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autre endroit , qui n'étoient que de cinq, de six, ou de dix
personnes au plus , où l'on vivoir sans aucune subordination,
& sans autre discipline que les regles generales de la crainte
de Dieu, & où on ne le maintenoit ainsi qu'avec beaucoup
de peine dans la pieté.

Cependant lorsque saint Antoine voulut se retirer dans sa
premiere folitude l'an 270. auprès du lieu de la naissance,

M. de Tillemont dit , qu'il mit sa sæur dans un Monastere Pag. 107 de Vierges, qui est peut-être , dit cet Auteur , le plus an

cien dont on fasse mention dans l'église. Si ce Monastere Pag. 102. n'étoit qu’une Cabane , & que dans chaque Cabane il n'y

avoit ordinairement qu'un Solitaire , il ne pouvoit pas .y
avoir plusieurs Vierges ensemble qui demeurallent dans ces
sortes de Monasteres ; & fi c'étoit une Communauté

pa.
reille à celle des Afcetes, quelle apparence,que saint Antoine
eût voulu mettre fa fæeur dans un lieu , où l'on avoir tant
de peine à se maintenir dans la piecé ! c'étoit donc sans doute
un veritable Monastere; puisqu'il dit, que c'est le plus ancien
dont il soir fait mention dans l'église ; par consequent il y en
avoit de veritables, selon lui, cinquante cinq ans avant que
S. Pachoine eût commencé celui de Tabenne en 325. ou plū.
tôt soixante dix ans auparavant; carnous prouverons par M.
de Tillemont même, que saint Pachome in’a fondé son pre-
mier monastere qu'après l'an 340.

Mais le mot de Parthenon dont se sert saint Athanase & que M. de Tillemont a eu soin de marquer à la marge, ne signifie pas veritablement un Monastere mais une demeure de Vierges ; & M. l'abbé Fleuri a expliqué ce que c'éroit que ces demeures de Vierges ; lorsqu'il dit : que

dans Fleuri , les premiers siecles de l'église , les Vierges consacrées à Dieu mueurs des demeuroient la plậpart chez leurs parens , ou vivoient en leur Chrés pag. particulier deux ou trois ensemble, ne sortant que pour aller

à l'église , où elles avoient leurs places separées du reste des

femmes. En effer dans son histoire Ecclesiastique, il ne dit pas Hift . Eccl

. que saint Antoine mit sa fæur dans un Monastere de Vierges; Tompag. mais entre les mains de quelques filles Chrétiennes de la con,

noissance, pour l'élever avec elles. C'est la maniere dont Rof-
veide, M. Arnaud d’Andilli , & plusieurs autres ont aussi
traduit cet endroit de saint Athanale.

Il n'y a donc point lieu de douter que saint Antoine n’aic

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établi de veritables Monasteres parfaits & reglés où l'on Rofveid.
vivoit en commun ; puisque, comme dit saint Athanase, les Vit. Parr.
Monasteres qu'il établic, étoient remplis de Solitaires , qui paz.s03.
pasfoient leur vie à chanter , à étudier, à jeuner , à prier,
à se rejouir dans l'esperance des biens à venir , à travailler
pour pouvoir donner l'aumône , confervant entr'eux l'u-
nion & la charité ; mangeant aussi en commun, comme nous
le pouvons juger par la complaisance de saint Antoine , qui
aimant à manger leul, ne lailloit pas souvent de manger avec
fes freres lorsqu'ils l’en prioiene, afin de pouvoir avec plus de
liberté leur tenir des discours utiles.

Rufin rapporte encore d'un des disciples de ce Saint,
nommé Pior , qui, après avoir demeuré quelque tems dans
son Monastere , arriva de li bonne heure à une fi grande 14. Maii.
perfection, que saint Antoine lui permit à l'âge de vingt-
cinq ans de demeurer seul où il voudroit, marque affez que-
ses autres difciples demeuroient ensemble.

Ce que

Anud Boll.

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Que faint Amon a fondé ses Monasteres avant ceux de saint

Pachome.

