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BASILE

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mitié avec eux : le lieu qu'il choisit pour sa retraite , fut dans Vir de s.
un Desert de la Province de Pont , près de la riviere d'Iris &
de la petite Ville d'Ibore. C'estoit le lieu qui avoit fervi à sa
premiere éducation , & il y fut attiré par la consideration de
la sæur sainte Macrine, qui s'y estoit déja retirée avec lear
mere sainte Eumelie. Il quitta neanmoins sa Solitude pour al-
ler à Constantinople,où il accompagna Basile d'Ancyre; mais
il la reprit bien-tolt après, & fuç encore obligé de l'abandon-
ner pour assister à la mort de Dianée fon. Evesque. Eusebe
qui lui succeda empescha Bafile de retourner dans sa Solicu-
de. Il.l'ordonna Prestre , & fe servit d'abord de lui

pour

la conduite de son Diocese ; mais cet Evesque conçut de la jaloufie contre lui , & Basile se vir encore obligé pour conserver l’union de rentrer parini ses freres & de jour de la folitude qu'il n'avoit abandonnée qu'à regret.

Basile estoit trop necessaire à l'Eglise pour demeurer ainsi caché dans son Monastere. Au bout de trois ans Eusebe ažant reconnu le besoin qu'il en avoit pour resister aux entreprises de l'Einpereur Valens qui avoit resolu : d'introduire l'Arianisme dans Cefarée , pria instamment saint Gregoire de Nazianze d’estre le mediateur de leur reconciliation , & de le ramener dans son Eglise. Nostre Saint oubliant tous les sujets de mécontentemens qu'il pouvoit avoir , se rendit fans differer auprès de son Evelque , & avec le secours de son ami saint Gregoire, il attaqua les Ariens qui avoient voulu profiter de sa retraite , & du differend qu'il avoit eu avec Eulebe , & les. contraignit de se retirer.

Après la fuite de ces Heretiques , Eusebe qui s'estoit reconcilié de bonne foi , & qui connoissoit les grands talens de Bafile , se reposa entierement sur lui pour la conduite de son Diocese. Il le prit mesme pour son Directeur , & ne faisoit rien que par son conseil ; & Basile repondit si bien à l'attente de tous les gens de bien, qu'après la mort d’Eusebė , il fut choisi pour lui succeder.

A peine fut-il élevé à cette dignité, que les Heretiques, & sur tout les Ariens le perfecuterent cruellement. Ceux-ci qui avoient l’Einpereur Valens pour leur Prorecteur', abuserent souvent de son autorité pour faire des violences à nostre faint Archevesque. Ils aigrissoient à tout moment contre lai L'esprit facile de ce Prince'; & comme il n'avoit pas voulu le

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BASILE.

Voz de s. lon ses ordres communiquer avec Eudoxe, usurpateur du

Siege de Constantinople, ni embraffer la Doctrine des Ariens, il le condamna au bainissement. Il en fit dresser l'ordre, & lorsque l'on le lui apporta pour signer , les plumes dont il fe servit , fe rompirent par trois fois : comme il perfiltoit toujours dans fon dessein , sa main trembla par un relâchement de nerfs , & la chaise sur laquelle il estoit assis fe rompit ausli; ainsi reconnoissant l'impieté du Decrer qu'il vouloit figner , il prit le papier & le dechira.

Nous ne rapporterons point dans cet abregé toutes les persecutions qu'il eut à fouffrir dans la suite , tant de la part des mesınes Ariens que de la part de quelques Evefques Catholiques , qui durerent jusqu'à sa mort. Les uns le perfecuterent par jalousie : d'autres sur de faux rapports que ses ennemis faisoient de lui : d'autres aussi parce que ne connoisfant pas encore la malice d’Eustathe Èvesque de Sebaste , il lui temoignoic de l'amitié : & d'autres enfin parce qu'il avoit eu quelques commerces avec l'héretique Apollinaire & fon Disciple Dioscore , avant qu'ils eussent fait paroistre leur venin. A l'égard de fes mortifications, elles estoient presqu'imcroïables , & l'ont peut attribuer à un miracle , comment il a pu resister à tous les travaux qu'il entreprenoit avec tant d'aufterites jointes à une complexion delicate & une fanté aussi ruinée que la sienne : car il ne mangeoit qu'une fois le jour, sur le foir, & souvent se contentoit de pain & d'eau. Ses veilles estoient sans relasche, & s'il prenoit un peu

