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P R E F A CE.

L

Es Ordres Religieux n'aïant pas moins esté de

tout tems l'ornement de l'Eglise , qu'ils lui ont esté utiles dans les differents besoins où elle s'est trouvée; il ne faut pas s'estonner si la pluspart des Historiens Ecclesiastiques & des Theologiens qui ont traité des matieres Regulieres , & mesme quelques Historiens prophanes , ont parlé de leur Origine & de leur Fondation; & il s'est trouvé plusieurs Escrivains qui en ont fait des Histoires particulieres.

Les uns, comme Middendorp , Recteur de l'Université de Cologne, dans son Histoire des Ordres Monastiques, n'ont touché que fort legerement ce qui regarde leur Fondation, & se sont plus estendus fur la Discipline & sur l'Observance Reguliere ; & d'autres au contraire n'ont escrit que pour donner connoissance de leur Origine , de leur Fondation & de leurs progrés.

Paul Morigia , de l'Ordre des Jeluates , donna en 1569. unc Histoire de toutes les Religions qui est assez succinte , & qui fut traduite de l'Italien en François l'an 1578. Silvestre Marule, ou Maurolic , de l'Ordre de Cisteaux & Abbé de Rocmador en Sicile, en donna une plus ample l'an 1613. qui n'est pas neanmoins si eltendue

que

le titre de Mer Oceane de toutes les Religions du monde, sembloit le promettre. Pierre Crescenze, qui ne prend que la qualité de Patrice de Plaisance, & qui se donne allez à connoistre pour Religieux de

l'Ordre de saint Jerôme , crut avoir exprimé le grand nombre d'Ordres Religieux & Militaires , & les differentes Congregations, en donnant pour titre à son Hiftoire des Ordres Religieux qu'il publia en 1648. cclui de Troupes Romaines ,ou Milices Ecclesiastiques, eg Relia gions Militaires & Claustrales. Mais il auroit pû augmenter cette Milice , s'il n'ayoit pas omis un grand nombre d'Ordres & de Congregations dont il ne parle point. Silvestre Maurolic auroit pû grollir la Mer Oceane , s'il y avoit fait aussi entrer plusieurs Ordres dont il ne parle point;& Paul Morigia auroit pû donner avec plus de justice à son Livre le titre d'Histoire de toutes les Religions, s'il l'avoir augmenté de plus d'un tiers, en y ajoutant aussi plusieurs Ordres & plufjeurs Congregations dont il ne parle point , tousOrdres neanmoins qui estoient déja establis lorsque ces Auteurs ont escrit. Je ne parle point d'Aubert le Mire, Doïen de l'Eglise d'Anvers, qui outre les Origines Monastiques que nous avons de lui, a encore fait des Histoires & des Chroniques particulieres de quelques Ordres, sur lesquels il ne s'est pas assez estendu; de Pierre le Gris , Chanoine Regulier de l'Abbaïe de saint Jean des Vignes ; & de plusieurs autres Esçrivains qui ont escrit des Ordres Religieux & de leur Origine.

Comme ces Auteurs n'ont traité que de la Fondation de ces Ordres & de leurs progrès, ils n'ont parlé qu'en passant des Vies de quelques-uns de leurs Fondateurs. Mais Annibal Canale de la Compagnie de Jesus entreprit une Histoire assez ample des Patriarches & des Fondateurs de Religions , dont il ne donna en 162 3. que la premiere Decade qui commence à Jesus-Christ,

& finit à saint Antoine , & qu'il auroit pû continuer plus avant, s'il n'avoit pas mis au nombre des Fondateurs d'Ordres , faint Pierre, saint Clet, faint Ignace Evesque d'Antioche, saint Crescenze, saint Polycarpe, & quelques autres qui ne doivent pas estre compris dans ce rang. Mais soir qu'il n'ait pas achevé son Ouvrage avant que de mourir, soit pour quelques autres raisons, l'on n'a pas veu les neuf autres Decades.

Le Pere Louis Beurier , de l'Ordre des Celestins, donna en 163 5. les Vies de ces Fondateurs d'Ordres, depuis saint Paul premier Ermite, jusqu'à saint François de Sales; mais il n'a pas esté assez exact pour qu'il ne lui en soit pas eschappé quelques-uns ; & quoiqu'il se trouve aussi une Histoire Tous ce Titre, composée par le Pere Estienne Binet de la Compagnie de Jesus, elle ne comprend neanmoins que les Vies de ceux qui sont representés dans les Tableaux que l'on voit dans le Chæur de la magnifique Abbaïe de Lieslies dans le Hainaut.

L'intention de ces Auteurs & des autres Catholiques qui ont traité des Ordres Monastiques, a esté de faire connoistre aux Religieux la sainteté de leurs Peres, de leur proposer leurs vertus pour modele, afin qu'ils les imitassent; & de faire revivre dans leurs esprits cette ferveur & ce zele dont ces saints Patriarches d'Ordres estoient animés lorsqu'ils les ont establis; & en delcrivant la maniere de vivre des Religieux pleine d'aufterités & de mortifications, ils ont voulu confondre les Mondains qui menent une vie toute sensuelle, & qui trouvent à redire ( comme remarque un sçavant Fleury, Éscrivain) à leur exterieur siéloigné de celui des autres Chrestiens. hommes & si distingué dans leurs veftemens, dans la pag. 323.

nouriture, dans les heures du sommeil, dans leurs logemens,& mesme dans les choses indifferentes;croïane qu'ils ont voulu par ces distinctions s'attirer du respect

& des bienfaits. C'est ce que plusieurs disent & ce que Ibid. p.324. plusieurs pensent, parce qu'ils jugent temerairement

faute de connoistre l'antiquité, dit le mesme Auteur, qui, après avoir montré que ce sont seulement des reltes des mæurs antiques que les Religieux ont conservés fidellement , tandis que le reste du monde a

prodigieusement changé, conclut que c'est dans les Cloistres que la pureté de l'Evangile s'est conservée , lorfqu'elle a esté le corrompant de plus en plus dans le siécle.

La pluspart des Heretiques qui ont écrit sur le melme sujet, ont eu une autre intention que les Escrivains Catholiques, & encherissant sur ce que pensent & di. sent les mondains sensuels, ils n'ont écrit que pour rendre les Religieux odieux & meprisables , & ont cru pouvoir y reussir par les impostures dont leurs Ouvrages sont remplis. Hospinianus entr’autres s'est montré fort éloquent en invectives, lorsqu'il a parlé des Religieux dans son Histoire de l'origine des Moines & des Ordres Monastiques, imprimée à Zurich pour la premiere fois l'an 1588. en quoi il a esté imité par Gilbert Pomerose , Ministre de Bordeaux , dans le Traité qu'il a fait du veu de Jacob, opposé aux yeux des Moines , qui fut imprimé à Bergerac l'an 1611. où il est aussi parlé de l'origine & de la fondation des Ordres Religieux. Hofpinianus a fair neanmoins paroistre un peu plus de moderation , lorsqu'il est entré dans le detail de la fondation de quelques Ordres Mais comme s'il se repentoit de n'avoir pas assez temoigné d'animofité contre les Religieux dans son Ouvrage, & de n'y

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