nourrissant des vers à soye, s’occupant à faire des nates , principalement les vieillards , qui ne peuvent plus faire de gros travail. Le plus affreux de tous ces Convents , est celui qu'on

appelle Marsaquin. Il est situé dans les plus hautes montagnes du Liban sur un rocher fait en precipice, dans un Desert où il n'y a que des bestes feroces. Avant que d'y entrer il faut monter à une échelle fort haute, & passer par dessus un échaffaut de branchages d'arbres , qui conduit dans un trou que la nasure à fait à ce rocher , & qui sert de porte & de fenestre pour donner quelque clarté à une caverne, au fond de laquelle il y a quelques degrés caillés dans le roc , pour monter dans une autre caverne, qui sert d’Eglise , & qui ne reçoit point d'autre lumiere que

celle

que rend une lampe qui brûle devant l'Autel.

Le P. Eugene Roger Recolect, qui a fait la description de ces Convents dans lon voïage de la Terre Sainte , dit : qu'il fut en celui-ci, où il trouva un Religieux âgé de quatre-vingts ans, dont il en avoit passé plus de cinquante en ce lieu, & qui estoit devenu fi foible & fi caduc , qu'il ne pouvoit se remuer d'un lieu à un autre. C'estoit pour cette raison que

le Patriarche son parent, voulut le faire venir au Monastere où il faisoit ordinairement fa demeure , afin qu'il y fust foulagé dans la vieillesse : mais ce bon Anachorete le pria de lui lailler finir ses jours dans ce lieu, ce que le Patriarche lui accorda: cependant comme il ne pouvoit pas aller chercher de l'eau au torrent qui parle au bas de la montagne , & qu'il faut delcendre plus de deux cens degrés pour en aller puiser ; il lui donna pour l'assister une Religieuse, âgée d'environ vingtcinq ans;qui avoir déja passé quelques années dans ce Desert, où elle avoit mené une vie exemplaire , vivant en veritable Anachorere. Cette Religieuse,pour regaler le P. Roger & son Compagnon , tira d'une peau de chevre; du fromage un peu moins fec que du plastre , qu'elle emietta fur un morceau de cuir qui servoir de nappe & d'assiete: elle ajoûta à ce mets deux poignées d'olives salées & sechées au soleil ; & aïant fait chaufer de l'eau dans un pot;elle y delaïa de la farine de froment, qui avoit trempé dans du verjus , & fit cuire un peu de pain Tome I.

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MOINES sous la cendre ; ensuite elle leur donna du vin dans une calea MARONI

bace qui servoit de verre.

Les autres Religieux Maronites , ne vivent pas par tout avec tant d'austerités ; mais ils ne mangent jamais de viande sans une dispense particuliere de Rome. Ils usent d'aufs, de laitage , & de diverses herbes sauvages, comme fenouil, hyfope, colocase, mala insanna, & quelques especes de chardons , faisant confire toutes ces choses avec du lait aigre dans des

peaux de bouc, pour s'en servir hors le tems de leurs caresmes, pendant lesquels ils n'usent point de laitage ; mais bien de poisson , de legumes, de fruits, de salades , d'olives,& de railiné,qu'ils assaisonnent avec du verjus, du miel ou suc de sumac..

Ils observem cinq Caresmes;sçavoir , celui de la Refurreccion de Nostre Seigneur , qu'ils commencent le Lundi de la Quinquagefime, pendant lequel ils ne mangent qu'une fois le jour, deux heures avant le coucher du soleil ; & s'abstiennent aussi de manger des eufs , du fromage, & du laitage. Le second commence quinze jours avant la feste de faint Pierre, à laquelle il finit ; & celui de l'Assomption de la sainte Vierge commence aussi quinze jours avant cette Feste. Le quatrieme,

que de huit jours , est en l'honneur de l'Exaltation de la sainte Croix; & le cinquiéme est de vingt-cinq jours ayant la Nativité de Nostre-Seigneur , pendant lesquels Carelmes , ils s'abstiennent aussi de lait & d'aufs, mais ils

peuvent manger du fromage. Ils jeusnent aussi la veille de laine Maron, & se conforment pour les autres jeusnes à l'Eglise Ro. maine..

Ils recitent leur Office en langue Syriaque ; Matines & Laudes la nuit , Prime, Tierce, & Sexte, à la pointe du jour : la Messe le dit ensuite , se servant comme les Latins de pain sans levain pour la consecration. Après la Messe ils vont travailler ,chacun selon son talent jusques au disner ; après quoi its retournent au travail. Avant souperils disent None , Vefm. pres & Complies : ils vont ensuite au refectoire ; & après le. louper , ils se retirentrous pour prendre leur repos,

Les Novices sont en habit seculier pendant trois ou quatre mois , selon la volonté du Superieur , qui leur fait faire Profession quand bon lui semble ; c'est.ordinairement le Patriarche qui en fait. la ceremonie, & en:son absence un Evefque ,;

qui n'est

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Thomarrin venly

Religieuse Maronite.

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