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blé d'une belle fourure ; & la marque de l'Ordre est un colier enrichi de pierreries , auquel pend une Croix bleuë fleurdelisée

par les bouts , & garnie au tour d'un fil d'or. C'est ANTOINE ainsi

que l'Abbé Giustiniani & Schoonebeck en font la def- EnETHIO cription , quoique d'autres disent que la Croix est seulement en forme de T. avec un fil d'or.

La Cour de ce Grand-Maistre est pompeuse & magnifiquez son Conseil est compofé de douze Chevaliers & de douze Religieux. Si l'on en veut croire ces auteurs , tous les inois il change d'Officiers , & cent Commandeurs de l'Ordre & autant de Freres servans ou de simples Chevaliers , sont toûjours au tour de sa personne pour lui servir de Gardes. Il n'y a point de villes dans ce grand Empire, où on ne voïe une Commanderie ou un Convent de Religieux, dont le Supe-' rieur porte le nom d'Abbé. Ceux qui vont à la guerre font pourveus d'armes, de chevaux & de valets, qui les suivent aux dépens de l'Abbaïe; & quand ils ne peuvent plus servir la Religion à cause de leurs blessures ou de leur vieillesse , ils vont demeurer dans un Convent avec les Religieux, dont ils prennent l'habit:, sans néanmoins s’assujetir à leur maniere de vivre.

Ils ajoutent que cette Religion possede de grands biens. Le revenu que le Grand-Mailtre tire de l'isle de Meroée , fe monte à plus de deux millions, qui sont levés sur les mines d'or , d'argent , de cuivre, de fer , sur les autres marchandises & lur les tributs qu'on fait païer aux Juifs & aux Turcs qui vont d'Afrique à la Meque ; & afin que la dignité: de Grand-Maistre ne puisse jamais tomber entre les mains de l'Empereur ; il n'est pas permis d'en revétir quelqu'un de fa famille , mais on la confere tour-à-tour à un Religieux &à un Seculier. Le premier doit avoir esté Superieur ou Abbé

Monastere ; & le seculier doit aussi avoir esté Chevalier Abbé de quelques-uns de ces Convents.

Ils font væu , selon ces mesmes auteurs, de sacrifier leur vie pour la Religion Catholique , de procurer l'avancement de l'Eglise Romaine , dont ces Chevaliers reconnoiffent (à ce qu'ils disent ) te Chef pour leur vrai & legitime Pasteur , d'observer les décisions du Concile de Florence, tenu sous le Pape Eugene IV.de ne faire jamais la guerre aux Chrestiens, & de ne point prendre les Ordres sacrés sans une permiffion

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ORDRE particuliere du Pape. Ils s'obligent aussi de fournir à leur

Prince trois inille Chevaliers quand il eft obligé de faire la Antoine guerre. Enfin l'Abbé Giustiniani & Schoonebeck difent, que

les Ecclesiastiques & les Moines de cet Ordre, sont vécus de noir , & ont au lieu de Croix un T. d'asur ; que ces Chevaliers ont plusieurs Commanderies en France , en Espagne, en Italie & dans toute l'Europe, qui sont possedées par près de douze mille Chevaliers ; & qu'il y a encore presentement à. Vienne en Autriche un grand Abbé de l'Ordre qui y refide.

Voilà en abbregé ce que disent les auteurs qui ont parlé de cet Ordre, & ce qui me perfuade qu il est imaginaire : çar sans m'arrester à ce que plusieurs Escrivains ont avancé pour prouver que le Prete-Jean n'a jamais regné en Ethiopie , mais bien dans l'Asie, où , selon quelques-uns , il faisoit fa residence à Tranchur ; quelle apparence y a-t-il que faint Leon le Grand ait approuvé cet Ordre, & donné de grands privileges à ces Chevaliers Abyffins: puisque cet Empire fut d'abord infecté de l'heresie de Dioscore ; que ces peuples ont toûjours rejecté le Concile de Calcedoine , où cet Heresiarque fut deposé de la dignité Episcopale & du Sacerdoce ; & qu'ils ont toûjours dit anatheme à faint Leon , qui avoit preLidé à ce Concile par ses Legats ? Peut-on croire que les Religieux d'Ethiopie , fi ennemis de l'Eglife Romaine , & qui empeschent tous les jours que les Miffonnaires ne fassent des Conversions parmi ces heretiques ; fassent veu de fidelice & d'obéissance au S. Siege Apostolique, de garder les decisions du Concile de Florence, & de ne point prendre les Ordres Sacrés sans fa permisfion duPape,comme ces auteurs nous veulent persuader que font ces précendus Chevaliers & Religieux de saint Antoine en Ethiopie ? & ne demeurera-t-on pas

d'accord que Schoonebeck & les autres , qui disent que ces Chevaliers ont plusieurs Commanderies en France , en Espagne, en Italie, & dans toute l'Europe, & qu'il y a encore presencement un grand Abbé de cet Ordre à Vienne en Autriche, se sont trompés, aïant sans doute confondu cet Ordre imaginaire avec celui de saint Antoine en Viennois , dont l'Abbé

* Voyez la Chine illustrée de P. Kircher. Le Vorage de la Chine du P. Avril. L' 4frique de Marmol. Les Relations d'Ethisp. de Nicol Godigno, de Baltazar Tellez, Damien Gocz.

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Religieux suppose’de l'ordre Militaire de s.t

Antoinè,
Ethiopie

VERSIDAD OES

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