Page images
PDF
EPUB

'MOINES

Outre le Caresme dont nous avons parlé qui dure cinquance
ABTSSINS, jours; M. Poncer dit qu'ils en ont encore trois autres, de mef-

me que le reste du peuple: sçavoir celui de saint Pierre & de
saint Paul, qui dure quelquefois quarante jours & quelquefois
moins , selon que la Feste de Pâques est plus ou moins avancée;.
celui de l’Aloinption de Notre-Dame, quieft de quinze jours;
& celui de l’Advcnt, qui est de trois semaines

. François Alva-
rez marque neanmoins ces Caresmes d'une autre maniere

que M. Poncet. Outre le Caresme de la Resurrection de NotreSeigneur qui commence à la Sexagesime, il dit: qu'ils jeûnent depuis le Lundi de la Trinité jusqu'au jour de la Nativité de Notre-Seigneur : que depuis ce jour-là jusqu'à la Purification de Notre-Dame , ils ne jeûnent point , mais que les trois jours qui suivent cette Feste, ils ne mangent qu'une fois en ces trois jours, ce qu'ils appellent la: Penitence de Ninive. Nous aimons mieux ajoûter foi à Alvarez qui estoit plus mftruit que M. Ponce de ce qui regardoit la Religion & les mcurs des Ethiopiens. Dans tous ces Caresmes on ne se sert ni d’aufs, ni de beure, ni de fromage; on jeûne avec la mesme rigueur tous les Vendredis de l'année. On ne dispense personne du jeûne, les jeunes gens, les vieillards, & mesme les malades y sont obligés.

Mais avec tant d'austerités & de mortifications, ces Religieux font si attachés à leurs erreurs , qu'ils n'écoutent poine les Millionnaires qui vont chez eux pour les faire rentrer au lein de l'Eglise. Ils se sont toûjours opposés à leurs bons def-seins en empeschant que les peuples ne fe convertissent. Ils leur inspirent tant d'averfion pour les Européens qui font blancs par rapport à eux , qu'ils leur font mépriser , & mesme haïr tout ce qui est blanc; c'est pourquoi s'ils representent saint Michel terrassant le Diable, faint Michel est de couleur olivâtre qui est celle des Abyssins, & le Diable est blanc.

Le Pape Clement VII.afin d'attirer ces Peuples à la Foi OrZa, per, pie

thodoxe & les ramener au sein de l'Eglise , leur accorda en di Roma 1525. l'Eglise de saint Estienne qu'on nomme des Indiens ou des

Maures, à costé de laquelle il y a un Hôpital, où ceux qui
viennent à Rome font logés & entretenus aux dépens du Pa-
pe. Gregoire XIII. ordonna que lorsqu'il y auroit des Abys--
sins à Rome on leur fourniroit du Palais tout ce qui leur se--
roit necessaire. Inocent XII. imitant la pieté de ses Trede--

Abb, piaz

[ocr errors]
[ocr errors][ocr errors]

Ibid. Trust. Il. cap. 3•

[ocr errors][ocr errors][merged small]

1

Chevalier supposé de bordre de s.

Antoine en Ethyopie

1

1

24.

[ocr errors]
[ocr errors]

UNIT

BIBLIOTECA

ERECE

MILITAIS
RED 6 S.
ANTOINE
ENETHIO,
PIE.

qui

celleurs , a establi un fond de cinquante mille écus Romains ORDRE de revenu pour envoier des Misfionnaires en Ethiopie & dans les autres Provinces de l'Afrique.

Ils ont une Chapelle à Jerusalem dans l'Eglise du faint Sepulcre où ils font l'Office suivant leur Rit;& selon les Relations de plusieurs voïageurs, ils le font avec tant d'indevotion & d'irreverence, qu'ils s'attirent le mepris de tous les Etrangers. Mais comme il y a peu de voïageurs qui s'accordent ensemble , M. Poncet parlant de leurs ceremonies de la Messe,dit qu'elles sont majestueuses. Il y avoit autrefois plufieurs Moines Ethiopiens

alloient tous les ans en grand nombre en pelerinage à Jem rufalem , & faisoient enforte de s'y trouver la semaine fainte. Alvarez dit : qu’estam à Barua dans le gouvernement du Bernagas, il y eut une Caravane composée de trois cens trentefix Moines & de quinze Religieules , qui partit pour ce voïage; mais qu'ils furent pris par les Arabes , que les vieux furent tués, les jeunes vendus pour esclaves, & qu'il n'y en eut pas plus de quinze qui se fauverent. Depuis ce tems-là ils n'ont point esté à Jerusalem en Caravane , il y en a seulement quelques-uns qui y vont comme passagers. Nous donnons l'habillement de ces Religieux & Religieuses tel que le decrivent Alvarez & M. Poncet.

