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LEMTES
DE GEN.

teaux rouges, qu'ils portoient sur ces manteaux une double Barthecroix jaune , & que quelques-uns pretendent que cette croix estoit bleuë & le manteau verd. Ces Religieux de l'Ordre de nas. Constantinople pourroient bien estre les Religieux Hospitaliers de l'Ordre de saint Samson de Constantinople , qui furent unis aux Chevaliers de l'Ordre de saint Jean de Jerusalem par le Pape Clement V.l'an 1308. car la pratique des Ordres Hospitaliers a toûjours esté de se distinguer les uns des autres par des croix differentes. Ainsi on ne peut pas assurer fi cet habillement estoit veritablement celui des Acémetes , ou celui des Hospitaliers de l'Ordre de saint Samson, qui avoient les uns & les autres des Maisons à Constantinople.

Baronius , Annal. Ecclef. Tom. 6. & 7. Natal. Alexand. Hift. Eccles. Tom. 5. Sæcul. 6. Fleury, Histoire Ecclef. Tom. 6. Búlteau , Hift. Monaft. d'Orient. Bonanni , Catalog. Ord. Relig. Part. 2. Schoonebeck, Hift. des Ord. Relig. & les Figures d'Abraham Bruin , de Joffe Ammanus , & de Michel Colyn.

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CHAPITRE XX X.
Des Moines Armeniens ou Barthelemites de Gennes, comme

aufe des Religieux Armeniens appellez les Freres Unis de
saint Gregoire l'Illuminateur.

UOI QU E les Moines Armeniens de Gennes ou les

Barthelemites , comme quelques-uns les appellent, aient Tuivi la Regle de faint Augustin & les Constitutions de l'Ordre de faint Dominique , aulli-bien que les Freres Unis

de saint Gregoire l'Illuminateur , qui eitoient d'autres Armeniens qui furent convertis par le P. Dominique de Boulogne ; nous les joignons neanmoins dans cette premiere partie à ceux qui ont pris leur origine en Orient ; puisqu'en effet ils en sont lortis , & qu'ils ont esté long-tems de l'Ordre de faint Basile. Nous suivons en cela le Pape Urbain VIII. qui dans une Bullede l'an 1649. qualifie les Armeniens de Gennes , de Moines Armeniens de l'Ordre de saint Bisile ; & Creszenzi parlant du P. Estienne Palma , qui a esté quatre fois General de cette Congregation , lui donne le Titre de glorieux Restaurateur de la grandeur de l'Ordre de saint Bafile.

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Quelques-uns ont confondu les Moines Armeniens de Gennes avec les Freres Unis de saint Gregoire l'Illuminateur, & n'en ont fait qu'un seul Ordre , comme le P. Galano dans la Conciliation de l'Eglise Armenienne avec la Latine, semble le temoigner en disant, que les Freres Unis avoient un Monastere à Caffa dans la Chersonese qui appartenoit aux Genois , & que la memoire de ces Religieux estoit encore toute recente à Gennes. Mais il est certain que c'estoit deux Ordres differens , & que les Moines Armeniens de Gennes avoient un Monastere à Caffa, & non pas les. Freres Unis , comme nous verrons dans la suite.

L'an 1296. le Soudand'Egypte,après la mort de Cassan Roi de Perse , passa de l'Egypte dans l'Armenie & y commit de grandes cruautés. Il perfecuta les Moines de saint Basile qui demeuroient à Monte-Negro , plusieurs endurerent le marty

& d'autres l'éviterent en prenant la fuite. Comme cette persecution dura pendant plulieurs années, il y en eut quelques-uns qui vinrent en Europe & aborderent à Gennes l'an 1307. sous la conduite d'un Pere Martin. Ils y furent bien reçus, & on leur offrir un establissement en cette ville. Un nommé Albert Purpureio se declara Fondateur de leur nouveau Monastere , & Porchete spinola Archevesque de Gennes mic la premiere pierre de l'Eglise , qui fur bastie en l'honneur de la sainte Vierge & de saint Barthelemy , & les fondemens en furent jettés l'an 1308. Quelques autres Religieux d'Armenie aïant appris leur establissement à Gennes, les vinrent trouver » & apporterent avec eux des Livres pour officier selon leur Rit ; ce que le Pape Clement V. leur

' accorda par une Bulle adressée au Pere Martin & aux autres Religieux qui demeuroient auparavant au Monastere de. Monte-Negro de l'Ordre de faint Balile dans l'Armenie : Dile

tis filiis Martino & aliis Fratribus dudum in Monasterio de MonJanea-Nigra ,Ordinis. sancti Bafilii in partibus Armenia constitutis.