de toit sur un lit fort dur,

Il falloit enfin qu'un corps fi épuisé de forées par tant d'aufterités & accablé de maladies , eust quelque repos; & l'esprit de ce grand Saint n’estant animé que de celui de Dieu, se trouvoit dans un estat violent jusqu'à ce qu'il fut reüni à lui. Ce fut le premier jour de Janvier de l'an 379. que cette grace lui fut accordée , & qu'il quitta la terre pour aller jouir de la felicité éternelle. C'est en ce jour que les Grecs celebrent fa Feste ; mais comme il est occupé par celle de la Circoncifion de Nostre Seigneur Jesus-Chriit , l'Eglise Latine ne la folemnise que le quatorze Juin, qui est le jour de fon ordination.

Voiez faint Gregoire de Nazián. orat. in land. Bafil. Rofyeid. Vit. SS. Patri Dom. Apollin. Agrelta. Vit. di S. Bafilio.

repos , c'ef

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Alphons. Clavel. Antiqued. della Relig. di S. Bafilio. Et les ORDRI DE Critiques pourront consulter sa vie par M. Hermant, Chanoi-S. Basilt, ne de Beauvais, & les Memoires de M. de Tillemont, pour fervir à l'Histoire Ecclefiaftique Tom. 9.

CHAPITRE XVII I.
De l'Ordre de faint Bafile @ge de son grand progrés.
N.

O.U s avons vu dans la vie de faint Basile,que ce Saint

aïant pris resolution d'embrasser la vie Religieuse , & auparavant que de s'y engager ; avoit fait un vorage en Egypte, en Syrie & dans la Palestine pour en apprendre les prin.cipalix devoirs , en frequentant les saints Solitaires qui demeuroient dans ces quartiers là, & qui dégagés de toutes les choses de la terre , ne s'appliquoient qu'au travail , à la priere & à l'Oraison. Mais les Historiens de fon Ordre m'excuferont si je ne m'accorde pas avec eux, touchant le tems qu'il executa fon deslein , & le lieu de sa premiere retraite , & si je retranche d'un seul article trois mille de ses Dilciples. Dom Alphonse Clavel Annaliste de cet Ordre, qui a esté aff

. Ciafuivi

par le P. Dom Apollinaire d’Agresta, General du mel- vel. Antime Ordre, dit que laint Basile , avant que d'executer le def- quod dein fein qu'il avoit formé d'einbrasser la vie Religieuse, le coin de s. B-fimuniqua à faint Marcian qui avoit esté un de les maistres dans 100.c.8. 6. 2; la vie spirituelle : qu'il se retira ensuite dans la Syrie, où il Agrefta", assembla auprés de la ville de Seleucobol trois mille Moines viidi s. 5. qui vivoient dispersés dans ces Deserts ; & que ce fut-là où co

filio pari. B saint Docteur jetta les premiers fondemens de son Ordre l’an 361. dans la trente-quatriéme année de son âge : qu'il ne don

d'abord la Regle par escrit ; mais qu'il la fit pratiquer Penseignant de vive voix pour voir lion s'y accoustumeroit

: que voïant le grand profit qui pouvoit naistre d'une telle obfervance, principalement des trois voeux essentiels de Pauvreté, de Chasteté & d'Obéissance ,il resolur d'étendre son nouvel Institut , principalement dans la Province de Cappadoce , prevoïant le besoin qu'elle en avoit , à cause de l'herefie dont elle estoit pour lors infectée : qu'il lailla le Monastere de Seleucobol, & vint à Cesarée sa patrie , où avec le conleu

6. 6:

na pas

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