Voïez Fran. Alvarez, Voïage d'Ethiopie. Le Gobien, Lettres édifiantes des Millions 4. Vol. Le Monde de Davity ; & Morigia, Hist

. de toutes les Religions.c. 70.

CHA P.IT R F XIII.

De l'Ordre Militaire de faint Antoine en Ethiopie

. C С

Omm e plusieurs Auteurs ont parlé d'un Ordre Militaire

de saint Antoine en Ethiopie , nous ne pouvons pas nous dispenser d'en parler auffi ; ce ne sera pas neanmoins pour

le proposer comme un Ordre veritablement existant, mais seulement pour faire connoistre que tout ce qu'on en a avancé,n'est qu’une pure fable inventée par un certain Jean Baltasar , se disant Abyssin de nation, & Chevalier de cer Ordre ; ce qui n'a pas empesché l'Abbé Giustiniani , M. Herman & Schoone beck , de parler de cet Ordre dans leurs Histoires des OrdresMilitaires, comme d'un Ordre veritable , dont ils ont accom

ENETHIOPIE.

[ocr errors]

ORDRE pagnéle recit, avec des circonstances qui servent au contrai-> RE DI S. re à en faire connoistre la fausseté. C'est ce que nous ferons Antoine remarquer après avoir parlé de la prétenduë origine de cet

Ordre , qu'ils ont rapportée en cette maniere.

Environ l’an 370. disent ces auteurs,un Empereur d'Ethiopie, qui selon quelques-uns s'appelloit Jean, & à qui les Empereurs qui lui ont succedé , sont redevables du nom de PreteJean qu'ils portent, voulant affermir son trône & maintenir la · Religion Catholique dans son Empire,institua un Ordre Mili-? taire sous le nom de S. Antoine , pour s'opposer à la malice des Heretiques, qui tâchoient de femer par tout le venin de leurs heresies

. Il acquir en peu de tems beaucoup de lustre après la mort de son Insticuteur par les privileges que Philippes VII. son fils lui accorda , qui voulut aussi que la Croix qu'ils portoient sur l'estomac, qui est bleuë & de la forme d'un T, fût : ornée de fil d'or.

Ce Prince ordonna encore que toutes les familles de fon Empire,dans lesquelles il se trouveroit trois garçons , feroient obligées de donner le second à la Religion : ce qui s'observoit avec tant d'exactitude, que

fils n'en fut

pas exemt ; ce qui a esté pareillement pratiqué sous ses successeurs ; il n'y a seulement que les enfans des medecins & les : habitans de Pille de Meroée qui ne sont pas soumis à cette loi. Ces auteurs prétendent que S. Leon le Grand approuvai cet Ordre , & qu'il a esté confirmé dans la suite par Pie V.par une Bulle authentique, où il lui donne beaucoup de loüanges. La ville de Meroée , qu’on dit avoir esté bâtie par

Cambi, ses , & qui est située dans une ille qui porte son nom au milieu du Nil , est la demeure du Grand-Maistre de cet Ordre ( selon ces mesmes auteurs :) le Prete-Jean Claude la donna à l'Ordre & un autre Empereur des Abyssins

, nommé Alexandre III. confirma certe donation , à condition que l’Abbé General des Religieux de S. Antoine de ce païs-là , y ieroit aussi la residence.

Ce Grand-Maistre a par dessus son vestement qui lui descend jusqu'aux genoux , & qui est brodé de fleurs d'or & de soïe, une veste ou foutanelle noire : son manteau est bördé d'hermine comme ceux des Princes. Il a la teste couverte d'un riche capuce en broderie , semé de pierreries , & dou-

son propre

ز

le Pape

« PreviousContinue »