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Eliam ex tendimus principium nostram. C'est dans une Lectre qu'il escrivit de l'Hospital d'Antiquera à son General en Espagne , au mois d'Octobre 1696. rapportée par le Pere Papebroch de la Compagnie de Jelus dans la reponse au Pere Sebastien de saint Paul, Exprovincial des Carmes de Flandre , qui avoit accusé ce sçavant Jesuite d'avoir avancé deux mille erreurs dans les Vies des SS. dont il estoit Aureur , & qui se trouvent dans la Continuation des Actes des SS. du P.Bollandus,

Ce Religieux Hospitalier faisant le plan d'une Hiftoire Patriarchale qu'il avoit dessein de donner au public pour opposer à l'Histoire Prophetique des Carmes, dir que son Ordre a eu pour Fondateur le Patriarche Abraham , & que faint Jean-de-Dieu l'a transporté de la Vallée de Mambré dans la ville de Grenade en Espagne. Il compte au nombre des Generaux de cer Or. dre , après le Patriarche Abraham, Lot, Laban, Tobie , &c. Les Maisons de ces Patriarches, aussi bien que celles de la Veuve de Sarepta, de la Sunamite, & mesme la Piscine Probatique de Jerusalem,estoient, sed lon lui, les Couvents de cet Ordre ; il en mer mesme jusque dans les Limbes , car il dit que le Patriarche Abraham y establir un Hospital pour y recevoir les enfans qui meurent sans Baptesme ...... Quid nisi hyeroglyphicum fecit Hospitalitatis , per omnia sacula propaganda , ad usque Limbum? Nam @ hic hospitalem domum excitavit primus. Pater & Generalis totius nostri Ordinis Abraham, qua reciperetur innocentia parvulorum , fine originalis peccati remedio morientium.

Le Frere Paul de saint Sebastien , s'applaudissant ensuite de sa nouvelle découverte qu'il a faire du Fondateur & premier General de Con Ordre , & tout glo

Ibid. n. 9.

rieux de se pouvoir dire avec ses Confreres, les Enfans des Patriarches , défie le Pere Papebroch & le Pere Sebastien de saint Paul, d'aller contre de telles pretencions , & de trouver depuis tant de siécles un Auteur qui leur ait disputé leur Genealogie. Il nomme des Jesuites, des Dominicains, des Carmes de l'Observance, des Carmes Dechaussés, des Trinitaires, & d'autres , qui disent que le Patriarche Abraham a fondé l'Hospitalité, & qu'il a fait de sa propre maison un Hospital

. Il apporte entr'autres le temoignage d'un Pere Thomas de Salas , qui assure que l'Ange saint Raphael dit à saint Jean de Dieu qu'ils estoient tous du mesme Ordre, parce que, dit le Frere Sebastien de S. Paul, cet Ange estoit l'un des trois qui assisterent à la Fondation de l'Ordre dans la Vallée de Mambré: Et Pater Thomas de Salas referens dictum Angeli Raphaelis ad fanétum foannem de Deo, omnes fumus unius Ordinis , nam & iste cum duobus aliis Angelis , fuit præfens in Mambre. lly a d'autres Auteurs qu'il ne nomme point, & qu'il reserve à citer dans son tems ; mais en attendant il feroit bien aise de sçavoir , fi les Peres Papebroch & Sebastien de saint Paul pourroient lui alleguer des Bulles & des Conciles contraires à ce qu'il a avancé.

Quoique les Religieux Croisiers ou Porte-Croix, soient auffi Hospitaliers , ils ont esté plus moderés que le Frere Paul de saint Sebastien. Bien loin d'aller chercher un Fondateur dans l'Ancien Testament,& de remonter jusqu'au Patriarche Abraham , ils n'ont pas mesme voulu , comme les autres Hospitaliers, reconnoistre sainte Marthe pour leur Fondatrice, & se song contentés par modestie, de faire remonter leur Origine jusqu'au Pape faint Clet qu'ils appellent leur per

re, & qui succeda au Souverain Pontificat l'an soixante & dix huit, après la more de saint Lin. Les Chanoines Reguliers de l'Ordre du saint Sepulcre, pretendent que l'Apostre saint Jacques le Mineur, premier Evesque de Jerusalem, a esté leur Instituteur; & il y a d'autres Chanoines Reguliers, qui ne regardent saint Augustin que comme le Restaurateur de leur Ordre, qui a commencé au tems des Apostres , qui estoient, selon quelques-uns de leurs Escrivains , Chanoines Reguliers, & avoient pour Abbé Jesus-Christ,

Enfin si l'on vouloit examiner tous les Ordres en particulier, il y en a peu qui ne pretendent quelque prerogative au dessus des autres, &qui ne veuillent s'actribuer des Hommes Illustres , ou qui n'ont jamais esté Religieux, oa qu'ils font sortir d'un autre Ordre pour le faire entrer dans le leur; quoique quelquefois il se trouve que ces personnes soient mortes avant la naissance des Or. dres où on les veut faire entrer ; & mesme les Carmes mettent au nombre de leurs Confreres des Païens &

des Idolatres , témoins les Theses qui furent soulteapolog "a nuës dans leur Couvent de Beziers l'an 1682. dans un Alt. ss. Chapitre Provincial, en presence de M. Armand Jean word

