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AKME
NIENS,

terres qui dependent du Sophi de Perfe; oucre quinze Con- MOINS vents de filles de la mesme Nation, les uns & les autres estan Schismatiques & Heretiques ;à l'exception des Monasteres de Naxivan& de la Province qui porte ce nom, où les Religieux & Religieuses sont Catholiques

. Il y a encore deplus , environ dix Convents d'Armeniens dans les lieux qui sont sous la dépendance des Turcs.

Quoiqu'ils soient pauvres dans la pluspart de leurs Convents , ils font neanmoins très riches à Jerusalem, & les plus puissans parmi les Schismatiques. Ils y possedent trois Egliles , dont la premiere estoit autrefois en la maison de Caïphe, laquelle est hors l'enceinte de la ville : la seconde dans la ville à l'endroit où estoit la maison d'Anne ; & la troisiéme au lieu où saint Jacques fut decapité. Cette derniere leur fert de Paroisse & eft ornée fort proprement. Ils ont aussi le champ appellé Haceldama , qu'ils ont acheté , & où ils ensevelissent leurs pelerins ; & dans l'Eglise du saint Sepulcre, il y a trois arcades qui leur appartiennent. D'une ils en ont fait une chapelle , où ils celebrent la Messe , & font leur Ofice ; &les deux autres servent de demeure à quelques Religieux qui y logent. Outre cela , ils ont fait baitir une chapelle au lieu où les habits de Nostre-Seigneur furent tirés au fort.

Ils sont tous grands ennemis des Grecs, avec lesquels ils ont toûjours quelque dispute. Ils s'accordent mieux avec les Latins , & vivent en bonne intelligence avec les Religieux de saint François qui sont en Terre fainte. Comme on accusoit ces Religieux de n'avoir pas voulu reconnoistre le Consul François que le Roi envoïa à Jerusalem en 1700. & d'avoir esté cause du tumulte qui arriva dans cette ville à son occafion; les Armeniens donnerent un certificat que j'ai veu, signé de plus de quarante,cantEvesques que Vartabieds,&des principaux de leur Nation , pour la justification des Religieux de S. François,qui avoient reconnu avec soumission le Consul. Le (ceau du Convent de S. Jacques est à la teste de ce certificat, accompagné du cachet de chaque particulier , qui a signé le certificat, lequel est daté du 7. Juin de l'année Armenienne 1149. qui répond à l'an de Jesus-Christ 1700.

L'Evesque qui est à Jerusalem , prend la qualité d’Evesque de cette ville , & obeit au f atriarche residant à Cis , qui tient

ARMLNIINS,

Baillet, Ties

AK. 7,

Mornis un Vicaire à Jerusalem, avec environ vingt-cinq Religieux dans les lieux

dont nous avons parlé ci-deslus. La pluspart de leurs Eglises sont propres & ornées de tableaux;mais ils abhorrent les figures en relief. Ils recitent l'Office, & celebrent la Messe en langue Armenienne , selon le Rit particulier à cette Nation, & consacrent avec du pain azime, de la grandeur d'un escu,épais d'un demi doigt. L'orsqu'ils celebrent une Messe laute , les Religieux & les Prestres, à la cadance de leur chant avec les seculiers, frappent des Cimballes l'une contre l'autre. Ces Cimbales sont comme des assiettes de cuivre, & d'autres frappent aussi avec un morceau de fer sur une espece de timbre d'horloge.

De tous les Orientaux, ils sont les plus zelés pour la Religion Chrestienne; car de cette Nation, il y en a peu qui se falle

Turc. M. Bailler les veut faire passer pour les plus grands jeûdes Ss Tom. neurs de la Chrestientés, à cause, dit-il, de la multitude de 4. Edit. in leurs caresmes , qu'il ne reduit néanmoins qu'à huit, quoi Tasopisager: qu'ils en aïent onze, coinme nous allons montrer. Les Grecs ont cependant plus de jeûnes -que les Armeniens , quoiqu'ils

de caresmes differents ; & il y a des années où ils ont quelquefois quinze jours de jeûne plus qu'eux,selonque la Feste de Pâques est plus ou moins avancée, ou reculées puisque le carelme des Apostres chez les Grecs, comme.ice huit jours après la Pentecoste.

Comme de plusieurs Auteurs que j'ai leus, & qui traitent de la Religion des - Armeniens je n'en ai trouvé aucun qui s'accorde couchane leurs jeûnes ; je m'en suis informé à des Armeniens mesimes, & voici ce que m'ont dit encore ces Pre-.. Itres d’Andrinople, dont j'ai parlé, & qui se trouve aussi conforme à ce que j'en ai appris de M. l'Evefque d'Hispaham. Les Armeniens ont onze caresmes. Le premier qui s'appelle Surpe-Sar Kisi. bas , le jeûne de saint Sergius, est de cinq jours

. Ils le nomment aussi des Ninivites ou de Jonas : mais le nom d'ArtZibure , que quelques-uns lui donnent, est une pure calomnie que les Grecs, qui font les ennemis irreconciliables des Armeniens, ont invencée. Ces Prestres d’Andrinople m'ont assuré. qu'il n'y avoit que les Evesques , les Prestres, & les Religieux, qui sçussent la lignification de ce mot d'Artzibure , & que le Peuple ne sçauroir ce qu'on lui voudroit dire, si on lui parloit: du caresme d'arizibure , ne connoissant ce premier. carelmes, ,

MOINES

reur ,

Elucid.Ter.

