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S. BASILĘ,

ces

ORDRE DE tément de l'Evesque Hermogene , il fonda un magnifique

Monastere proche de cette Ville : qu'aprés avoir assembléplusieurs Anacoreres , & quelques autres personnes qui renoncerent au siecle ; il fit le premier profession de sa Regle entre les mains de ce Prelat , & s'engagea aux trois voux essentiels, voulant que les Moines fissent la mesme chose, leur persuadant de vivre en paix & en bonne union , puisqu'ils n'avoient tous qu'une mesme fin ; & qu'enfin les propres freres, saint Naucrace, saint Gregoire de Nisse, saint Pierre de Sebaste & Paul , furent les premiers à suivre son exemple.

Les mesmes Historiens ajoûtent encore, que l'année suivante il se dechargea du soin de ce Monasterc & de celui que sainte Macrine sa four avoir fondé à son imitation

pour des Vierges , sur saint Pierre son frere qu'il établit Superieur de deux Monasteres , & se retira dans les Deserts de Pont appellés Cimer , où il fixa sa demeure dans un lieu appellé Matazze : que ce fut là où son fidelle ami faint Gregoire de Nazianze lé vint trouver , auili-bien

que

saint Amphiloque, où ils furent suivis par une infinité de personnes, qui vou·lant acquerir la perfection Evangelique, fe mirent sous la direction d'un si sçavant Maistre.

Voilà de quelle maniere les Historiens de l'Ordre de faint Bafile, rapportent son origine , ce qu'il est impossible de pollvoir accorder avec les escrits du meline S. Basile & de son ami laint Gregoire de Nazianze , qui ne parlent en aucune maniere des trois mille Moines que l'on pretend que saint Bafile assembla dans la Syrie proche de la Ville de Seleucobol ; &

ce Saint n'a pas pû faire profession de sa Regle entre les mains Đ: Tillen. de l’Evesque Hermogene ; puisque felon le sentiment des plus Hit. Eccle. habiles critiques, ce Prelat estoit mort dès l'an 340. ce qu'il

est aisé de prouver , puisque l’Evelque Dianée qui fit saint
Basile Lecteur à son retour des voïages qu'il fit
les Solitaires,avoir déja succedé à Hermogene en 349. & qu'en
qualité d'Evefque de Cesarée , il avoit ailísté au Concile d'An-
cioche au commencement de l'an

341.
Il n'est point vrai aussi que faint Bafile de retour de ses
vojages , ait d'abord fondé un Monastere à Cesarée, ni que
celui de sainte Macrine salcur fult proche de la meline Ville.
Ce fut dans la Province de Pont & à quelques inilles de Neo-
ceíarée, qu'il jetta les fondemens de fon Ordre , où sainte

Macrine

D.

.

zom. 9.

pour aller voir

S. BASILS.

Macrine avant lui avoit déja fondé un Monastere pour des ORDRE DI Vierges. Et leur frere Naucrace ne peut pas avoir este un des Disciples de ce Saint ; puisqu'il estoit mort en 357. dans une Solitude de la mesme Province, où nostre Saint ne se retira que l'an 358, qui est le tems auquel on doit fixer l'etablissement de son Ordre. Il aura de cette maniere quelques années d'antiquité de plus que les Historiens du mesme Ordre ne lui donnent; & ce que nous allons rapporter de son origine , sera plus conforme aux escrits de ce Saint, & à ceux de laint Gregoire de Nazianze, comme M. Herman , M. de Tillemont , & d'autres Sçavans ont remarqué dans la Vie de saint Basile qu'ils nous ont donnée.

Saint Basile aïant pris la resolution d'embrasser la vie Monastique, resolut de le retirer dans un Desert de la Province de Pont, pour éviter le trouble & le tumulte des Villes. Il y fut attiré par la consideration de sa soeur sainte Macrine

fæur qui y demeuroit déja avec leur mere sainte Eumelie, & qui y avoit formé un Monastere dont elle prenoit la conduite, ne receyant pas peu d'assistance de faint Pierre leur frere , qui fur depuis Evesque de Sebaste , dont la vertu rendoit déja celebres les Solitudes de Pont.

Notre saint Fondateur fut bien-tost suivi par saint Gregoire de Nazianze, & les Deserts les plus reculés devinrent une

la presence de saint Bafile , à cause d'un grand nombre de personnes qui cherchoient à profiter de ses instructions & de ses exemples ; de sorte que ces Deserts se trouvant trop resserés pour recevoir ceux qui accouroient à lui de divers endroits , il forma un Monastere, vis-à-vis celui de la fveur.

