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Thomassin f.

Religieuse Armeniene en Perse

12.

Le neuviéme Caresme. a este institué en l'honneur de saint Moints Gregoire Thaumaturge , l'appellant pour ce sujet , Surpe. ROONS: Grigori-le favorichi-bas , qui dure cinq jours, aussi-bien que celui de furpe-Agopa-bas, instiqué en l'honneur de faint Jacques de Nisibe; & felon qnelques Auteurs , en:l'honneur de l'herefiarque Jacob.on Jacques , qui a donné son nom aux Jacobites; ee que les Avmeniens ( au moins les Catholiques ). rejettent comme une calomnie. Enfin l'onziéme Garesme, eftcelui de la Nativité de Nostre Seigneur, qui se nomme Zenontiebas, qui dure huit jours. Mais les Religieux renferment ces onze Carelues dans quatre grands & deux petits, lesquels comprennent près de cinquance jours de jeunes de plus, que dans les onze des feculiers ; & en ce cas. M. Baillerauroit eu raison de dire que les Armeniens eftoient les plus grands jeûneurs de la Chrestienté, ce qui est veritable à l'esgard des Religieux Armeniens ; mais non pas des feculiers , puisque les Grecs ont encore plus de jeûnes qu'eux.

Les quarre grands Caresımes des Religieux Armeniens, sont celui de la Resurrection de Nostre Seigneur , qui commence au Lundi de la Quinquagefime; celui des Apostres qui dure cinquante janrs ; celui de-l'Assomption de la saince Vierge de quinze jours', & celui de la Nativité de Nostre Seia gneur de quarante jours ; pendano lesquels Caresmes ils ne peuvent magger ni poiffon, ni huile, ni laitage , ni boire du vin. Les deux petits Carefmes font celui de la Feste de l'Exaltation de la sainte Croix,qui dure quinze jours: , pendant lequel ils peuvent manger du laitage & boire du vin;& celui de faint Sergius ou des Ninivites,qui dure cinq jours , & qui est très rigoureux ; il y en a melme qui pendant ees cinq jours , ne mangent qu'une fois , & d'autres qui ne mangent point du

L'habillement des Religieux Armeniens confifte dans une longue veste ou foudane ferrec d'une ceinture de cuin. PardesLuis cette velle ils incrreno une espece do robe avec des man: eles affésamples , & un manteau , le bouodiétoffe noire , aussibien que

le capuce, qui est pointu, à peu près comme celui des Auguftins déclauffés, deffous lequel ils ove umi turban. La difference qu'il y a entre l'habillement de ceux qui se disent de l'Ordre de saint Bafile, & ceux de l'Ordre de faint Antoine qui fono Solitaires ; c'est que ces derniers portent des étoffes

wut.

ARMENIENS.

qu'un

Moints plus grosieres ; qu'ils n'ont seulement qu'une foutane donc

les manches sont étroites , & que leur manteau est à peu près pareil à celui des Minimes.

Les Religieuses sont habilléesen Perse & en quelques autres endroits,comme les Religieux avec un capuce ; n'y aïanc que la barbe longue , que les Religieux portent, qui les distingue des Religieules. Celles de Jerusalem & de quelques autres endroits , ont au lieu de capuce , un linge bleu à l'entour de la teste, qui descend en pointe pardevant & par derriere , & qu'elles attachent sous le menton avec une épingle.Elles ont aufli des calçons de mesme couleur que leur voile , qui leur descendent jusques aux-calons. Lorsque les Religieuses ont pris l'habit elles ne le peuvent plus quitter, faisant un serment de garder la chasteté. Les Religieux de l'Ordre de saint Antoine ne peuvent pas non plus quitter l'habit:mais ceux de l'Ordre de S. Basile le quittent quand bon leur semble , ce que les Superieurs tolerent par un grand abus.Les Religieuses ne font noviciat de deux ou trois mois en habit seculier après quoi elles prennent l'habic & font Profession en mesme tems.

Il y a plusieurs de ces Religieuses qui ne demeurent point dans des Monasteres , comme celles qui sont à Jerusalem, lefquelles vivent de leur travail & des aumosnes que leur font les pelerios de leur Nation, qui viennent visiter les Saints lieux; car il y en a qui croïene que quand ils ont visité Je saint Sepulcre & le mont de Calvaire, ils ne peuvent pas estre damnés : c'est pourquoi il y a des pelerins qui donnent quelquefois par aumosne aux Religieux Armeniens de Jerufalem , jusques à mille écus, & d'autres tous leurs biens ; ce qui fait qu'ils y font fort riches , se servant de leur argent pour gagner les Turcs & obtenir d'eux telles permissions qu'ils veulent ; ils donnerene mesme une fois huit mille sequins au Bacha di au Cadi de Jerusalem , pour obtenir la permission de mettre deux lampes au rang de celles des Latins , qui font dans l'estable de Bethléem ; ce qui leur fut accordé sans

que les Religieux de saint François le puisent empelcher,

Ces Moines Armeniens n'ont point de tems reglé pour le noviciat, quelques-uns estant iusqu'à huit ans dans le Convent avant que de recevoir l'hal it. Le jour qu'ils le reçoivent on leur fait une croix sur la teste, en coupant un peu de cheveux

par devotion

aux

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