4. Edit. in

que sous le nom de Surpe-Sar Kisi-bas , caresme de S. Sergius. AkutCe mot d'Artzibure, fignifie Precurseur ou Avant-cou- NILNs.

qui annonce une chose prête à arriver. Les Grecs pre- Baron. To. tendent que c'estoit le nom du chien de l'Heresiarque Sergius, ad an.863. dont les Armeniens ont esté les Disciples, & que ce chien fut n. sz. ainsi nommé, parce qu'il avoit accoutumé de courir devant Francisc. eet Heresiarque, & avertissoit par ce moïen que fon Maistre

Quaresin, estoit proche, afin qu'on le vînt recevoir. Ce chien se perditrofanit.To

. un jour dans un bois, & Sergius s'estant mis en chemin le len- b.lib.2

. cap. demain à son ordinaire, pour aller au lieu où il l'avoit envoïé, Baillet Vies il fut surpris de ce que personne ne venoit au devant de lui ; des Ss. Tom. mais sçachant qu'Artzibure n'estoit point vem , il se douta

fol.Hift. de que quelque loup l'avoir mangé dans le bois ; ce qui se trouva laseptuages

. urai.L'affliction qu'il en eut fut si grande (à ce que prétendent 476. ? les Grecs) qu'il ordonna un jeûne general, qui se devoit renouveller tous les ans durant toute une semaine.

Les Armeniens ne regardent cette fable, que comme une imposture inventée par les Grecs ; à caufe qu'ils observent ce jeune en memoire de saint Sergius Martyr , qui estoit Grec , & que les Grecs ne veulent point reconnoistre pour tel ; disant qu'un Grec qui s'estoit mis au service des Armeniens, ne pouvoit pas estre Saint, ni avoir remporté la Couronne TER du martyre; & qu’ainsi ils n'ont inventé la fable du chien de l'heresiarque Sergius , que pour rendre ce jeûne odieux à tou:(. (BIBLIOTECA tes les Nations. Ce faint Sergius Martyr selon lesArmeniens estoit, comme nous avons dit, Grec de naissance, & Officier dans les

troupes d'un Roi d'Armenie qui estoit Idolâtre. H. acquit,à cequ'ils prétendent, beaucoup de gloire dans plusieurs actions , où il eut le commandement de quelques troupes , ce qui lui attira l'estime & l'amitié du Prince, & donna en nyefme tems de la jalousie aux Armeniens qui le denoncerent à ce Prince comme un Grec, que ceux de la nation avoient envoïé en Armenie

pour servir d'espion. Le Roi,pour s'assurer de la fidelité de Sergius, voulat l'obliger de sacrifier aux Idoles ; ce qu'aïant refulé de faire, il le fit-Mourir , & les Arieniems I'ont honoré comme Martyr, précendant que c'est en son honneur que ce jeûne à esté inftitué.

Le second caresme, qu'ils appellent MicR-bas: c'est-à-dire, le grand caresme,commence au Limdi de la Quinquagefime, & dure cinquante jours, pendant lesquels.ils ne mangent ni i

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DER

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ARME-
NIENS.

Moines laicage, ni huile, ni poiffon, & ne boivent point de vin. Le

troisiéme s'appelle surpe-Elisi-bas le caresme de saint Elie , & dure cinq jours. Le quatriéme en l'honneur de saint Gregoire l'Illuminateur Surpe-Gregori-bas, est encore de cinq jours. Le cinquiéme, qu'ils nomment Vartivari-bas , le caresme de la Transfiguration, dare auffi cinq jours, & ils peuvent manger des œufs & du laitage le Samedi. Le lixiéme, de l'Afsomption de la sainte Vierge, Aftout asalna-bas, est de mesme que le précedent. Le septiéme de l’Exaltation de la sainte Croix qu'ils nomment Serpe-Kaggi-bas,est pareillement decinq jours, ausli-bien que celui qui le fuit , & qu'ils observemt en l'honneur de l'Invention d'une croix qui fut crouvée sur le MontVarak , le nommant pour ce sujet Varaka-Kaggi-bas , le caresine de la Croix du Mont-Varak. Voici comme ils racontent l'origine de ce jeûne.

Ils disent que faince Ruplimée , Vierge Romaine, pour éviter la persecution de l'Empereur Licinius, vint se refugier en Armenie ; & se retira sur le Mont-Varak , avec environ trente autres Vierges qui l'avoient fuivie: que le Roi Tiridate, l'aïant voulu épouser & l'obliger de sacrifier aux Idoles, elle n'avoit

pas

voulu y consentir, aimant mieux souffrir la mort: que voïant qu'on alloit se faisir d'elle , elle ôta de son coû une croix qu'elle portoit ; & qu'apprehendant qu'elle ne fût profanée, elle la posa sur une pierre qui s'ouvrit pour la recevoir & se referma en mesme tems : qu'à quelque-teins de là, le Roi aïant esté converti à la Foi avec tout le Peuple, on avoic veu une grande lumiere au lieu où cette croix estoit ; ce qui y aiant attiré le peuple, on trouva que la pierre s'estoit ouverte: qu'on découvrit la croix de sainte Ruplimée : qu'en memoire de ce miracle, le Roi Tiridate avoit fait bastir, auprès de ce lieu, un fameux Monaftere qui fubliste encore, où il y a un grand nombre de Religieux , & qu'on institua aussi un jeûne de cinq jours,qui s'appelle,comme nous avons dit,VarakaKaggi-bas. Comme les Armeniens donnent beaucoup dans la fable aussi-bien que

les autres Orientaux ; il y en a quelquesuns qui disent : qu'àprès que le Roi Tiridate eut fait mourir sainte Ruplimée, il fut changé en pourceau,& qu'il demeura en cet estar jusques à ce qu'il en fult tiré par les prieres de saint Gregoire l'Illuminateur : c'est ceque leurs Vartabieds font accroire au peuple.

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