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LE

CARMES DE

LA
CHAPII R E X L V.

CONGRE-
GATION DE

MANTOUES Des Carmes reformés de la Congregation de Mantoue.

Es écrivains de l'Ordre des Carmes ne s'accordent
point touchant le fondateur de la Congregation

de Mantoue. Il y en a plusieurs qui donnent cette qualité au P. Thomas Conecte, François de nation, natif de Rennes en Bretagne, & fameux prédicateur de son tems, qui parut en Flandre & en Artois l'an 1428. I} étoit ordinairement suivi par un si grand nombre d'auditeurs; que prêchant à Cambrai , à Arras, à Tournai , & dans d'autres villes de Flandre & d'Artois, il s'est trouvé quelquefois jusqu'à seize & vingt mille personnes à ses sermons; &on le suspendoit au milieu de l'Eglise avec une corde, afin qu'il pût être entendu de tout le monde.

Il fit le voyage de Lyon monté sur un âne , suivi par plusieurs Religieux & quelques personnes du menu peuple, atti. rés plutôt par sa vie austere & penitente, que par sa doctri. ne, qui, selon quelques auteurs, n'étoit pas orthodoxe.

. Etant arrivé à Lyon, il y prêcha avec tant de fruit, que plusieurs dames de qualité renonçant au luxe & à la vanité, lui apporterent en pleine assemblée leurs ornemens & leurs bijoux qu'il fit brûler sur un échaffaut dressé exprès. Les jeunes gens abandonnoient le jeu. Les yvrognes fuyoient les cabarets. Et il s'acquit une si grandeeltime parmi le peuple,que celui-là s'estimoit heureux qui pouvoir conduire son âne par le licou, ou en arracher quelque poil qu'il conservoit precieusement,

Il partit de cette ville l'an 1432. pour aller à Rome, dans le dessein, à ce qu'il disoit , de reformer le Pape & les cardinaux. En effet y étant arrivé, il prêcha avec emportement Contre les mours de cette cour, & avança même quelques erreurs, ou du moins quelques verités trop

libres. Le pape Eugene IV. le fit mettre en prison, & donna ordre au cardinal de Rouen, pour lors protecteur de l'Ordre des Carmes,& au cardinal de Navarre, de lui faire son procès. On le condamna à être brûlé, & il fut executé publiquement à Rome

.

l'an 1433•

DE

LA

GATION DE

ne

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CARMES

Avant
que d'aller à Rome , il introduisit une reforme

par. ticuliere dans un couvent de son Ordre , situé dans un lieu CONGRE- appellé Gironne dans les montagnes des Alpes, au diocese MANTOUE.

de Sion. Il fut en cela aidé par les Religieux qu'il avoit avec lui. Il en laissa quelques-uns dans ce Monastere, pour y maintenir cette reforme ; & en passant par le couvent de Forests en Toscanne , il fit la même chole. Celui de Mantoue em. brassa la même reforme, & s'unit d'abord à celui de Giron

c'est ce qui commença la congregation de Mantoue, qui prit le nom du couvent qui étoit le plus celebre des deux.

Comme ce ne seroit pas une honneur à cette Congregation, d'avoir eu pour fondateur une personne qui auroit fini sa vie par une mort aussi honteuse que celle du feu auquel il auroit été condamné pour avoir erré dans la foi ; c'est ce qui fait que quelques historiens de l'Ordre des Carmes ont vou

lu justifier le P. Thomas Conecte , & ont entrepris sa défen. Lezana , se. Lezana avoue que

saint Antonin dit qu'il fut brûlé pour Sacr. Ord. cause d'heresie, & même qu'il étoit relaps ; mais il dit qu'il Carmelit

, n'a trouvé que cet auteur quien ait parle de la sorte. Il pré

tend au contraire , que l'innocence & la fainteré de ce Religieux ont été prouvées par les miracles qu'on lui attribue. Il ajoûte que le pape Eugene IV. se repentit d'avoir fait mourir un si faint homme , & la preuve qu'il en apporte, ce sont des vers à la louange de ce Thomas Conecte , trouvés dans les collections d'un Jean de Harlem , & qui ont été inferés par Baleus dans son catalogue des historiens de la Grande-Bretagne. Voici les vers qui parlent du regret de ce pontife.

Annal.

Eugenius memorans tandem, quòd insidiosa

Morte viri fucrit crcdulus ille malis,
Ingemuit crebrò vir quòd tam Sanétus obisset :

Hoc quoque præ cunétis conqueritur abiens.

Thomas Conecte est même qualifié Martyr dans ces autres

vers :

Non nocuit flamma ifta Thomæ , sed Martyrium dat :

Immortalis ei parta corona manet.

Per

DE LA
CONGRE

TOUE.

Per tormenta pius , fibi dant que carcer & ignis

CARMES Martyr ad æthereas convolat ipfe domos. Mais comme Lezana n'a donné que des fragmens de l'élo-GATION

DE MANge de Thomas Conecte, de la composition, à ce qu'il dit, de ce Jean de Harlem qui nous est inconnu, ou de quelqu'autre, en ayant supprimé plusieurs vers qui écoient injurieux au faint siege ; Baleus de qui Lezana les a tirés, étant d'ailleurs un apostat de l'Ordre des Carmes, un herecique, grand ennemi de l'église, qui dans ses ouvrages a témoigné beaucoup d'ai. greur & d'emportement contre les papes & la cour Romaine, & qui se mêloit aussi de faire des vers ; Baleus pourroit bien lui-même avoir été l'auteur de ceux que Lezana a rapportés à la louange de Thomas Conecte : & par consequent le témoignage de cet heretique apostat, ne seroit pas recevable, lorsqu'il dit que le pape Eugene IV. se repentit d'avoir fait mourir ce Religieux. Celui de Baptiste Spagnoli surnommé le Mantouan, qui a été l'un des ornemens de l'Ordre des Carmes par la sainteté de sa vie &par les écrits ; & qui même a été plusieurs fois vicaire general de la congregation de Mantoue , general de tout l'Ordre , seroit d'une plus grande autorité. Il dit que ce qui procura la mort à Conecte, fuc l'envie

que l'on conçur contre lui , à cause qu'il reprenoit les vices avec trop de liberté & trop de zele. Il compare même les fâmes ausquelles ce Religieux fur condamné, à celles qui procurerent le martyre à faint Laurent : Hujus flammas, dit-il, non Scevola rogo , fed Laurentii posse compa Baptiff. rari non dubito: dicant quod velint, obftrepant, clamitent, &in

Dialog. do suniant, ille fummo vivit Olympo. Mais nous entrerons dans VitaBeataz le sentiment de Lezana , qui pour le respect que l'on doit fub fine, avoir pour le saint siege , & pour ses ministres , laisse cela au jugement de Dieu, qui seul peut connoître des choses fe. cretes, & qui sont cachées aux hommes.

Jean Marie Pensa, qui a donné les vies des personnes illustres de cette congregation, prétend avec quelques autres, qu'un certain Jean Lapez Florentin en a été le fondateur, & que

le couvent de Mantoue est le premier où la reforme fur introduite , comme il paroît , à ce qu'il dit, par une bulle d'Eugene IV. Le P. Clement Fellini, dans l'histoire de la même congregation , prétend au contraire que cette re, Tome I,

TC

Mantuan.

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