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que les

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saint Marc, qui estoit un frere laïc de ce Convent. Les Cellu- Moines

CCPIES. les de ce Monastere sont toutes separées les unes des autres, . Elles sont mal basties avec de la terre, leur couverture est en terrasse , & elles ne reçoivent du jour que par de petites feneltres de la grandeur d’un pied en quarré. Auprès du Refectoire, qui est un lieu fale & obscure, il y a un bastiment assez propre pour y recevoir les Etrangers. Au milieu de ce Convent est une tour quarrée dont les murailles sont de pierres, Onn'y entre que par un pont-leyis. C'est dans ce lieu Religieux conservent ce qu'ils ont de plus precieux , & où ils {e deffendent à coups de pierres contre les Arabes qui les veulent insulter. Le jardin est fort grand , & produit beaucoup de fruits & de legumes

. L'eau qu'on y boit est fort claire, niais salée comme dans la plus grande partie des Convents du Defert de saint Macaire. Le P. Vansleb qui fait ainsi la description de ce Convent , dit: qu’y estant en 1672. il n'y avoit que dix-neuf Religieux, dont deux estoient Prestres ; mais tellement maigres & abbatus par leurs jeûnes & leurs mortifications , qu'ils ressembloient plustost'à des squeletes qu’à des hommes vivans.

A deux lieuës de Musie , il y avoit le Monastere de saint Georges qui estoit autrefois fort riche & pofledoit de grands revenus. Il y avoit ordinairement plus de deux cens Religieux qui logoient les Etrangers , & envoivient ce qui leur restoit des revenus au Patriarche d'Alexandrie qui les distribuoit aux pauvres; mais estant tous morts de la peste , le Gouverneur y alla demeurer à cause de la beauté du lieu, après l'avoir fait fortifier,& y logea des Marchands & des artisans dans les Vergers & les jardins d’alentour que les Religieux avviene cultivés. Le Patriarche s'en eftant plaint au Soudan, il fonda un autre Monastere au lieu où effoit autrefois l'ancienne ville. Ils ont aulli quelques autres Monasteres,comme à Equiyan,ou les Etrangers sont nourris en passant , de meline que dans celui d’Afiote , où ils les reçoivent pendant trois jours ; & pour les mieux regaler , ils nourrissent des pigeons, des poules, des oyes & autres animaux ; quoique pour eux ils fassent pauvre chere , ne mangeant jamais de viande ni de poillon , mais seulement des herbes & des legumes.

Il y a encore quatre celebres Monasteres dans le Desert de faint Macaire éloignés du Caire d'environ cinq journées ,

&

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par le mal

Moines Le premier qui s'appelle de faint Macaire, est très ancien & Curtis. fort ruiné , les murailles sont très hautes , l'Eglise est fort vaste ; & quoiqu'elle ait

souffere beaucoup de ruines , il est neanmoins aisé de connoistre qu'elle a esté autrefois fort belle : on у voit encore cinq ou fix tables d'Autel de marbre. Le corps de son Fondateur faint Macaire y repose dans un sepulcre de pierre, fermé d'une grille de fer, & couvert avec une Chape qui lui sert de pavillon. Il y a plusieurs autres Saints inhumés dans certe Eglise , à ce que les "Religieux pretendent , & elle elb fournie de tous les ornemens necessaires au service Divin. La plus grande partie de cette maison,qui a elté autrefois remplie d'un grand nombre de Religieux, a esté derruite heur des tems , & il n'y demeure presentement que peu de Religieux. Ce qu'il y a de meilleur dans le bastiment qui reste, est. une tour quarrée où l'on entre par un petit pont levis. C'est là

que les Religieux tiennent toutes leurs provifions auilibien que leurs livres , & ils s'y retirent quelquefois lorsqu'ils font tirannisés par les Arabes. Il y a de pareilles tours dans les trois autres Monasteres, dont les portes aussi-bien que celle du Convent de saint Macaire font couvertes de lames

de fer.. Renaudot,

Le Monastere de saint Macaire a toûjours esté en sigrande de la Fy, veneration parmi les Coptes que le Patriarche après son Ordit.4.1.1.9. nation, aïant fait la visite de l'Eglise d'Alexandrie & de la prin

cipale du Caire , y aïant esté proclamé , & y añant celebré la Liturgie , c toit aussi obligé d'aller faire la mesine ceremonie à ce Monastere. Il. y alloit monté sur un afne. A quelque distance les Religieux venoient au devant de lui & fe prosternoient trois fois jusqu'à terre. Il descendoit:& se prosternoit une fois devant eux. Il remontoit sur son asne & l'Archimandrite du Monastere le conduifoit , les autres Religieux marchoient devant chantant des Hymnes & des Pleaumes, jufqu'à ce qu'il fust arrivé à l'Eglise , où on le proclamoit con-me à Alexandrie & au Caire. Le nouveau Patriarche celebroit: onfuite la Liturgie,avec cette circonstance que c'estoit l'Archiinandrite qui prononçoit la premiere absolution ; au lieu qu'ens d'autres lieux' &en: d'autres teins, cette fonction estoit faite : par le plus ancien Evesque.

Ce respect pour le Monastere de saint Macaire, venoit en partie de ce que depuis le Concile de. Calcedoine , les Patriar-

Perpetrité.