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Tom 7.

nous en croyons le P. Papebroch dans la vie de faint De Tillem. Pachome qu'il a donnée, comme écrite par un disciple Mem pout

l'hift. Eccl. même de ce Saint , quelques-uns de ses disciples ayant été voir saint Antoine , il leur dit: que lorsque la paix avoit étéjag. 107.

con 6771 rendue à l'église , il n'y avoit point encore de Communautés ; & que c'écoit saint Pachome qui avoit procuré un si grand bien. C'est sur le témoignage de ce disciple de saint Pachomé auteur de sa vie ( selon le P. Papebroch ) que M. de Tillemont semble appuyer le plus fon sentiment, que

saint Pachome est l'instituteur des Cænobites , puisqu'il repete la même chose en plusieurs endroits. Mais nous pouvons agir sur les mêmes principes de cet auteur , & de plusieurs 1bid.pag. modernes qui revoquent en doute beaucoup de faits , parce 679. que quelques écrivains contemporains n'en ont point parlé: Rofveid. ainsi nous rejercons le témoignage de cer écrivain de la vie Vit

. PP. de Saint Pachome ; puisque saint Athanase qui a écrit celle

pag. 477:

15.4

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de saine Antoine , n'a rien dit de la conference de ce Saint avec les disciples de sant Pachome ; & qu'au contraire il donne assez à connoître que ses propres disciples vivoienc en commun. Il me semble que le silence d'un Pere de l'église doit l'emporter sur ce qu'avance un auteur qui a été in. connu pendant plusieurs siecles , & qui ne paroît aujour que par le moyen du pere Papebroch.

M. de Tillemont avoue que ce qu'il a dit de saint Pacho. me, à qui il a donné la qualité d'instituteur des Cænobites, paroîc difficile à soûtenir ; puisque Rufin dit que sur la mon. tagne de Nitrie il y avoit cinq mille Solitaires divisés en cin. quante habitations. Il demeure d'accord que si ces habita

tions avoieột été également remplies , il falloir qu'il y eût De Tillem. cent personnes dans chaque, & même deux cens ; puisqu'il defus , pag

. n'y avoit quelquefois qu'un Solitaire dans une , & par consé. 153.6°quent que ces Monasteres pouvoient être considerables; mais

ajoûte qu'il n'y a pas de preuves considerables que S. Amon,

qui fut le premier qui fonda les monasteres de Nitrie , se fût pag. 673.

retiré sur cerce montagne avant l'an 328. auquel tems le Monastere de Tabenne étoit deja tout formé; ou au moins qu'il y eût deja formé des Monasteres.

llett neanmoins aisé de prouver par M. de Tillemont mê. me , que saint Amon s'est retiré à Nitrie avant l'an 328. & par consequent qu'il a pû y avoir fondé des Monasteres avant celui de Tabenne ; car il dit qu'il se maria étant âgé de vingtdeux ans : qu'il demeura avec sa femme dix-huit ans : qu'il vécut dans la solitude vingt-deux ans :& qu'il mourut à l'âge de soixante-deuxaos, environ l’an 340. Er en examinant dans ses notes.l'année de cette more, il ne veut pas s'en rapporter au menologe de Basile qui met la retraite de ce Saint l'an 313. au plus çard ; parceque , dit-il, s'il étoit more en 335. il seroit difficile de prouver que le Monastere de saint Pachome fonde l'an 325. eût été le plus ancien de tous ; c'elt pourquoi il conclut qu'il peut être mort l'an 345.

Mais nous voulons bien nous en tenir à cette année ; & il se trouvera que, selon M. de Tillemont , saint Amon s'est retiré à Nitrie l'an 323. & par consequent avant l'an 328. car si selon lui, il est né l'an 283.& qu'il a été marié à l'âge de vingtdeux ans ; c'étoit donc l’an zos. ayant demeuré avec sa fem. me l'espace de dix-buit ans; c'étoit donc l'an 323. qu'il s'est re

rire

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tiré à Nitrie ; puisqu'après avoir vêcu vinge deux ans dans la folitude , il est mort à l'âge de soixante-deux ans ; ce qui doit être arrivé l'an 34s. Par consequent il s'est retiré sur la montagne de Nitrie avant l'an 328. puisqu'il y étoit déja dès l'an 323. selon M. de Tillemont même; quoiqu'il dise qu'il n'y a point de preuves qu'il s'y soit retiré avant l'an 328. & s’érant retiré sur cette montagne l'an 323. il peut avoir fondé les monasteres avant celui de Tabenne.

Bien loin que S. Pachome eût formé entierement son mo. nastere en 328. & qu'il y eût déja en ce tems-là un grand nom. bre de Religieux, comme M. de Tillemont veut le prouver; il nous fournit au contraire des preuves que cela ne peut pas être : nous les tirons de ce qu'il dit dans l'article troiliéme de la vie de ce Sáint, que nous rapporterons ici.