Ils obtinrent un second establissement à Parme l'an 1318. un autre à Sienne , & ensuite à Pise , à Florence, à Civita-Vecchia, à Rome, à Forli , à Faenza & à Ancone. Ils obéissoient au P. Mirtin qu'ils regardoient comme General en Italie, quoi qu'ils promissent obéissance, dans leur Profession, à leurs Superieurs d'Orient. Mais après la mort de ce Pere Martin, ils

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pa's exact à

commencerent à se relâcher , & pour lors il y eut plusieurs BARTAS abus qui se glisserent parmi eux. Ils changerent dans la suite leur habillement, qui consistoic en une robe tannée & un nes. Scapulaire noir,en celui des Freres Convers de l'Ordre de S. Dominique, c'est-à-dire , en une Tunique blanche, avec un Scapulaire noir, aussi-bien que la Chape & le Capuce. Ils se conformerent à l'Eglise Romaine pour l'Office Divin, ils celebrerent la Messe à la façon des Dominicains dont ils prirent les Constitutions, & quitterent la Regle de saint Basile

pour suivre celle de saint Augustin, ce qui fut confirmé par le Pape Innocent VI. l'an 1356. qui leur accorda la permission d'élire un General. Ils vinrent leur premier Chapitre à Gennes la mesıne année, dans lequel ils élurent pour General le P. Antoine de Pise. Schoonebeck , qui le plus fouvent n'est

raporter fidellement les années des establissemens des Ordres Religieux , dit, en suivant Silvestre Maurolic , que ce fut sous le Pontificat d'Innocent III. que ce changement se fit n'aïant pas fait reflexion que ce Pape estoit mort cent trentefix ans auparavant en 1216. & que c'est une faute d'impresfion qui se trouve dans Maurolic, lequel avouë que ces Religieux vinrent d'Orient en Italie sous le Pontificat de Clement V. qui ne fut Pape que l'an 1307. Je suis surpris que le P. Bonanni de la Compagnie de Jesus ait aussi dit,

, que

Silvestre Maurolic assure qu'Innocent III. prescrivit des Conftitutions à ces Religieux , & qu'il ne le soit pas apperçu de l'erreur.

La mesme année que ces Barthelemites de Gennes firent ce changement , & qu'ils prirent l'habillement des Freres Convers de l'Ordre de faint Dominique, les Freres Unis de saint Gregoire l'Illuminateur qui le portoient aussi, le quitterent , aïant esté incorporés entierement dans l'Ordre de saint Dominique, & leur Ordre aïant esté par ce moïen supprimé, dont voici l'origine.

Vers l'an 1328. le P. Dominique de Boulogne Religieux de l'Ordre de saint Dominique , asant esté envoïé en Armenie par le Pape Jean XXII. qui le facra Evefque de Maraga, ne eonyertit

pas

moins de Schismatiques par sa vie exemplaire, que par les predications. Il fit bâtir un Monastere en forme d'Ermitage au sommet d'une haute Montagne avec des Cel

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GEN. NES.

Barthi- lules separées les unes des autres , où il demeuroit avec les DE MESTES Compagnons l'esté ; & pendant l'hyver ils demeuroient dans

d'autres Cellules qu'ils avoient creusées dans des Rochers au pied de cette Montagne , & qui s'y voïent encore à

prea sent.