Saint Gregoire de Nazianze admiroit l’union & la charité : mervellleuse qui lioit tous ensemble ces saints Moines ; aussi bien que cette ferveur ardente avec laquelle ils s'excitoient & s'encourageoient les uns les autres à la pratique de la vertu. Ce Saint qui venoit quelquefois passer du tems dans cette Solitude avec son ami, se contentoit d'y travailler à la sanctification propre,dans le repos qu'il y estoit venu chercher ; mais pour saint Basile, après qu'il se fut suffisamment instruit de la verité, il alloit, dit Rufin , par les Villes & les Villages

, de Pont , animant par ses paroles & enflamant par ses exhortations , les habitans de ce païs , qui estoient comme dans

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Ville par

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Tome I.

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ORDRE DE une espece d'assoupissement & de negligence , pour les choses

qui regardoient leur salut. Il fçut li bien les éveiller & les tirer de cette negligence où ils estoient depuis long-tems , qu'il en porta plusieurs à renoncer aux soins de toutes les choses vaines & periflables, & à s'unir ensemble

pour

servir Dieu. Il leur apprit à bastir des Monasteres , à y établir des Com

у munautés, & à pratiquer tous les exereices de la vie Religieuse. Il prenoit le soin des filles ausli bien que des hommes , & il apprenoit à ces peuples grossiers comment il fal

à loit élever des Vierges, pour les rendre de dignes épouses de Jesus-Christ. Ainsi on vit en peu de tems changer toute la face de cette Province , qui d'un Desert sec & sterile , devint une campagne spirituelle , couverte de riches moissons & de vignes très abondantes. Presque tout le monde commença à y mener une vie pure & chaste, beaucoup de personnes renonçant au fiecle, apportoient aux pieds du Saint les biens qu'ils quittoient , & il prenoir le soin de les distribuer à tous les indigens , selon le besoin que chacun en avoit.

Ce faint Fondateur, pour asseurer d'avantage la vertu & la pieté des saints Religieux qu'il formoit , leur prescrivit par escrit l'Ordre & les Regles de ce qu'ils avoient à faire : elles font de deux façons ; les unes plus étenduës, au nombre de cinquante-cinq ; & les autres plus courtes, au nombre de trois cens treize. Par le discours qui precede les grandes , il paroist fenlement que saint Bafile eitoit chargé de l'instruction des Moines ; mais par la preface des petites , il estoit chargé du ministere de la parole de Dieu, & la préchoit au milieu du peuple dans l'Eglise ; c'est-à-dire , qu'il estoit déja ou Evelque, ou au moins Prestre de Cesarée, ce qui ne peut eftre arrivé qu'après l'an 361.

Son Inititur se repandit bien-cost par tout l'Orient; & quoi-" qu'il y euft d'autres Regles , & quelques-unes mesme d'escrites, comme nous avons veu dans les Chapitres precedens , neanmoins celle de faint Basile y a tellement prevalu sur les autres , qu'elle les y a toutes obscurcies , n'y aïant

que

celle de ce Saint qui soit reconnuë parmy les Moines d'Orient: celle de faint Antoine n'estant pas mesne observée par ceux qui se disent de son Ordre , qui n'en ont aucune, comme nous avons fait remarquer.

Ce ne fut pas seulement en Orient que la Regle de saint

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saint

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que ce n'estoit

Basile fur reçuë ; mais elle passa en Occident , aulli-tost que ORDRI DE Rufin l'eut traduire en Latin , & avant que saint Benoilt eust 5. Basilt, publié la sienne , il y avoit déja des Monasteres de l'Ordre de laint Basile en Italie : quelques-uns ont mesme cru que Benoist s'y estoit soûmis ; puisque par le dernier Chapitre de sa Regle où il exhorte ses Religieux à l'observer , il leur recommande celle de saint Bafile , qu'il appelle son Pere, & dont il paroist qu'il a tiré la sienne , suivant le sentiment du Cardinal de Torrecremata, lorsqu'il dic:educta eft Regula B. Benedic- in Regul. ti tanquam fluvius quidam ex fonte Religionis , ex Regula illa S. Bened. toti feculo clarißima, omnium virtutum splendore ornatissima B. Bafilii.

