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GATO DE
CLUSE.

Crnirt- noît, sous la conduite d'Advert qui en fut le premier Abbé,

auquel succeda Benoît,dont la vie étoit si innocente& lisainte,que fes actions tembloient plus angeliques qu'humaines. Sa charité étoit si grande qu'il recevoit sans distinction tous ceux qui lui venoient demander l'hospitalité. Aussi Dieu qui dit dans son Evangile, que ceux qui donneront un verre d'eau froide en son nom en recevront la recompense, donna la consolation à ce fainc Abbé, non seulement de recevoir un grand nombre d'Ultramontains , qui attirés par

sa sainteté, venoient embrasser le chemin de la penitence sous la conduite ; mais encore de voir augmenter son Monastere en biens & en honneurs pendant les vingt-quatre ans qu'il le gouverna avec tant de sagesse & de prudence que ce même Monastere étoit l'admiration de tout le monde , par la regularité & la sainteté de ses pratiques.

Mais quelle que soit la ferveur d'un Monastere dans son établissemeut , elle diminuë toûjours à mesure qu'il s'éloigne de son origine , si les Superieurs ausquels Dieu en a confié la conduite, n'ont soin de s'opposer aux moindres abus,& d'en éloigner les usages & les pratiques étrangeres, qui quand elles y font une fois introduites , ne peuvent plus en être déracinées, sans en venir à des remedes extraordinaires, tels furent ceux que l'Abbé Benoît, ( surnommé le Jeune , pour le distinguer de celui dont nous venons de parler , ) fut obligéd'apporter dans celui de Cluse, qui avoit déja eu le malheur de se relâcher de ses Observances , dans l'intervalle du tems qui s'étoit écoulé entre la mort du premier Benoît successeur d'Advert, & l'élection de Benoît le Jeune , qui se fit en 1066. par tous les suffrages des vocaux, qui partagés en deux ( les uns voulant un nommé Bertrand, estimé pour ses bonnes mæurs & sa grande science, les autres souhaitant Aic, Prieur du Monaitere qui se distinguoit par sa severité pour l'Observance, ) se reünirent enfin en fa faveur,

Ce saint Abbé étoit de la ville de Toulouse,noble d'extraction, & neveu du dernier Abbé de Cluse, dont on ne dit

pas le nom. Il avoit été élevédès sa plus tendre jeunesse, dans le Monastere de saint Hilaire de Carcassonne, auquel il avoit été donné par son pere, nommé Bernard, d'où il

CLUSE.

étoit pallé à l'Abbaïe de Cluse pour y vivre dans une plus Covaregrande Observance , ne pouvant souffrir les relâchemens du CATION DE Monastere où il avoit été élevé.

A peine se vit-il paisible possesseur de son Abbaïe, que l'Evêque de Suze lui avoit disputée, qu'il s'étudia à rétablir l'Observance reguliere, à laquelle il exhortoit ses Religieux, retranchant peu à peu les abus & les déreglemens qui

à s'étoient glissés, tant dans leur habillement, que dans leur maniere de vivre, aïant quitté leurs premieres pratiques pour prendre celles des autres Monasteres qui s'accominodoient mieux à la chair & aux sens. Une morale si opposée aux inclinations de ces Religieux, & le retranchement de ces pratiques ausquelles ils avoient pris goût, ne manqua pas de produire beaucoup de murmure & de désobéïffance , qui obligerent enfin ce saint Abbé à les envoïer dans d'autres Monasteres , & à se faire de nouveaux disciples dont le plus grand nombre érant de jeunes Gentilshommes , leur bonne éducation lui faisoit esperer beaucoup de docilité à écouter ses instructions & encore plus à les suivre. L'effec seconda si bien ses esperances , qu'ils reçurent toutes les pratiques de pieté qu'il leur prescrivit & les observerent d'autant plus volontiers, que non seulement il leur servoit d'exemple & de inodelle, mais même qu'il en observoit plus qu'il ne leur en prescrivoit , conservant toûjours , nonobftant sa grande regularité , beaucoup de douceur & de charité pour

ses freres & une grande dureré & rigueur pour loi-même , ne mangeant jamais ni viande , ni cufs , ni fromage, & fuïant le vin fort & agréable comme autant préjudiciable à l'ame qu'il étoit délicieux aux sens.

