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ORDNE MILITAl-'

DE CONSTANT

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Će Grand-Maistre Pierre Comnene, qui prenoit aussi le titre de Prince de Cilicie & de Macedoine , aïant eu de l'em- RE ploi dans les Armées de quelques Princes , commit pour gollverner l'Ordre, Dom Vincent Leofante Caracciolo Grand Prieur de Constantinople , qui fit imprimer les Statuts de l'Ordre l'an 1583. lesquels avoient déja esté imprimés à Ravennes en 3581. Il paffa ensuite en Espagne, où on lui disputa sa qualité de Grand-Prieur de cet Ordre,

& on-lui saisit tous fes titres & fes privileges ; mais ils lui furent rendas par ordre du Roi l'an 1588. Plusieurs Chevaliers du même Ordre furent aussi inquietés dans ce Roïaume au sujet des Benefices qu'ils poffedoient ; & l'affaire aïant esté portée à Rome,la Congregation du Concile par un Decret de l'an 1596. declara qu'ils pouvoient posseder des Benefices sans avoir dispense de Rome.

On inquiera encore dans la suite le Grand-Maistre Jean An-
dré Flave Comnene Prince de Macedoine sur la qualité de
Grand-Maistre : il fut cité à Rome, où il obrint une Sentence
en la faveur ; & aïant voulu faire imprimer quelque chose
concernant cet Ordre en 1603. on s'y opposa encore ; mais il
eut recours au Pape qui lui en accorda la permission. Enfin ce
Grand-Maistre ceda la Grande-Maistrise le zo. Juillet 1623)
à Marin Caracciolo Prince d'Avellino, Grand Chancelier du
Roïaume de Naples, Chevalier de la Toison d'or,& de l'Ordre
de Constantin, & Grand-Prieur de Constantinople , que l'on;
fit descendre aussi de la Maison des Comnenes, pour jouir par
lui & ses descendans de legitime mariage , de certe Grande-
Maistrise;& en cas qu'il mourust sans enfans mafles , ceux de
la Maison de Caracciolo qui heriteroient de la Principauté
d'Avellino;& en cas que les enfans masles vinssent à manquer,
les maris des filles qui possederoient la Principauté d'Avellino,
quoiqu'ils ne fussent pas de la Maison de Caracciolo. ·

Cette cellion fur confirmée au mois de Mai 1624. par André,
Pierre, & Jean Comnene,enfans de Jean André Flave. Le Pape
Urbain VIII. avoit déja reconnu pour Grand-Maistrele Prin-
ce d'Avellino,par un Bref du 23. Novembre 1623.& André Ange
Flave Comnene voulant inquierer à cesujer le nouveau Grand-
Maistre, il fat'encore maintenu en cette qualité par une Sen-
tence contradictoire du 10. Juillet 1624. renduë par Domi--
pique Spinola Protonotaire Apostolique & Auditeur de Rote;
Juge ordinaire de la Cour Romaine , laquelle Sentence fuck

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MILITAI-
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confirmée par le Cardinal Hippolyte Aldobrandin.Ce sont tous

faits dont l'Abbé Giustiniani n'a point parlé,& dont on trouve CONSTAN les Actes imprimés à la fin des Statuts de l'Ordre de l’Edition

de Trente. Cet auteur au contraire parle du Grand - Maistre Jean André Flave Comnene, comme s'il n'avoit point quité la Grande-Maistrise ; car dans sa Chronologie des Grands-Mailtres,il lui donne quarante-deux ans de Gouvernement qui doi ven avoir commencé l'an 1592. & dans le corps de l'Histoire, il dit qu'il obrint pour fon Ordre l'an 1630. des Privileges du Pape Urbain VIII. & de l'Empereur Ferdinand II. Ce sont des difficultés qui seront peut-estre eclaircies lorsque l'Histoire de cet Ordre paroistra,& à laquelle l'Abbé Giustiniani dit que l'on travailloit.

Cet Abbé, pour faire plus d'honneur à son Ordre, y fait entrer tous les Souverains de l'Europe, & dit que l'Empereur Frederic I.Henry son fils, Philippes II. Roi de France , Casimir Roi de Pologne , Alphonse II. Roi d'Aragon, Dom Sanche Roi de Navarre, Alphonse IX. Roi de Castille, & plusieurs autres que j'obmets & qu'il nomme,se sont crus honorés

porter la Croix de cet Ordre. Il a ausli produit, selon lui, un grand nombre de Martyrs,comme saint Demetrius, saint Procope, S. Hippolyte, faint Mercure,faint Martin, & d'autres qui repandirent leur sang à la prise de Jerusalem. Ilajoute que l'Empereur Charles V. voulut estre Chef de cet Ordre en Allemagne, en mettant dans son estendart la croix de Constantin,ausli bien

que

Dom Jean d'Autriche dans la fameuse bataille de Lepante. Il ajoute encore que l'Electeur de Bavierre, Ferdinand Marie , se declara Protecteur de cet Ordre, l'an 1667. que la Republique de Venise confirma l'an 1671. au GrandMaistre Ange Marie Comnene tous les Privileges dont ses Anceitres avoient joui: que l'Empereur Leopold premieraccorda auffi la melme année la protečtion à cet Ordre, aussi bien que le Pape Clement X. que le Roi de Pologne Jean Sobieski confirma aussi les Privileges de cet Ordre; & que le Pape Innocent XI. lui donna pour Prote&teurs les Cardinaux Cavalieri & Altalli.

Selon les Statuts de cec Ordre, le Grand-Maistre doit avoir des Vicaires Generaux par tout le monde ; car selon les apparences on a cru qu'il devoit faire un grand progrès. Celui d'Italie doit fạire sa residence à Ravennes, celui d'Alles

de

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fig. 1.

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fig. 11

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