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Moine Grec,

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Avec l'habit de Novice.

P. cfar.

GREES.

dix-septiéme siécle, l'an 1623. le Bienheureux Josaphat Kun- MOINIS cenitius , Archevesque de Polocko, fut tué par les Heretiques & Schismatiques de Vitepski pour s'estre reunis à l'Eglise Romaine ; & cet Ordre en Italie & en Espagne celebre fa Feste le 12. jour de Novembre.

Ils mettent aussi au nombre de ceux qui ont esté Religieux de l'Ordre de saint Basile plus de quatorze Papes ; dont il ya quelques Orientaux que les Moines de l'Ordre de saint Antoine auroienr droit de reclamer, & quelques autres que les Benedictins s'attribuent. Ils ont eu quelques Cardinaux, comme Bessarion & Isidore de Constantinople , qui furent creatures d'Eugene IV. Pour ce qui est des Patriarches , Archevelques & Evesques de cet Ordre, il est certain que le nombre en est très grand ; puisque personne ne peut estre élevé à cette dignité dans tout l'Orient, & estre mesme Curé d'une simple Paroisse , s'il n'est Religieux de l'Ordre de saint Bafile, ou de celui de faint Antoine : ce qui s'observe encore en Moscovie & dans les autres Provinces où le Rit Grec est toleré. Enfin les Religieax de saint Bafile fe glorifient d'avoir eu dans leur Ordre plusieurs Empereurs & Imperatrices , grand nombre de Rois & Reines , & dix neuf Princes & Princesses de la seule Maison des Comnenes.

Alphonf. Clavel, Antiquedado de la Religion de S. Bafil. D. Apollin. d’Agresta, Vit. de S. Bafil. part. 5. D. Petr. Menniti , Kalendar. Ss. ord. S. Bafilii. De Tillemont, Hist. Eccl. Tom. 9. Hermant, Vie de saint Bafile. & Bulteau ,Histoire Monastique d'Orient.

CHAPITRE XIX.
Des Caloyers ou Moines Grecs, de leurs exercices, jeunes eget

abstinences. L

’ESTIME que l'Eglise Greque fait de la vie Monastique

est si grande, qu'elle la nɔmme l'Estat parfait , égal à celui des Anges, dans lequel on imite les actions de Jesus-Christ, & ce n'est que par elle seule qu'on s'eleve aux premieres dignités Ecclesiastiques , comme nous avons die dans le Chapitre precedent. Les Grecs donnent à leurs Moines le nom de Caloyers qui

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GRECS.

leur en

MOINES ,

veut dire, bons Anciens. Il y a de l'apparence que l'on appelloit ainsi dans les commencemeņs ceux qui estoient avancés en âge, & leurs Superieurs ; & que peu à peu ce nom qui n'estoit que comme un titre d'honneur ,a esté donné indiferemment à ceux qui faisoient profession de la vie Monastique. Ils regare dent tous saint Basile pour leur Pere & pour leur Fondateur , & ce seroit un crime parmi eux de suivre d'autre Regle que celle de ce faint Docteur. Comme il y a trois sortes de degrés parmi eux , des Novices appellés vulgairement Archari:

des Profez ordinaires appellés Microchemi : & des plus parfaits appellés Megalochemi : il y a aussi trois differens habillemens pour eux; dont nous parlerons dans la suite. Ils sont encore divisés en Cænobites, Anachoretes & Reclus. Les Reclus s'enferment dans des grottes ou cavernes au sommet des montagnes, d'où ils ne sortent jamais, s'abandonnant entierement à la Providence. Ils ne vivent que

des aumosnes que voïent les Convents voisins , & ne mangent qu'une fois le jour des legumes bouillies dans de l'eau fans fel ni huile , & des fruits secs, avec du pain cuit sous la cendre , à la reserve des Festes solemnelles, qu'ils font deux repas : & de tems en tems, il y a des Prestres qui les vont visiter & leur administrer les Sa

Les Anachoretes se retirent de la conversation du monde, & habitent aux environs des Monasteres , dans des Ermitages, où il y a quelque petit enclos qu'ils cultivent , & d'ou ils sortent que les Festes & les Dimanches , pour aller au Monaltere voisin faire leurs devotions , & assister à l'Office , s'occupant le reste de la semaine à la Priere & à l'Oraison , faisant de grandes abstinences , & ne vivant que de leur travail.

Les Cænobites ont toutes les heures de leur Office reglées depuis un Office particulier qu'ils chantent à minuit , jusqu'à Complies qui se disent après le soleil couché. La veille des Festes Solemnelles, ils restent au cheur jusqu'à la pointe du jour empložant toute la nuit à reciter le Pleautier , Matines & Laudes, & à lire des Homelies: comme il est impossible que le sommeil ne les accable, il y a un Religieux qui a soin de les éveiller, & ils sont obligés d'aller faire trois genuflexions à la porte du Sanctuaire, & en s'en retournant,

la reverence à droite & à gauche à leurs freres.

Çer Office est fort grand , il leur faut plus de six heures du

cremens,

ne

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MOINES

GRECS.

ce que

rant la journée pour le pouvoir seulement lire, ce qui est cause que plusieurs s'en dispensent facilement, soit

parce qu'ils n'ont

pas

le tems ou la volonté d'y fatisfaire , soit parce qu'ils n'ont pas de quoi acheter les livres qui font necessaires pour rendre leur Breviaire complet.

Ces livres sont au nombre defix presque tous in folio , imprimés la pluspart à Venise. Le premier eit leTiridion,que l'on dit en Caresme. Le second l'Eucologion, où sont toutes les Oraisons. Le troisiéme se nomme Paraclitiki, où sont toutes les Hymnes, Cantiques & Antiennes qu'ils disent en l'honneur de la sainte Vierge, dont ils ont un très grand nombre. Le quatriéme est le Penticostarion, ce Livre contient seulement l'Office qui se dit depuis Pâques jusqu'à la Pentecofte. Le einquiéme est le Mineon,qui est l'Office de chaque mois. Et le fixième est l' Horologion, qui fe doit dire tous les jours , par

c'est dans ce Livre que funt contenuës les Heures Canoniales.

La longueur de cet Office & le prix de ces livres, sont cause que presque tous les Evesques, les Prestres & la pluspart des Caloyers ne le disent jamais

. Il n'y a guéres qu'à MonteSanto ou Mont-athos , ou bien à Neamogni dans l'Isle de Chio & dans quelques Convents bien reglés, que l'on dit reguliereinent cet Office : car tout le reste du Clergé Grec prend de hui mesme la dispense de ne le point dire , lant l'attendre du Patriarche, à qui on ne s'avise pas mesme de la demander ; parce que n’ažant pas lui mesme le loisir de reciter un fi long Office, il montre aux autres l'exemple d'en retrancher une bonne partie, ou de n'en rien dire du tout.

Dans les grands Monasteres les Religieux se levent à minuit, comme nous avons dit', pour dire un Office particulier qu'ils appellent Mefonycticon. Cet Office dure pour l'ordinaire deux heures ; mais quand il arrive quelque grande Feste, soit d'obligation , soit de devotion, le Mefonycticon se change en Olyničticon ; c'est-à-dire qu'on le fait durer toute la nuit.

Après le Melonycticon ou Office de minuit qui dure deux heures, les Religieux se retirent chacun dans la Cellule jufqu'à cinq heures qu'ils reviennent à l'Eglise pour y dire Matines & Laudes avec Prime, qui se chante toûjours au commencement du jour. Ils disposent tellement leur Office , que Prime se trouve toûjours au lever du soleil, ensuite de quoi

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