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Ibid. n. 9.

Eliam extendimus principium nostram. C'est dans une Lettre qu'il escrivit de l'Hospital d'Antiquera à son General en Espagne , au mois d'Octobre 1696. rapportée par le Pere Papebroch de la Compagnie de Jesus dans sa reponse au Pere Sebastien de saint Paul, Exprovincial des Carmes de Flandre , qui avoit accusé ce sçavant Jesuite d'avoir avancé deux mille erreurs dans les Vies des SS. dont il estoit Auteur, & qui se trouvent dans la Continuation des Actes des SS.du P.Bollandus. Ce Religieux Hospitalier faisant le plan d'une Histoire Patriarchale qu'il avoit dessein de donner au public pour opposer à l'Histoire Prophetique des Carmes. dit que son Ordre a eu pour Fondateur le Patriarche Abraham , & que saint Jean-de-Dieu l'a transporté de la Vallée de Mambré dans la ville de Grenade en Espagne. Il compte au nombre des Generaux de cet Ordre, après le Patriarche Abraham, Lot, Laban, Tobie, &c. Les Maisons de ces Patriarches, aussi-bien ue celles de la Veuve de Sarepta, de la Sunamite, & mesme la Piscine Probatique de Jerusalem,estoient, seo lon lui, les Couvents de cet Ordre ; il en met mesme jusque dans les Limbes, car il dit que le Patriarche Abraham y establit un Hospital pour y recevoir les enfans qui meurent sans Baptesme ...... Quid nisi hyeroglyphicum fecit Hospitalitatis, per omnia secula propagande , ad usque Limbum ? Nam & hic hospitalem domum excitavit primus Pater & Generalis totius nostri Ordinis Abraham, qua reciperetur innocentia parvulorum, sine originalis peccati remedio morientium. Le Frere Paul de saint Sebastien, s'applaudissant ensuite de sa nouvelle découverte qu'il a faite du Fondateur & premier General de son Ordre, & tout glorieux de se pouvoir dire avec ses Confreres, les Enfans des Patriarches , défie le Pere Papebroch & le Pere Sebastien de saint Paul, d'aller contre de telles pretentions, & de trouver depuis tant de siécles un Auteur qui leur ait disputé leur Genealogie. Il nomme des Jesuites, des Dominicains, des Carmes de l'Observance, des Carmes Dechaussés, des Trinitaires, & d'autres , qui disent que le Patriarche Abraham a fondé l'Hospitalité, & qu'il a fait de sa propre maison un Hospital. Il apporte entr'autres le temoignage d'un Pere Thomas de Salas , qui assure que l'Ange saint Raphael dit à saint Jean de Dieu qu'ils estoient tous du mesme Ordre, parce que, dit le Frere Sebastien de S. Paul, cet Ange estoit l'un des trois qui assisterent à la Fondation de l'Ordre dans la Vallée de Mambré : Et PaterThomas de Salas referens dictum Angeli Raphaelis ad sanctum foannem de Deo, omnes sumus unius Ordinis, nam co iste cum duobus aliis Angelis,fuit presens in Mambre. Il y a d'autres Auteurs qu'il ne nomme point, & qu'il reserve à citer dans son tems ; mais en attendant il seroit bien aise de sçavoir, si les Peres Papebroch & Sebastien de saint Paul pourroient lui alleguer des Bulles & des Conciles contraires à ce qu'il a avancé. Quoique les Religieux Croisiers ou Porte-Croix, soient aussi Hospitaliers, ils ont esté plus moderés que le Frere Paul de saint Sebastien. Bien loin d'aller chercher un Fondateur dans l'Ancien Testament, & de remonter jusqu'au Patriarche Abraham , ils n'ont pas mesme voulu, comme les autres Hospitaliers, reconnoistre sainte Marthe pour leur Fondatrice, & se sont contentés par modestie, de faire remonter leur Origine jusqu'au Pape saint Clet qu'ils appellent leur Pe re, & qui succeda au Souverain Pontificat l'an soixan-
te & dix huit, après la mort de saint Lin Les Chanoi-
nes Reguliers de l'Ordre du saint Sepulcre, preten-
dent que l'Apostre saint Jacques le Mineur, premier
Evesque de Jerusalem, a esté leur lnstituteur; & il y a
d'autres Chanoines Reguliers, qui ne regardent saint
Augustin que comme le Restaurateur de leur Ordre,
qui a commencé au tems des Apostres, qui estoient,
selon quelques-uns de leurs Escrivains, Chanoines Re-
guliers, & avoient pour Abbé Jesus-Christ.
Enfin sil'on vouloit examiner tous les Ordres en par-
ticulier,il y en a peu qui ne pretendent quelque preroga-
tiveau dessus des autres,&quine veuillents'attribuer des
Hommes Illustres, ou qui n'ont jamais esté Religieux,
ou qu'ils font sortir d'un autre Ordre pour le faire en-
trer dans le leur ; quoique quelquefois il se trouve que
ces personnes soient mortes avant la naissance des Or-
dres où on les veut faire entrer ; & mesme les Carmes
mettent au nombre de leurs Confreres des Païens &
Janning, des ldolatres, témoins les Theses qui furent souste-
os " nuës dans leur Couvent de Beziers l'an 1682. dans un

