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1

TIS.

Alexandre s'estant sauvé de la ville où on le vouloit faire MOINES

ACE'M2, Evefque , marcha deux jours dans le Desert & s'arrêta dans un lieu qui servoit de retraite à trente voleurs. Il demanda à Dieu leur conversion,& fa priere fut exaucée : car leur Chef fut le premier à fe reconnoistre, & mourut huit jours après avoir

reçu le Baptême. Les autres añant suivi son exemple changerent leur caverne en un Monastere, & fe mirent fous la conduite d'un Superieur qu'Alexandre leur donna.

Les aïant quittés , il bastic un Monastere sur le bord de l’Euphrate, où il demanda à Dieu pendant trois jours d'y pouvoir establir une Psalmodie continuelle. Șa Communauté s’augmenta de telle forte , qu'il eut jusqu'à quatre cens Moines de differentes Nations, des Syriens naturels du païs; des Grecs des Latins, desEgyptiens,& il les divisa en plusieurschæurs qui se succedant les uns aux autres celebroient continuellement l'Office divin. Ils obfervoient une exacte pauvreté ; chacun n'avoit qu'une tunique, ne se fournissoit de vivres que pour chaque jour , & s'il en restoit on le donnoit aux pauvres sans rien garder pour le lendemain.

Après avoir demeuré vingt ans dans ce Monastere sur l'Euphrate,il destina foixante &dix de ses Disciples pour aller precher la foi aux Gentils, Il en choisit cinquante pour

le suivre dans le Desert, & laissa les autres dans le Monastere fous la conduite de Trophime. Il fut ensuite à Antioche,où vingt ans auparavant,en 404. il s'estoit fortement opposé à l'intrusion de Porphire dans ce fiége qui estoit

pour lors occupé par l'Evesque Theodofe. Ce Prelat prevenu contre lui, le fit chasser le

prenant apparemment pour estre de la Secte des Euchites ou Messaliens,à cause de la priere continuelle, & du païs d'où il venoit. Il reçut meline un soufflet de la main d'un Ecclsiastique nommé Malchus , qui par ordre de cet Evesque estoit allé avec quelques autres pour le chasser de la ville,& il ne respon. dit à cet outrage que par ces paroles de l'Evangile : or le nom de ce serviteur estoit Malibus. Le Peuple qui le regardoit comme un Prophete prit sa defense ; mais il fallut ceder à l'autorité du Gouverneur qui le relegua à Calcis avec les Disciples. S'estant déguisé en mandiant , il alla dans un Monastere nommé Christen, & fut bien étonné d'y trouver son Institur de' Psalmodie perpetuelle, qu’un de les Disciples y avoit

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establi.

MOINES ACE'MI, IES.

en

Enfin il quitta la Syrie, & avec vingt de ses Moines, il vinc à Constantinople, où il fonda un Monastere près de l'Eglise de saint Menne. En peu de tems il y eut jusqu'à trois cens Moines de diverses Langues, Grecs, Latins & Syriens, tous Catholiques, & dont plusieurs avoient demeuré dans d'autres Monasteres. Il les divisa en six Chwurs qui chantoient l'Office tour à tour se succedant les uns aux autres ; desorte que Dieu estoit loué dans ce Monastere à toutes les heures du jour & de la nuit, De-là leur vint le nom d'Acémetes, qui signifie grec

des veillans , ou gens qui ne dorment point, parce qu'il y ayoit toûjours une partie de la Communauté qui veilloit.

Comme ils ne travailloient point , & n'avoient point d'au. tres biens que leurs livres, on admiroit comment ils pouvoient subsister : c'est pourquoi on les soupçonna d'estre de la Secte des Messaliens. Alexandre fut arrêté par deux fois, on voulut l'obliger à interrompre la Psalmodie, on renvoïa ses Disciples à leurs premiers Monasteres : ensuite on le mit en liberté crosant qu'il demeureroit seul ; mais le jour mesme qu'il sortic de prison , ses Moines le rejoignirent, & ils recommencerent leur Psalmodie. Il s'en alla avec eux vers l'embouchure du pont

Euxin & il y fonda un Monastere où il mouruç vers lan

430. La reputation de saint Alexandre avoit attiré à Constantinople faint Marcel, & il entra dans sa Communauté,où il fit un grand progrès dans la perfection, ensorte que prévoïant qu'on l’éliroit Abbé après la mort de ce Saint, il sortit & alla visiter les autres Monasteres, d'où il ne revint qu'après l'élection de l'Abbé Jean,qui transfera la Communauté à une demie lieuë de Constantinople dans un lieu appellé Gomon, & y fonda une Maison qui fut depuis appellée le grand Monastere des Acémetes. Ils le nommerent aussi Irenarion ; c'est-à-dire paisible, à cause de la tranquilité & de la liberté qu'ils y trouverent plus grande qu’à Constantinople, où la nouveauté de leur Institut leur avoit attiré beaucoup de contradictions & de trouble. Mais l'Abbé Jean estant mort peu de tems après, Marcel fut élu en sa place, & il lui vint un fi grand nombre de Disciples qu'il fallut augmenter de beaucoup les bastimens du Monastere. La Providence divine le secourue dans ce befoin ; car un homme très riche nommé Pharetrius , se vint

donner

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