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à la fin de l'Histoire des Hommes Illuftres de l'Ordre des Carmes, DigERTS par Emmanuel Roman , imprimée en Espagnol eo en Italien.

DES Cara
MES DI.
CHAUSSE'S

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CHA P I T R E XLIX.
Des Exercices & Observances des Carmes Dechauffés dans

leurs Deserts.
ONSIEUR de Villefore dans ses Vies des saints Peres

des Deserts d'Occident , considere les Carmes Dechauriés comme des Solitaires par estat , & qui par accident travaillent au salut des ames , pour concourir avec les autres Religieux à l'æuvre de Dieu lorsque l'Eglise a besoin de leur ministere ; c'est pourquoi, après avoir descrit les exercices Reguliers & les Observances des Camaldules, des Chartreux, des Religieux de Septfonds, de la Trape & d'Orval , qui vivent en Solitaires, il parle aussi de ce qui se pratique dans les Deserts des Carmes Dechaussés, & a mesme donné le Plan du Desert & du Monastere de ces Religieux près de Louvieres en Normandie au Diocese d'Evreux,fondé par Louis le Grand. Et le P. Cyprien de la Nativité de la Vierge, donna aussi en 16gr. la description de ces fortes de Deserts , afin d'exciter quelques personnes pieuses à leur en fonder un en France , ou jusqu'alors ils n'en avoient point eu ; car ce ne fut que l'an 1660.que celui de Louvieres füt fondé par le Roi.

Les Constitutions des Carmes Dechaussés ordonnene qu'il n'y aura dans chaque Province qu'un seul de ces Couvents qui font bastis à la maniere de ceux des Chartreux ; & comme l'extréme solitude & l'austerité de ceux qui resident dans ces Deserts, demandent que ces Monasteres aïent une grande enceinte, ils doivent estre situés pour l'ordinaire dans des Forests, & estre diversifiés de lieux champestres & agreables, de Valons, de Colines, de Fontaines , & d'autres meslanges qui sont propres pour le recueillement interieur.

A la premiere entrée , le Portier faluant le Religieux qui vient pour demeurer dans le Desert, lui dit seulement ces paroles : Loué soit Notre-Seigneur Jesus-Christ , vostre Reverence (ou vostre Charité ) soit la bien venuë , après quoi il garde le silence:mais avant que de le conduire au Cloistre,qui est éloigné d'environ un demi-quart de lieuë , & de presenter fa fa

Tome I.

Z z

MES DE--
CHAUS-
SE's.

DESERTS tente au Prieur , il lui fait lire quelques avis qui sont escrits DES CAR sur une Tablette;& qui sont , qu'on ne doit point parler en ce

lieu de Nouvelles , qu'il y faut faire ce que font les autres, & apprendre à se taire.

Lorsque le Superieur a examiné la Patente du nouveau Solitaire, il assemble la Communauté le meline jour ; & le Solitaire revestu de la Chappe ou Manteau , est conduit dans le Chaur devant le Crucifix, où on allume des Cierges : tous les Religieux font Oraison avec lui ; & après avoir recité l'Hymne Veni Creator Spiritus, on le mene dans un lieu designé pour

les

Receptions , où le Superieur commande à quelques uns des Religieux de lui donner quelques bons avis

pour profiter du sejour qu'il fera en ce Desert ; ce que le nouveau. venu écoute avec beaucoup d'humilité , aïant les

yeux

bailsés , quand mesme il seroit des plus Anciens de la Congregation , & que celui qui lui donne les avis seroit un des plus jeunes : après qu'il a esté suffisamment instruit de ses obligations, les Peres & les Freres l'embraffent , & on le conduit en silence en son logement.

Le nombre des Religieux qui demeurent dans ces Deserts , ne doit pas exceder celui de vingt destinés pour le Cheur ; pour les Freres Laïcs , il doit y en avoir suffilamment Lervice de la Maison. La demeure en elt interdite aux Novices, aux jeunes Profés , aux Malades, aux Debiles, aux Melancholiques , aux Valetudinaires , à ceux qui ont peu d'inclination aux Exercices Spirituels. Aucun Religieux n'y peut demeurer moins d'une année, si ce n'estoit que pour se disposer aux Predications du Caresme , ou à quelqu'autre occupation semblable, on trouvastà propos de l'y laisser quelques mois : mais tout le tems qu'il y demeure, il doit affister à tous les Exercices fans aucune dispense, de mesme que les autres Religieux qui y font Conventuels, fans s'appliquer aucunement à l'estude , mais seulement à l'Oraison & aux lectures spirituelles : car toutes sortes d'estudes Scholastiques, foit de Philosophie, de Theologie, ou telles autres que ce puissent estre , sont defenduës dans ces Deserts; & pour y maintenir l'Observance en sa vigueur , le Provincial doit veiller à ce qu'au moins il y ait ordinairement quatre Religieux quiy demeurent toûjours ; toutefois de leur bon gré & à leurs instances , afin que par leurs exemples ils puissent info

pour le

Dis Card MES DE

tems.

