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S. BASILĘ,

ORDRE DE tement de l’Evesque Hermogene , il fonda un magnifique

Monastere proche de cette Ville : qu'aprés avoir assembléplusieurs Anacoreres , & quelques autres personnes qui renoncerent au siecle ; il fit le premier profession de sa Regle entre les mains de ce Prelat, & s'engagea aux trois væux essentiels, voulant

que

ses Moines fissent la meline chose, leur persuadant de vivre en paix & en bonne union , puisqu'ils n'avoient tous qu'une mesme fin ; & qu'enfin

les propres freres, saint Naucrace , faint Gregoire de Nisse, saint Fierre de Se baste & Paul , furent les premiers à suivre son exemple.

Les mesmes Historiens ajoûtent encore, que l'année suivante il se dechargea du soin de ce Monastere & de celui que

lainte Macrine sa sour avoit fondé à son imitation pour des Vierges , sur saint Pierre son frere qu'il établit Superieur de ces deux Monasteres , & se retira dans les Deserts de Pont appellés Cimer , où il fixa sa demeure dans un lieu appellé Matazze : que ce fut là où son fidelle ami saint Gregoire de Nazianze le vint trouver , aulli-bien

que

saint Amphiloque, où ils furent suivis par une infinité de personnes , qui voulant acquerir la perfection Evangelique, fe mirent sous la direction d'un si sçavant Maistre.

Voilà de quelle maniere les Historiens de l'Ordre de saint Bafile , rapportent son origine , ce qu'il est impossible de poulvoir accorder avec les escrits du meline S. Basile & de son ami laint Gregoire de Nazianze , qui ne parlent en aucune maniere des trois mille Moines

que

l'on pretend que saint Bafile assembla dans la Syrie proche de la Ville de Seleucobol ; & ce Saint n'a pas pû faire profession de la Regle entre les mains

de l'Evefque Hermogene ; puisque selon le lentiment des plus Hif. Eccic. habiles critiques, ce Prelat estoit mort dès l'an 340. ce qu'il

est aisé de prouver , puisque l’Evefque Dianée qui fit saint Basile Lecteur à son retour des voïages qu'il fit pour aller voir les Solitaires,avoir déja succedé à Hermogene en 340. & qu'en qualité d'Evefque de Cesarée, il avoit ailísté au Concile d'An. tioche au cominencement de l'an 341.

Il n'est point vrai aussi que faint Bafile de retour de ses voiages , ait d'abord fondé un Monastere à Cesarée , ni que celui de sainte Macrine sa scur fust proche de la mesıne Ville. Ce fut dans la Province de Pont & à quelques inilles de Neofebarée, qu'il jerra les fondemens de fon Ordre , où sainte

Macrine

D:Tillein.

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Macrine ayant lui avoit déja fondé un Monastere pour

des ORDRE DI Vierges. Et leur frere Naucrace ne peut pas avoir esté un des S. Basile, Disciples de ce Saint ; puisqu'il estoic mort en 357. dans une Solitude de la mesıne Province, où nostre Saint ne se retira que l'an 358. qui est le tems auquel on doit fixer l’etablissement de son Ordre. Il aura de cette maniere quelques années d'antiquité de plus que les Historiens du mesme Ordre ne lui donnent; & ce que nous allons rapporter de son origine , sera plus conforme aux escrits de ce Saint, & à ceux de laint Gregoire de Nazianze, comme M. Herman , M. de Tillemont , & d'autres Sçavans ont remarqué dans la Vie de saint Bafile qu'ils nous ont donnée.

Saint Basile aïant pris la resolution d'embrasser la vie Monastique, resolut de le retirer dans un Desert de la Province de Pont, pour éviter le trouble & le cumulte des Villes. Il y fut attiré

par

la consideration de sa four sainte Macrine qui y demeuroir déja avec leur mere sainte Eumelie, & qui y avoir formé un Monastere dont elle prenoit la conduite, ne recevant pas peu d'aslistance de faint Pierre leur frere , fur depuis Evesque de Sebaste, dont la vertu rendoit déja celebres les Solitudes de Pont.

Notre saint Fondateur fut bien-tost suivi par saint Gregoire de Nazianze, & les Deserts les plus reculés devinrent une Ville par la presence de saint Basile , à cause d'un grand nombre de personnes qui cherchoient à profiter de ses instructions & de ses exemples ; de sorte que ces Deserts se trouvant trop resserés pour recevoir ceux qui accouroient à lui de divers endroits , il forma un Monastere, vis-à-vis celui de la {vur.