Après que Dieueut ainsi rempli S. Pachome de la grace:c. Ibid. page (dit M. de Tillemont ) il lui fit connoître qu'il le destinoit à «. 174.6soqu la répandre fur les autres. Vers la montagne où il demeu-roit , il y avoir un desert & un village sans habicans, noin-c. mé Tabenne. Il y alloit souvent par ordre de saint Palemon pour en rapporter du bois ; & il y demeuroit long-tems enco prieres, demandant à Dieu qu'il le délivrât lui & tous les autres des ruses de l'ennemi. Un jour comme il prioit ainsic. à Tabenne, il entendit un Ange qui lui ordonnoit d'y demeurer , & d'y bâtir un monastere, pour fauver ceux que c. Dieu lui envoiroit,& les échauffer par le feu

que

Dieu avoit allumé en lui. Ce fut la premiere vision qu'il cut depuis fa-c retraite sous saint Palemon ; & ainsi ce fut avant que saines · Athanase fut fait évêque en l’an 326.

Il retourna dire à faint Palemon l'ordre qu'il avoit reça, & ce saint vieillard en fut affligé ; parce qu'il aimoit Pacho-cas me comme son cher enfant,& qu'il ne vouloit pas aufli quitter le lieu de sa demeure ordinaire, Il fut néanmoins aveco lui jusques à Tabenne, où ils bâtirent une petite maison : & c. avant que de se separer , ils se proniirent de se visiter l'un c l'autre, chacun une fois par an. Ils l'executerent jusques à « la mort de saint PalemonCe Saint étant tombé dans une.rs grande maladie,où il fit paroître beaucoup de courage à re-*** prendre son abstinence ordinaire que les Medecins lui a- o. voient fait quitter d'abord, saint Pachome le vint visiter , «* l'allista jusques à la mort, & lui donna la sepulture. Tome I,

F

On ne voit pas bien , fice fut avant ou après la inort de » S. Palemon, que Jean frere aîné de $. Pachome, vint de» meurer avec lui à Tabenne. Le Saint le reçut avec d'autant

plus de joie, que depuis qu'il étoit revenu de l'armée, il » n'avoit jamais été chez les proches, & n'en avoit jamais ap» paremment vû aucun. Il travailla avec son frere à étendre » son petit monastere, pour y recevoir ceux que Dieu avoit

promis de lui envoyer. Mais comme il l'étendoit plus que Jean ne vouloic, celui ci l’en reprit avec une aigreur que le » Saint souffrit sans rien dire, mais non pas sans quelque émo

tion, d'où il pric occasion de s’humilier extrémement. Il » continua depuis à vivre avec son frere dans une douceur & » une humilité admirable, le supportant avec patience , juf» ques à ce que Dieu le cira du monde peu de tems après.

On parle ensuite de divers combats que Pachome eut à » solltenir contre les démons, qui lui apparoissoient sous tou» tes sortes de figures: mais on ne marque pas précisément à quel tems cela

se rapporte. Il fut soûcenu dans cescombats » par un ancien solitaire nomméHieracapollon,qui regardoit » néanmoins déja le Saint comme le modele, & de lui & des » autres solitaires de ce quartier-là. Ce solitaire vint souvent

depuis visiter saint Pachome, & il eut enfin la consolation de mourir heureusement entre ses bras.

La vie du Saint marque après cela divers miracles que Dieu accordoit à la pureté de son cæur,avant même,(dit» elle ) qu'il eût acquis la plenitude de la science. Elle ajoûte » qu'il demanda à Dieu de le pouvoir passer tout-à-fait de » sommeil

pour

être en état de combattre sans cesse contre le démon, & qu'il jouit assez long.tems de cette grace, qui » a été remarquée par les auteurs des vies des Peres. Il palla » en une occasion quarante jours sans dormir. Durant quinze : » ans il ne dormit que sur un banc , fans s'appuyer , même » contre la muraille.

Ce fut après cela qu'étant entré dans une ille du Nil., près de Tabenne, avec d'autres solitaires des environs, &

s'y étant mis en prieres, pour demander à Dieu de connoî» ţre sa volonté ; un Ange s'apparut à lui, & lui dit par trois » fois : la volonté de Dieu eft que vous serviez les hommes » pour les reconcilier avec lui,après quoi il disparur.Pachome » ne doutant donc plus de ce que Dieu demandoit de lui ,

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