Il ne dormoit jamais sans son habit qui consistoit en une tunique, une coule & une ceinture: il évitoit le sommeil autant qu'il lui étoit possible ; & passoit ordinairement le tems qui lui restoit aprés Matines, dans l'Eglise aux pieds des Autels à prier la Majesté de Dieu qui étoit tour l'objet de son amour. Son remede dans les maladies étoit le jeûne , il faisoit trois Carêmes pendant lesquels il ne quittoit point un cilice fort rude & fort long. Il disoit la Messe avec tant de devotion qu'il paroisfoit hors de lui-même & tout absorbé en Dieu : & il ne souffroit point qu'on dît d'autres Messes pendant la conventuelle, afin que tout le monde pût assister

GATION DE
CLUSE.

pour dé

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CONGRE à un même sacrifice. Il avoit tant de charité pour les hôtes

& les pelerins, que non seulement il les gardoit les semaines,
les mois & les années, mais encore à leur départ il avoit
soin de leur fournir de l'argent & des commodités , pour fa-
ciliter leur voïage. Aussi merita-t'il d'en recevoir des lettres
de congratulation de Gregoire VII. & de l'avoir
fenseur contre l'Evêque Cunipert , qui persecutoit son Mo-
nastere, auquel ce souverain Pontife écrivit une lettre très

forte à ce sujet , dans laquelle il se plaignoir de ce qu'il étoit » ennemi de la paix & de l'union qui étoient le propre des ser» viteurs de Dieu , lui disant de plus que l'on ne donnoit pas » la puissance aux Evêques , pour opprimer à leur fantaisie

les Monasteres qui se trouvent dans leurs Diocèses , & pour » ruiner le culte de Dieu & empêcher les observances regu

lieres par un abus de leur autorité : que ce n'étoit que pour » cette seule raison que l'on exemtoit les Religieux de la ju

risdiction des Evêques : qu’ainsi il prît garde que par ses vexations injustes & malicieuses , il ne l'obligeât à loûmer

l'Abbaïe de Cluse au saint Siege : qu'il lui ordonnoit de se présenter au prochain Sinode , pour y rendre compte de sa conduite sur ce sujet , & qu'en auendant il eût à relever les Religieux de l'interdit qu'il avoit fulminé contre. eux: sinon,qu'il les déclaroit dès lors absous.

Mais nonobstant la vie sainte & innocente de ce serviteur de Dieu , & malgré la Lettre du Pape , cet Evêque ne laissa pas de le persecuter , le fit chasser de son Abbaie , & le fic prendre prisonnier par les soldats du Roi d'Allemagne qui lui firent toutes les insultes imaginables , & qui lui en auroient fait encore bien d'autres , fi la Marquise Adelaïde Fille de Manginfroid Marquis de Suze, & épouse d'Odon, ( qui avoient fondé un des Monasteres soûmis à l'Abbaïe de Cluse ) ne l'eût fait délivrer de leurs mains, dont à peine fut-il sorti& retourné à son Abbaïe,où il esperoit finir sesjours en paix , qu'il fut encore persecuté par Willaume successeur de Cunipert , & par Gregoire Evêque de Verceil, auquel il avoit refusé de dire la Messe dans son Eglise, parce qu'il étoit Schismatique

Le Monastere de Cluse aïant repris malgré tous ees troubles sa premiere ferveur , redevint la bonne odeur de JesusChrist, ensorte qu'il auroit écé à souhaiter pour son bonheur

que

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