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# Chapitre Provincial, en presence de M. Armand Jean
apud Bol-

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veut ceder en rien aux Carmes, a cru que puisque ces Basilides & Pythagore ont esté Religieux du MontCarmel, il pouvoit bien mettre au nombre des Religieux de son Ordre, la Veuve de Sarepta, quoiqu'elle § du païs des Sidoniens qui estoient Gentils ; & COmImC § a un Ordre Militaire du Mont-Carmel, il en met un aussi de l'Ordre de saint Jean de Dieu, disant que Joseph Gouverneur de l'Egypte estoit Chevalier de cet Ordre : Ipse autem foseph numquid non fuit Religiosus Militaris nostri Ordinis ? " Si ce Religieux Hospitalier s'estoit contenté de faire remonter l'origine de son Ordre jusqu'au tems du Patriarche Abraham, parce qu'il avoit exercé l'Hospitalité ; l'on ne s'en estonneroit pas, il auroit en cela im té les Carmes, qui font remonter l'origine de leur Ordre jusqu'au tems du Prophete Elie; parce qu'il a demeuré sur le Mont-Carmel , & si les Alexiens, dont le principal Institut est d'ensevelir les morts, s'avisoient un jour de prendre pour Fondateur le saint homme Tobie de la Tribu de Nephtali , parce qu'il exerçoit la charité envers les morts en leur donnant la sepulture, l'on diroit que leurs pretentions seroient aussi-bien fondées que celles des Carmes & du Frere Paul de saintSebastien, puisque les Carmes n'ont pour titre de leur antiquité que la demeure d'Elie sur le Mont-Carmel, & que le Frere Paul de saint Sebastien n'en a point aussi d'autres , que l'hospitalité exercée par Abraham envers trois Anges qui s'apparurent à lui sous la figure de trois jeunes hommes. Mais lorsque le Frere Paul de S. Sebastien regarde la Piscine Probatique, les maisons de Lot, de Laban & de Tob e, pour des Hospitaux de son Ordre, & qu'il dit qu' braham en fond aussi un Tome I. d

dans les Limbes, pour y recevoir les enfans qui meurent sans Baptesme; on a de la peine à concevoir comment de telles pensées ont pû entrer dans l'esprit d'un homme de bon sens. J'aurois volontiers regardé la Lettre de ce Religieux, comme supposée; ou, selon le jugement qu'en a porté le Pere Papebroch, comme une Fable inventée par † esprit boufon, † apparemment aïant pris le nom d'un Religieux de l'Ordre de saint Jean de Dieu, auroit fait remonter l'origine de cet Ordre jusqu'au Patriarche Abraham pour se mo- . quer du procès que les Carmes intenterent aux Continuateurs des Actes des Saints du Pere Bollandus, parce qu'ils ne les avoient pas fait descendre d'Elie. Mais § je fais reflexion que plusieurs Histoires & plusieurs Annales de certains Ordres sont remplies de quantité de Fables, qui ne sont pas moins divertissantes que la Lettre du Frere Paul de saint Sebastien, je n'ai pas de peine à croire que cette Lettre ne soit veritable, & que l'Auteur n'ait en effet conçu le dessein de travailler à une Histoire Patriarchale , pour opposer à l'Histoire Prophetique des Carmes, en suivant la mesme methode que quelques Historiens de cet Ordre ont suivie , c'est-à-dire, en y meslant quantité de Fables & de pensées ingenieuses plus propres à divertir le Lecteur qu'à l'édifier. Car qui pourroit tenir son serieux en voïant l'Estampe qui est au commencement de la Vie du Prophete Elie, inserée par le Pere Daniel de la Vierge Marie, dans son Miroir du Carmel imprimé à Ànvers l'an 168o. où l'on voit une troupe de Prophetes habillés en Carmes , & mesme avec le Scapulaire ; qui dans des differentes attitudes, font de profondes reVerenceS ali

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