C'est apparemment pour ce sujet que le Pere Dom Menniti a mis dans son Calendrier des Saints de l'Ordre de saint Basile dont nous avons parlé , saint Benoist, aussi bien que saint Romain qui lui donna l'habit de l'Ordre de saint Balile, à ce qu'il dit ; mais cette melotte ou peau de brebis dont saint Benoist eftoit revestu , temoigne aflez

pas l'habit de l'Ordre de faint Bafile qu'il reçut des mains de faint Romain ; & il semble que le P. Menniti ait voulu avoir sa revanche, en mettant dans son Calendrier ,des Saints qui n'ont jamais esté de l'Ordre de faint Basile ; comme saint Benoist, faint Romain , saint Jerosme Docteur de l'Eglise , saint Paulin Evesque de Nole , sainte Paule & sainte Marcelle veuves Romaines , & plusieurs autres ; de mesme que Tritheme & quelques Escrivains de l'Ordre de saint Benoist en ont mis beaucoup de cet Ordre, qui n'ont jamais esté Benedictins.

Dom Alphonse Clavel & les autres Historiens de l'Ordre de saint Balile, pretendent que fa Regle fut approuvée par le Pape Liberius la mesme année qu'elle fut publiée & efcrite par ce Saint l'an 363. qu'elle le fut aussi par faint Damase l'an 366. & par saint Leon sur la demande de l'Empereur Marcian. Quelques-uns rapportent au long une Lettre de ce Pape qui est une reponse qu'il fait à cet Empereur qui lui avoit escrit à ce sujet. Elle est datée de Rome du treize des Calendes d’Aoust de l'an 456. sous le Consulat d'Aëtius & de Studius. On la peut voir dans Ascagne Tambourin de l'Ordre de Vallombreuse,dans la vie de S. Bafile escrite

par

le P. Dom Apollinaire d’Agresta , & dans quelques autres Efcri

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Barb. de

ne

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ORDRE DE vains qu'il cite. Cette Regle a encore esté approuvée par plu-
S. Basile, fieurs souverains Pontifes dans la suite des tems :& dans ces

derniers siecles par Gregoire XIII. qui approuva l’abregé
que
le Cardinal Beffarion

en avoit fait sous le Pontificat d'Eugene IV. & quia esté confirmé par les Papes Clement VIII. Paul y. & Alexandre VII.

Il y a quelques Auteurs, entre les autres Barbosa,qui preJur. Ecclef. tendent aussi que faint Basile, avant que de mourir, le vit le

.
Pere de plus de quatre-vingts dix mille Moines, seulement en
Orient, mais les Escrivains de l'Ordre de saint Basile font
pas contens de ce nombre. Le P. Apollinaire d'Agrefta dit
qu'en y ajoustant tous les Moines de cet Ordre qui estoient
repandus dans tout le reste du monde, il doit estre bien plus
confiderable. Si on en faifoit neanmoins un calcul exact &
qu'on en eust retranché tous ceux qui sont compris dans ce
nombre , qui n'estoient pas

de l'Ordre de faint Basile ; il y auroit beaucoup à diminuer, & ce nombre ne seroit

pas

fi:excessif. Il faut cependant avouer que du vivant de saint Bafile , son Ordre fit un grand progrés , & qu'il devint encore plus confiderable après la mort. Mais cet Ordre si florissant pendant plus de trois siecles , diminua notablement dans la suite par l'heresie, le Schisme & le changement d’Empire. Le plus grandorage qu'il eur à essuïer,fut fous celuy deConf. tantin, surnommé Copronime, l’an 741. car ce Prince s'estant declaré ennemi mortel des saintes images, aussi-bien que

Leon lon pere , il commença par persecurer les Moines de faint Bafile qu'il regardoit comme les défenseurs de la foy Orthodoxe. Il en fit mourir une grande partie , en fit mettre en prison, & en condamna plusieurs au bannissement hors de ses. Estars ; de sorte que les Monasteres resterent abandonnés & depoüillés de leurs biens ; & la pluspart des Moines de saint Bafile qui sont presentement en Orient , sont Schismatiques & Heretiques, comme nous verrons dans les Chapitres sui

Les Menologes des Grees font mention de dix-huit cens einq, tant Archevesques qu’Evesques de cet Ordre Beatifiés ou reconnus pour Saints, trois mille dix Abbés , onze mille huit cens cinq Martyrs,& un: nombre infini de Confesseurs & de Vierges, dont il y auroit aussi beaucoup à retrancher ;la pluspart n'aïant pas esté de cet Ordre. Au commencement dui

hans.

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