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TES.

MOINÉs mercent ordinairement un manteau qui les couvre depuis Ace’me- la tête jusqu'aux pieds , & leur guimpe n'est que de toile

noire , mais dans les ceremonies elles mettent une coule ou cucule.

Apolinair. d'Agresta, Vit. di S. Basilio part. 5.cap.10. Goard, Eucholog. Græcor. Sigismund. Baro in Herbestain, Rerum Moscovitarum Comment. Paul Oderborn, Vit. Joann. Bafilid. Olearius, Voïage de Moscovie.

A

CHAPITRE XXIX.
Des Moines Acémetes , avec la vie de faint Alexandre leur

Fondateur.
VANT

que de parler des Ordres Militaires qui ont suivi la Regle de saint Balile nous traiterons des Moines Acé. metes, qui onceu pour Fondateur saint Alexandre, que les Historiens de l'Ordre de saint Bafile mettent au nombre des Saints de cer Ordre ; mais comme il avoir été Moine dans un Monastere de Syrie , avant que d'avoir établi son Institut, il se pourroit faire aussi qu'il auroit été de l'Ordre de saint Antoine aussi bien que de celui de saint Basile. Il nâquit dans l'Asie mineure d'une famille noble, & après avoir étudié à Constantinople, il eut une Charge dans le Palais de l'Empereur. Il reconnut bientôt la vanité du siécle, & la lecture de l'Ecriture sainte l'en dégouta davantage, ce qui fit qu'il quitta son emploi, distribua son bien aux pauvres, &alla

en Syrie, où il embrassa la vie Monastique sous l'Abbé Elie, dont la reputacion l'avoit attiré pour être l'un de ses Disciples. Après avoir demeuré avec lui quatre ans, il se retira dans le Desert où il demeura encore septans. Il convertit Rabbula Gouverneur d'une ville voisine, & plusieurs autres Païens qui voulurent l'avoir pour Evêque ; & comme ils gardoient les portes de la ville , il se fit descendre la nuit par la muraille dans une corbeille. Rabbula étant converti, mit en liberté ses esclaves, donna ses biens aux pauvres, & se retira dans la solitude, d'où il fur tiré pour être Evêque d'Edesse Metropole de la Mesopotamie. Sa femme se consacra à Dieu de son côté & bâtir un Monastere , où elle s'enferma avec ses filles & ses servantes, & y finit laintement les jours,

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Alexandre s'étant sauvé de la ville où on le vouloir faire

MOINES évêque, marcha deux jours dans le desert & s'arrêta dans A CEM E. un lieu qui fervoit de retraite à trente voleurs. Il demanda à tes. Dieu leur conversion, & la priere fut exaucée: car leur chef fut le premier à se reconnoître , & mourut huit jours après avoir reçu le baptême. Les autres ayant suivi son exemple changerent leur caverne en un Monastere, & le mirent sous la conduite d'un superieur qu'Alexandre leur donna.

Les ayant quirtés, il bâtit un Monastere sur le bord de l'Euphrate; où il demanda à Dieu pendant trois jours d'y pouvoir érablir une psalmodie continuelle. Sa communauté s’augmenta de telle sorte , qu'il eut jusqu'à quatre cens Moines de differentes nations, des Syriens naturels du pays, des Grecs, des Latins, des Egyptiens, & il les divisa en plusieurs chours qui se succedant les uns aux autres celebroient continuellemene l'office divin. Ils obfervoient une exacte pauvreté ; chacun n'avoit qu'une tunique, ne se fournissoit de vivre que pour chaque jour, & s'ilen restoit on le donnoit aux pauvres fans rien garder pour le lendemain.

Après avoir demeuré vingt ans dans ce Monastere sur l'Euphrate, il destina soixante & dix de ses disciples pour aller prê. cher la foi aux Gentils. Il en choisit cinquante pour le suivre dans le desert , & laissa les autres dans le Monastere sous la conduite de Trophime. Il fut ensuite à Antioche, où vingt ans auparavant, en 404. il s'étoit fortement opposé à l'intrusion de Porphire dans ce siege qui étoit pour lors occupé par l'évêque Theodose. Ce prelat prevenu contre lui, le fit challer le prenant apparemment pour être de la fecte des Euchites ou Messaliens, à cause de la priere continuelle,& du pays

d'où il venoit. Il reçut même un soufflet de la main d'un ecclesiastique nommé Malchus, qui par ordre de cet évêque étoit allé avec quelques autres pour le chasser de la ville, & il ne répondit à cet outrage que par ces paroles de l'évangile : or le nom de ce ferviteur étoit Malchus. Le peuple qui le regardoit comme un prophete prit sa défense ; mais il fallut ceder à l'autorité du gouverneur qui le relegua à Calcis avec ses disci. ples. S'étant déguisé en mandiant, il alla dans un Monastere nommé Christen, & fut bien étonné d'y trouver son insti. tut de psalmodie perpetuelle , qu'un de ses disciples y avoit établi.

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en grec

MOINES Enfin il quitta la Syrie , & avec vingt de ses Moines, il vint A co’M E- à Constantinople, où il fonda un Monastere près de l'église

de saint Menne. En peu de tems il y eut jusqu'à trois cens Moines de diverses langues, Grecs, Latins & Syriens , tous Catholiques,& dont plusieurs avoient demeuré dans d'autres Monasteres. Il les divisa en six chæurs qui chantoient l'office tour à tour se succedant les uns aux autres; de forte que Dieu étoit loué dans ce Monastere à coutes les heures du jour & de la nuit. Delà leur vint le nom d'Acémetes , qui signifie

des veillans, ou gens qui ne dorment point , parce qu'il y avoit toujours une partie de la communauté qui veilloit.

Comme ils ne travailloient point, & n'avoient point d'au. tres biens que leurs livres, on admiroit comment ils pouvoient subsister : c'est pourquoi on les soupçonna d'être de la secte des Meffaliens. Alexandre fut arrêre par deux fois, on vouluç l'obliger à interrompre fa psalmodie, on renvoya ses disciples à leurs premiers Monasteres : ensuite on le mit en liberté croyant qu'il demeureroit seul ; mais le jour même qu'il sor. tit de prison, les Moines le joignirent, & ils recommencerent leur psalmodie. Il s'en alla avec eux vers l'embouchure du pont Euxin & il y fonda un Monastere où il mourut vers

La reputation de saint Alexandre avoit attiré à Constan:nople faint Marcel , & il entra dans sa communauté, où il fit un grand progrès dans la perfe&tion , ensorte que prévoyanc qu'on l'éliroit abbé après la mort de ce Saint , il sortit & alla visiter les autres Monasteres , d'où il ne revint qu'après l'éleation de l'abbé Jean,qui transfera sa communauté à une demie lieue de Constantinople dans un lieu appellé Gomon , & y fonda une maison qui fue depuis appellée le grand Monastere des Acémetes. Ils le nommerent aussi Irenarion ; c'est-à-dire, paisible, à cause de la tranquilité & de la liberté qu'ils y trouverent plus grande qu'à Constantinople, où la nouveauté de leur institut leur avoir attiré beaucoup de contradictions & de trouble. Mais l'abbé Jean érant mort peu de tems après, Marcel fut élevé en sa place ,&il lui vint un si grand nombre de disciples qu'il fallut augmenter de beaucoup les bâtimens du Monastere. La providence divine le secourur dans cebeLoin ; car un homme très-richę nommé Pharetrius , se vint

donner

l'an 430.

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