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à

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Alexand.

ehes élus après la mort de Dioscore & qui n'avoient pas voulu MOINES se foûmettre aux Orthodoxes , n'aïant pû paroistre à Alexandrie, sinon sous les Empereurs qui favorisoient leur heresie; s'estoient ordinairement retirés dans ce Monaliere, & que presque tous les Religieux avoient esté fort attachés à la memoire de Dioscore & à la creance des Monophysites. Cette ceremonie estoit tellement passée en coustume qu’on en avoit fait une loy; ensorte que les Religieux de saint Macaire ne reconnoissoient point le nouveau Patriarche,& ne faisoient aucui-. ne mention de lui dans les Dypriques, jusqu'à ce qu'il eustesté proclamé dans leur Eglise , & qu'il y eust celebré la Liturgie,

y Il estoit mefme obligé d'y'aller ausfi-tost qu'il avoit fait cette fonction à Alexandrie , en cas qu'il y euft esté ordonné : c'est. pourquoi Macaire LXIX. Patriarche en 1103, aïant voulu se faire proclamer à Mifra & y celebrer la premiere Liturgiefolemnelle dans l'Eglise de Muhallaca , après son Ordination, Renaudot; les Religieux du Convent de saint Macaire declarerent qu'ils Hift. Parr. ne le reconnoistroient pas pour Patriarche, & ne feroient pas 215 4872 .

pag: memoire de lui dans leur Liturgie, s'il ne venoit chez eux se faire proclamer & celebrer la premicre Liturgie solemnelle à l'Autel de saine Macaire , ce qu'il fit. Les Patriarches d’Alexandrie estoient encore obligés autrefois d'aller demeurer pendant le Caresme dans ce Convent , afin d'y emploïer ce tems aux jeûnes & à la priere.

De ce Monastere de saint Macaire, l'on va à un autre nomAmbachioche , qui n'en est éloigné que de quatre heures de chemin. En venant du Convent de

faint Macaire à celui d'Ambachioche,l'on trouve de petites éminences larges de deux ou; trois pieds & disposées par intervalles le long du chemin. Les · Religieux disent qu'elles furent faites par les Anges , pour servir de guides aux Solitaires répandus dans le Desert, .qui s'é. garoient fort souvent en venant le Dimanche pour entendre la Messe à quelques-uns des Monasteres, dans le tems qu'il y en avoit peu d'établis, ce qui leur arrivoit principalement quand le vent soulevoit les fables de la plaine. Lorsqu'on la traverse on découvre de tous costés diverses ruines qui sont les restes de trois cens maisons de Religicux qu’on assure avoir esté autrefois dans ce Desert ; mais son comptoit parmi ces Monasteres, des especes d'Ermitages, où quelques-uns des plus zeles. fe.retiroient deux ou trois ensemble, pour y vivre dans une

.

Moines plus grande folicude & dans une plus grande retraite., & ou COPTES. ils pratiquoient de plus grandes austerités que dans les Com

munautés. Entre-toutes ces mazures , l'on remarque encore un petit dôme qui faisoit partie d'une Eglise dediée à laint Jean le petit , & tout auprès l'on montre un

arbre que produisit, à ce que l'on prétend, le baston sec qu'il arrosa par l'ordre de fon Superieur. On l'appelle chadgerei & Taa, c'elt-à-dire arbre d'obeïllance. Ambachioche est le Convent le mieux basti , & le plus agreable des quatre ; l'Eglise qui est d'une belle structure, est consacrée à la Vierge lans tache , que vingt Religieux deseryent ordinairement,

Le troisiéme Monastere appellé des Suriens, éloigné d'Ambachioche, seulement d'un mille, est dedié à saint Georges. Ces

à
trois. Conyents font comme un triangle entr'eux,

triangle entr'eux, & fe regardent l'un l'autre. Celui-ci est peu habité & tombe en ruines. Il y a deux Eglises , dont l'une sert pour les Suriens qui viennent en ce Desert. L'eau y est bonne & douce , au lieu

que

dans les autres Monasteres elle est salée. Le quatriéme Monastere est éloigné de celui des Suciens d'une journée, & est consacré en l'honneur de la sainte Vierge. le P. Vansleb le nomme NostreDame en Baramus. Mais M. l'Abbé Renaudor dit qu'on doit plâcoft l'appeller N.-D. de l'Ermitage. Il y a plus de Religieux

y que dans les autres, pouvant en entretenir un plus grand nombre, à cause de ses revenus qu'il tire du nitre , dont les Religieux font trafic. Il y a une assez belle Eglise avec un beau jardin.

Ces Religieux Coptes sont en possession de la maison où Notre Seigneur Jesus-Christ avec la sainte Mere & faint Joseph demeurerent, lorsque suivant le conseil de l'Ange, ils s'enfuï

. rent de Bethléem en Egypte pour éviter la persecution d'Herode. Cette maison est à une bonạe lieuë du grand Caire dans un lieu appellé Matarée, & a esté convertie en une chapelle , out il y a deux Autels separés l'un de l'autre par

un balustre. L'uo de ces Aurels appartient aux Religieux de faint François , & l'autre aux Religieux Coptes; & cette maison ou chapelle, est au milieu d'une grande Eglise où cinq ou fix Religieux Coptes font l'Office & celebrent en langue Arabe, qui est le langage ordinaire de l’Egypte.

Le Pere Eugene Roger dans son voïage de la Terre-Sainte, dic:que.ces Religieux sont les plus ignorans de tous les Orien

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