truire & former les nouveaux Solitaires , si ce n'est qu'eux- Deserts mesme: demandassent enfin d'en sortir ,ou que leur santé ou d'autres raisons ne leur permissent pas d'y demeurer plus long- Chaussz's,

La principale fin de l'institution de ces Deferts , est que les Religieux qui y demeurent , secourent toute l'Eglise , & profitent à tous les Fidelles , par leurs Oraisons continuelles , par leurs veilles , leurs mortifications , & d'autres æuvres pieuses; c'est pourquoi les Constitutions ordonnent que dans ces fortes de Monasteres , toutes les Mesles seront offertes à Dieu & appliquées pour le progrès de l'Eglise , pour l'avancement spirituel de l'Ordre , pour les obligations & necessités du Desert, &

pour les Bienfacteurs de la Congregation , sans qu'on puisse recevoir aucunes aumosnes pour les Messes , & tout ce qui est necessaire pour l'entretien des Religieux & pour leur nourriture, doit estre fondé & suffisamment pourvu , fans qu'on soit obligé de recourir à l'assistance des Seculiers.

Le silence y est tres-étroitement gardé : il n'est permis à aucun Religieux tant de jour que de nuit, de dire un mot aux 'Seculiers, ni aux Religieux ; si ce n'est au Superieur que chaque Religieux peut aller trouver quand il le juge à propos ; &, quoiqu'ils puissent se servir de signes, & qu'ils portent tous une petite Ardoise ou des Tablettes qu'ils se presentent les uns aux autres pour exprimer leurs necessités , quand il s'en offre quelqu'une ; il ne leur est pas neanmoins permis d'user beaucoup de ces signes , pour ne point violer par cette voïe la rigueur du Silence. Cependant dans les grandes Solemnités ou aux Festes de premiere Classe , le Superieur permet aux Solitaires de parler après Vespres pendant une heure & demie seulement, de choses spirituelles ; mais perfonne ne peut se servir de cette permillion, s'il n'est avec toute la Communauté: en sorte que les Officiers qui sont occupés à leurs fonctions, en estant separés , ne peuvent dire un seul mot, non plus que dans le tems du grand filence.

Quoique l'abstinence soit rigoureuse dans les autres Mailons, elle est encore plus grande dans les Deserts ; car les Religieux y ont aux jours de jeûne un plat moins que dans les autres Couvents ; & tous les vendredis ils ne doivent. vivre que de fruits & d'herbes cruës ou cuites, ne pouvant manger ni oufs , ni poiffon, ni potage. Pendant l'Advent & le

DES CAR-
MES DE-

DESERTS Caresme , ils ne mangent point non plus de beure , de lait,

ni de fromage , ni autre chose composée de laitage,& la veille CHANSSE's. du Mercredi des Cendres, auisi-bien que le Vendredi-Saint,ils

jeûnent au pain & à l'eau.

Outre les tems destinés à l'Oraison Mentale dans les autres Maisons , les Solitaires des Deserts en font encore une demie-heure avant le disner , & une autre demie-heure après Matines, & ils y chantent l'Office avec plus de pause. Tous les quinze jours il y a une Conference fpirituelle ,l'esté dans le grand enclos du Desert, & l'hyver dans un lieu du Couvent destiné

pour cet exercice. Chacun y dit son sentiment sur la matiere qu'on a proposée, & tous doivent apporter par escrit leur pensée pour la donner & la faire enregistrer dans le Livre des Collations spirituelles par le Religieux qui en a la charge.

Quoique la vie de ces SolitairesCænobites,paroisse assez retirée;cependant l'amour de la solitude s'anime & s'augmente si fortement parmi eux, qu'outre les Cellules du Cloistre, qui font à la maniere de celles des Chartreux ; ils ont encore dans leurs bois des Cellules separées , & éloignées du Couvent d'environ trois ou quatre cens pas , où en certain tems de l'année on permet aux Religieux de se retirer les uns après les autres pour y vivre dans une plus grande folitude & une plus grande abstinence , estant obligés de faire en leur particulier les mesmes exercices & aux melmes heures que le resa te de la Communauté, & à chaque observance ils repondent par une pecite cloche à celle de l'Eglise , pour avertir qu'ils vont s'unir avec leurs freres, dire aux mrefmes heures qu'eux, les Offices,faire avec eux leurs meditations,& prendre part aux autres exercices de la Communauté. Ils y demeurent ordinairement trois semaines, quelquefois plus ou moins , selon la volonté du Superieur , excepté ceux qui y vont au commencement de l'Advent ou du Caresme pour y paffer tout ce tems de penitence. Le depart de ceux-ci se fait avec ceremonie à l'exemple des anciens Peres du Desert ; car le premier Dimanche de l'Avent & le premier Dimanche de Caresme, tous les Religieux assemblés , après avoir oüi une exhortation, ceux qui ont obtenu du Superieur la permission de demeurer dans ces Ermitages , reçoivent publiquement sai benediction, & s'y retirent ensuite. Ils n'y voïent jamais per

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