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1

TIS.

Alexandre s'estant sauvé de la ville où on le vouloit faire MOINES

ACE'M2, Evefque , marcha deux jours dans le Desert & s'arrêta dans un lieu qui servoit de retraite à trente voleurs. Il demanda à Dieu leur conversion,& fa priere fut exaucée : car leur Chef fut le premier à fe reconnoistre, & mourut huit jours après avoir

reçu le Baptême. Les autres añant suivi son exemple changerent leur caverne en un Monastere, & fe mirent fous la conduite d'un Superieur qu'Alexandre leur donna.

Les aïant quittés , il bastic un Monastere sur le bord de l’Euphrate, où il demanda à Dieu pendant trois jours d'y pouvoir establir une Psalmodie continuelle. Șa Communauté s’augmenta de telle forte , qu'il eut jusqu'à quatre cens Moines de differentes Nations, des Syriens naturels du païs; des Grecs des Latins, desEgyptiens,& il les divisa en plusieurschæurs qui se succedant les uns aux autres celebroient continuellement l'Office divin. Ils obfervoient une exacte pauvreté ; chacun n'avoit qu'une tunique, ne se fournissoit de vivres que pour chaque jour , & s'il en restoit on le donnoit aux pauvres sans rien garder pour le lendemain.

Après avoir demeuré vingt ans dans ce Monastere sur l'Euphrate,il destina foixante &dix de ses Disciples pour aller precher la foi aux Gentils, Il en choisit cinquante pour

le suivre dans le Desert, & laissa les autres dans le Monastere fous la conduite de Trophime. Il fut ensuite à Antioche,où vingt ans auparavant,en 404. il s'estoit fortement opposé à l'intrusion de Porphire dans ce fiége qui estoit

pour lors occupé par l'Evesque Theodofe. Ce Prelat prevenu contre lui, le fit chasser le

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prenant apparemment pour estre de la Secte des Euchites ou Messaliens,à cause de la priere continuelle, & du païs d'où il venoit. Il reçut meline un soufflet de la main d'un Ecclsiastique nommé Malchus , qui par ordre de cet Evesque estoit allé avec quelques autres pour le chasser de la ville,& il ne respon. dit à cet outrage que par ces paroles de l'Evangile : or le nom de ce serviteur estoit Malibus. Le Peuple qui le regardoit comme un Prophete prit sa defense ; mais il fallut ceder à l'autorité du Gouverneur qui le relegua à Calcis avec les Disciples. S'estant déguisé en mandiant , il alla dans un Monastere nommé Christen, & fut bien étonné d'y trouver son Institur de' Psalmodie perpetuelle, qu’un de les Disciples y avoit

establi.

MOINES ACE'MI, IES.

en

Enfin il quitta la Syrie, & avec vingt de ses Moines, il vinc à Constantinople, où il fonda un Monastere près de l'Eglise de saint Menne. En peu de tems il y eut jusqu'à trois cens Moines de diverses Langues, Grecs, Latins & Syriens, tous Catholiques, & dont plusieurs avoient demeuré dans d'autres Monasteres. Il les divisa en six Chwurs qui chantoient l'Office tour à tour se succedant les uns aux autres ; desorte que Dieu estoit loué dans ce Monastere à toutes les heures du jour & de la nuit, De-là leur vint le nom d'Acémetes, qui signifie grec

des veillans , ou gens qui ne dorment point, parce qu'il y ayoit toûjours une partie de la Communauté qui veilloit.

Comme ils ne travailloient point , & n'avoient point d'au. tres biens que leurs livres, on admiroit comment ils pouvoient subsister : c'est pourquoi on les soupçonna d'estre de la Secte des Messaliens. Alexandre fut arrêté par deux fois, on voulut l'obliger à interrompre la Psalmodie, on renvoïa ses Disciples à leurs premiers Monasteres : ensuite on le mit en liberté crosant qu'il demeureroit seul ; mais le jour mesme qu'il sortic de prison , ses Moines le rejoignirent, & ils recommencerent leur Psalmodie. Il s'en alla avec eux vers l'embouchure du pont

Euxin & il y fonda un Monastere où il mouruç vers lan

430. La reputation de saint Alexandre avoit attiré à Constantinople faint Marcel, & il entra dans sa Communauté,où il fit un grand progrès dans la perfection, ensorte que prévoïant qu'on l’éliroit Abbé après la mort de ce Saint, il sortit & alla visiter les autres Monasteres, d'où il ne revint qu'après l'élection de l'Abbé Jean,qui transfera la Communauté à une demie lieuë de Constantinople dans un lieu appellé Gomon, & y fonda une Maison qui fut depuis appellée le grand Monastere des Acémetes. Ils le nommerent aussi Irenarion ; c'est-à-dire paisible, à cause de la tranquilité & de la liberté qu'ils y trouverent plus grande qu’à Constantinople, où la nouveauté de leur Institut leur avoit attiré beaucoup de contradictions & de trouble. Mais l'Abbé Jean estant mort peu de tems après, Marcel fut élu en sa place, & il lui vint un fi grand nombre de Disciples qu'il fallut augmenter de beaucoup les bastimens du Monastere. La Providence divine le secourue dans ce befoin ; car un homme très riche nommé Pharetrius , se vint

donner

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