Il y avoit dans le mesme tems un celebre Wartabied en Armenie nommé Isaac , qui estoit Superieur d'un Monastere auprès d'Erivan , & qui avoit honoré de la dignité de Wartabied plus de trois cens soixante & dix de ses Disciples, dont. quelques-uns gouvernoient d'autres Monasteres , & les autres estoient dispersés dans l’Armenie pour enseigner le peuple. Entre ces Disciples il y en avoit un qui estoit en grande estime, qui se nommoit Jean de Cherna & estoit Superieur d'un Monastere proche de Cherna , village dont un de ses Oncles nommé Georges, estoit Seigneur. Le Wartabied Isaac envoïa ce Warcabied Jean vers le Pere Dominique , pour sçavoir quelle estoit la Doctrine qu'il enfeignoir. Ce Wartabied fut fi touché de la vie exemplaire que le Pere Dominique & les Compagnons menoient dans la Solitude dont nous venons de parler , & ses discours firent tant d'impression sur son esprit, qu'il resolut de renoncer à ses erreurs, & de reconnoistre l'autorité du Pape. Il persuada la mesme chose au Wartabied Isaac , & l'an 1330. il adressa des Lettres circulaires à tous les Prelats & les Wartabieds des environs, pour les exhorcer de s'assembler en un certain lieu , où le Pere Dominique devoit leur prescher les verités de l'Eglise Latine. Ils y vinrent & renoncerent tous au Schisme & à l'erreur , reconnoissant le Pape comme Souverain Chef de l'Eglise Universelle, & à leur exemple une bonne partie du peuple fit la melinechose.

Le Prince Georges, Seigneur de Cherna , fut le premier à faire paroistre fon zele pour la Religion Catholique , aïant fait bastir de fond en comble une Eglise proche le Couvent de Cherna , qui fut achevée en moins d'un mois. Sɔn Neveu le Wartabied Jean , voïant que l'Ordre de faint Basile estoit entierement déchû en Armenie & presque entierement anneanti , voulut d'abord le reforiner,&le remettre dans son preinier lustre; il crut neanmoins qu'il estoit plus à propos d'establir un Ordre nouveau dont la fin fuít de conserver la Foi Catholique que les Armeniens venoient d'embrasser , & de l'étendre de plus en plus : c'eit pourquioi il institua un

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NES.

Ordre auquel on donna le nom des Freres Unis de saint Gre- BARTHEgoire l’Illuminateurà cause que ce Saint avoit esté l'Apoftre DE GENS de l'Armenie;& comme ils avoient esté convertis par les Reli- Nes. gieux de l'Ordre de S.Dominique, ils prirent leurs Constitutions avec la Regle de S. Augustin, changeant leurs habits de Moines Armeniens, en celui des Freres Convers de l'Ordre de S. Dominique , ce qui fut confirmé par le Pape Jean XXII. Ils firent profession de la Regle de saint Augustin entre les mains du P. Jean Canus Evelque de Teflis , Compagnon du P. Dominique , ajoutant un quatrieme Vou d'obéir en toutes choses au Pape , & ils élurent pour Superieur le Wartabied Jean de Cherna.

Cet Ordre s'estendit beaucoup, non seulement dans l'Armenie, mais aussi dans la Georgie. Mais les Turcs & les Perfes s'estant emparés de ces Roïaumes, les Freres Unis se renfermerent dans la seule Province de Naksivan dans la

grande Armenie , où il y a encore aujourd'hui douze villages Catholiques. L'an 1356. ces Freres Únis voïant qu'ils avoient presque les mesmes Observances que les Dominicains estant reduits dans une grande pauvreté, à cause de la domination des Infidelles sous laquelle ils estoient tombés , & apprehendant que leur pauvreté n'augmentast dans la suite , ils enyoïerent à Rome les PP. Thomas & Eleuthere , estvient deux freres , pour obtenir du Pape Innocent VI. qu'il leur fust permis,sous le bon plaisir du General de l'Ordre de faint Dominique, de passer dans cet Ordre, & d'estre soumis en toutes choses à ce General, ce que le Pape leur accorda., & l'Ordre des Freres Unis fut éteint par ce moïen , aïant depuis ce tems-là composé une Province de l'Ordre de saint Dominique , qu'on appelle la Province de Nakfivan , & qui est la trente-quatriéme de cet Ordre. Le P. Eleuthere en fut. le premier Provincial , & son frere le P. Thomas fut Archeyelque de la mesme Province.

Les Armeniens de Gennes ont subfisté plus long-tems. Outre les Maisons dont nous avons déja parlé , ils en eurent encore à Milan, à Naples, à Peroule, à Eugubio , à Ferrare, à Boulogne, à Pistoye , à Padouë, à Rimini, à Pescaro, à Viterbe , & en d'autres lieux , & ils passerent mesme jusqu'à Caffa dans la Chersonese Taurique qui appartenoit aux Gev nois, Boniface IX, leur défendit de passer à d'autres Ordresy

qui

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