Saint Gregoire de Nazianze admiroit l’union & la charité. . mervellleuse qui lioit tous ensemble ces saints Moines ; aussi bien que cette ferveur ardente avec laquelle ils s'excitoient & s'encourageoient les uns les autres à la pratique de la vertu. Ce Saint qui venoit quelquefois passer du tems dans cette Solitude avec son ami, se contentoit d'y travailler à la sanctification propre,dans le repos qu'il y estoit venu chercher ; mais pour saint Basile, après qu'il se fut suffisamment instruit de la verité, il alloit, dit Rufin , par les Villes & les Villages de Pont , animant par ses paroles & enflamant par ses exhortations , les habitans de ce païs , qui estoient comme dans Tome I.

Z

S. BASILI.

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ORDRE DE une espece d'assoupissement & de negligence , pour les choses

qui regardoient leur salut. Il fçut fi bien les éveiller & les tirer de cette negligence où ils eitoient depuis long-tems , qu'il en porta plusieurs à renoncer aux foins de toutes les choses vaines & perissables, & à s'unir ensemble pour servir Dieu. Il leur apprit à bastir des Monafteres , à y établir des Communautés, & à pratiquer tous les exereices de la vie Religieuse. Il prenoit le soin des filles aussi bien

que

des hommes , & il apprenoit à ces peuples grossiers comment il falloit élever des Vierges , pour les rendre de dignes épouses de Jesus-Christ. Ainsi on vit en peu de tems changer toute la face de cette Province , qui d'un Desert sec & sterile , devint une campagņe spirituelle , couverte de riches moissons & de vignes très abondantes. Presque tout le monde commença à y mener une vie pure & chalte , beaucoup de personnes renonçant au fiecle, apportoient aux pieds du Saint les biens qu'ils quittoient , & il prenoit le soin de les distribuer à tous les indigens , selon le besoin que chacun en avoit.

Ce faint Fondateur, pour asseurer d'avantage la vertu & la pieté des saints Religieux qu'il formoit , leur prescrivit par escrit l'Ordre & les Regles de ce qu'ils avoient à faire : ellessont de deux façons ; les unes plus étenduës, au nombre de cinquante-cinq ; & les autres plus courtes; au nombre de trois cens treize. Par le discours qui precede les grandes il paroist fenlement que saint Bafile estoit chargé de l'instruction eles Moines ; mais par la preface des petites, il estoit chargé du ministere de la parole de Dieu, & la préchoit au milieu du peuple dans l'Eglise ; c'est-à-dire , qu'il estoit déja ou Evelque, ou au moins Prestre de Cesarée, ce qui ne peut eftre arrivé qu'après l'an 361.

Son Inititut se repandit bien-cost par tout l'Orient; & quoiqu'il y euft d'autres Regles , & quelques-unes mesme d'escrites, comme nous avons veu dans les Chapitres precedens , neanmoins celle de faint Basile y a tellement prevalu sur les autres, qu'elle les y a toutes obscurcies , n'y aïant que celle de ce Saint qui soit reconnuë parmy les Moines d'Orient: celle de saint Antoine n'estant pas mesme observée par ceux qui se disent de son Ordre , qui n'en ont aucune, comme nous avons fait remarquer.

Ce ne fut pas seulement en Orient que la Regle de saint

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Basile fur reçuë ; mais elle passa en Occident , aussi-tost que ORDRE DE Rufin l'eut traduite en Latin , & avant que saint Benoilt eust 3. BASILE, publié la sienne , il y avoit déja des Monasteres de l'Ordre de saint Basile en Italie : quelques-uns ont mesme cru que

saint Benoist s’y estoit soầmis ; puisque par le dernier Chapitre de sa Regle où il exhorte ses Religieux à l'observer , il leur recommande celle de faint Basile , qu'il appelle fon Pere, & dont il paroist qu'il a tiré la sienne , suivant le sentiment du Cardi. nal de Torrecremata, lorsqu'il dit:educta eft Regula B. Benedil- ir Regul. ti tanquam fluvius quidam ex fonte Religionis , ex Regula illa S. Bened. toti feculo clarisima, omnium virtutum splendore ornatiffima B. Bafilii.