. T. 1.de Rotundis de Biscaras, Evesque de cette ville , par le Papebroch. Pere Philippes Tessier Religieux de cet Ordre, qui Berpool voulut prouver qu'il estoit probable que Pythagore

& S. Paulo. ses Disciples estoient Religieux Profés de l'Ordre du

Mont-Carmel, aussi-bien que les anciens Druides des Éc Dielle, Gaules: mais ces Theses furent censurées à Rome par Daft. T. 4. un Decret du 25. Janvier 1684.

Comme ils mettent ausli au nombre de leurs Religieux, Basilides qui estoit un des Devins de l'Empereur Vespafien , le Frere Paul de faint Sebastien, qui ne

Janning.

art. 16. n. 52.

Chap. I.

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&

veut ceder en rien aux Carmes, a cru que puisque ces Basilides & Pythagore ont esté Religieux du MontCarmel, il pouvoit bien mettre au nombre des Religieux de son Ordre, la Veuve de Sarepta , quoiqu'elle fust du païs des Sidoniens qui estoient Gencils comme il y a un Ordre Militaire du Mont-Carmel, il en met un aussi de l'Ordre de saint Jean de Dieu , di{ant que Joseph Gouverneur de l'Egypte estoit Che. valier de cet Ordre : Ipfe autem Joseph numquid ron fuit Religiofus Militaris noftri Ordinis?

Si ce Religieux Hospitalier s'estoit contenté de faire remonter l'origine de son Ordre jusqu'au tems du Patriarchc Abraham , parce qu'il avoit exercé l'Hospitalité ; l'on ne s'en estonneroit pas, il auroit en cela įm té les Carmes , qui font remonter l'origine de leur Ordre jusqu'au tems du Prophete Elie ; parce qu'il a demeuré sur le Mont-Carmel; & fi les Alexiens, dont le principal Institut est d'ensevelir les morts, s'avisoient un jour de prendre pour Fondateur le saine homme Tobie de la Tribu de Nephtali , parce qu'il exerçoit la charité envers les morts en leur donnant la sepulture, l'on diroit que leurs precentions seroient aussi bien fondées que celles des Carmes & du Frere Paul de saint Sebastien, puisque les Carmes n'ont pour titre de leur antiquité que la demeure d'Elie sur le Mont-Carmel, & que le Frere Paul de saint Sebastien n'en a point aussi d'autres , que l'hospitalité exercée par

Abraham envers trois Anges qui s'apparurent à lui sous la figure de trois jeunes hommes. Miis lorsque le Frere Paul de S. Sebastien regarde la Piscine Probatique, les maisons de Lor, de Laban & de Tob'e, pour des Hospitaux de fon Ordre , & qu'il dit qu’Abraham en fonda aussi un Tome I.

d

dans les Limbes , pour y recevoir les enfans qui meurent fans Baptefie; on a de la peine à concevoir comment de telles pensées ont pû entrer dans l'esprit d'urt homme de bon sens. J'aurois volontiers regardé la Lettre de ce Religieux , comme supposée ; ou , selon le jugement qu'en a porté le Pere Papebroch, comme une Fable inventée par quelque esprit boufon , qui apparemment aïant pris le nom d'un Religieux de l'Ordre de saint Jean de Dicu, auroit fait remonter l'origine de cet Ordre jusqu'au Patriarche Abraham pour se moquer du procès que les Carmes intenterent aux Continuateurs des Actes des Saints du Pere Bollandus,

, parce qu'ils ne les avoient pas fait descendre d'Elie. Mais lorsque je fais reflexion que plusieurs Histoires & plufieurs Annales de certains Ordres sont remplies de quantité de Fables, qui ne sont pas moins divertissan

que la Lercre du Frere Paul de faint Sebastien, je n'ai pas de peine à croire que cette Lettre ne soit veritable , & que l’Auteur n'ait en effet conçu le dellein de travailler å une Histoire Patriarchale , pour opposer à l'Histoire Prophetique des Carmes, en suivant la mefme methode que quelques Historiens de cet Ordre one suivie ; c'est-à-dire , en y mesant quantité de Fables & de pensées ingenieufes plus propres à divertir le Lecteur qu'à l'édifier. Car

qui pourroit tenir fon serieux en voïant l’Estampe qui est au commencement de la Vie du Prophete Elie , inserée par le Pere Daniel de la Vierge Marie , dans fon Miroir du Carmel imprimé à Anvers l'an 1680. où l'on voit une troupe de Prophetes habillés en Carmes , & mefme avec le Scapulaire ; qui dans des differentes attitudes, font de profondes reverences au

tes

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