C'est apparemment pour ce sujer que le Pere Dom Menniti a mis dans son Calendrier des Saints de l'Ordre de saint Basile dont nous avons parlé, saint Benoist, aussi bien

que faint Romain qui lui donna l'habit de l'Ordre de saint Basile, à ce qu'il dit ; mais cette melotte ou peau de brebis dont saint Benoist eftoit revestu, temoigne aflez que ce n'estoit pas l'habit de l'Ordre de saint Basile qu'il reçut des mains de faint Romain ; & il semble que le P. Menniti ait voulu avoir La revanche, en mettant dans son Calendrier des Saints qui n'ont jamais esté de l'Ordre de saint Basile ; comme saint Benoist, saint Romain , saint Jerofme Docteur de l'Eglise , saint Paulin Evesque de Nole , sainte Paule & sainte Marcelle veuves Romaines, & plusieurs autres ; de mesme que Tritheme & quelques Escrivains de l'Ordre de saint Benoist en ont mis beaucoup de cet Ordre, qui n'ont jamais esté Benedictins.

Dom Alphonse Clavel & les autres Historiens de l'Ordre de faint Balile, pretendent que fa Regle fut approuvée par le Pape Liberius la mesme année qu'elle fut publiée & escrite par ce Saint l'an 363. qu'elle le fut aussi

par

faint Dainase l'an 366. & par saint Leon sur la demande de l'Empereur Marcian. Quelques-uns rapportent au long une Lettre de ce Pape qui est une reponse qu'il fait à cet Empereur qui lui avoit escrit à ce sujet. Elle est datée de Rome du treize des Calendes d'Aoust de l'an 456. sous le Consulat d’A ëtius & de Studius. On la peut voir dans Ascagne Tambourin de l'Ordre de Vallombreuse,dans la vie de S. Bafile escrite par le P. Dom Apollinaire d’Agresta , & dans quelques autres Escri

Barb. de

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ORDRI DI vains qu'il cite. Cette Regle a encore esté approuvée par plus
S. Basile. fieurs souverains Pontifes dans la suite des tems ; & dans ces

derniers siecles par Gregoire XIII. qui approuva l'abregé
que
le Cardinal Beslarion

en avoit fait sous le Pontificat d'Eugene IV. & qui a esté confirmé par les Papes Clement VIII. Paul y. & Alexandre VII.

Il y a quelques Auteurs, entre les autres. Barbosa,qui pre3xr. Ecclef. tendent aussi que faint Basile, avant que de mourir , le vit le

Pere de plus de quatre-vingts dix mille Moines, seulement en Orient, mais les Escrivains de l'Ordre de saint Basile ne sont pas contens de ce nombre. Le P. Apollinaire d’Agrefta dit qu'en y ajoustant tous les Moines de cet Ordre qui estoient repandus dans tout le reste du monde, il doit eltre bien plus confiderable. Si on en faisoit neanmoins un calcul exact & qu'on en eust retranché tous ceux qui sont compris dans ce nombre , qui n'estoient pas de l'Ordre de saint Basile ; il y auroit beaucoup à diminuer, & ce nombre ne seroit

pas cessif. Il faut cependant avoüer que du vivant de laint Bafile, son Ordre fit un grand progrés , & qu'il devint encore plus confiderable après sa mort. Mais cet Ordre si florissa nt pendant

plus de trois fiecles, diminua notablement dans la suite par

l'heresie , le Schisme & le changement d’Empire. Le plus grandorage qu'il eur à essuïer, fut fous celuy deConf. tantin, surnommé Copronime, l'an 741. car ce Prince s'estant declaré ennemi mortel des saintes images, aussi-bien

que

Leon fon pere , il commença par persecurer les Moines de Saint Bafile qu'il regardoit comme les défenseurs de la foy Orthodoxe. Il en fit mourir une grande partie, en fit mettre en prison, & en condamna plusieurs au bannissement hors de ses Estats ; de sorte que les Monasteres resterent abandonnés & depoüillés de leurs biens ; & la pluspart des Moines de saint Bafile qui sont presentement en Orient , sont Schismatiques & Heretiques, comme nous verrons dans les Chapitres suikans.

Les Menologes des Grees font mention de dix-huit cens einq, tano Archevesques qu’Evesques de cet Ordre Beatifiés ou reconnus pour Saints, trois mille dix Abbés ,. onze mille huit cens cinq. Martyrs,& un: nombre infini de Confesseurs & de Vierges, dont il y auroit aussi beaucoup à retrancher ;la pluspart n'aïant pas esté de cet Ordre. Au commencement du

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