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de l'ordre de stLazare

P, Giffart F.

L'ORDRE

DE

France de l'Ordre de faint Lazare ; ainfi l'on peut dire que le CHEVA Pape ne fift cette union que fur un faux expofé: en effet le LIERS Grand-Maistre Salviati fit des proteftations & des oppofitions DE S. LA: à la qualité que le Duc de Savoye prenoit de Grand-Maistre ZARE. de l'Ordre de faint Lazare,& aux Bulles du PapeGregoire XIII. il fit affembler le Chapitre General à Boigny l'an 1578. & les Chevaliers de France le maintinrent toujours dans la poffeffion des Commanderies qu'ils avoient en ce Roïaume. Après la mort de ce Grand-Maiftre le Roi Henri III. donna la GrandeMaiftrife à Aimar de Chattes. Jean de Gayan lui fucceda,& fur la demiffion volontaire qu'il donna de cette Charge à Henry IV: l'an 1604. ce Prince en pourveut Philbert de Nereftang qui fut auffi premier Grand-Maiftre de l'Ordre de Notre-Dame de Mont-Carmel, auquel l'Ordre de S.Lazare fut auffi uni en France, comme nous dirons dans la fuite de cette Hiftoire.

Cette fucceffion de Grands-Maiftres de l'Ordre de S. Lazare enFrance depuis que lePape Innocent VIII.fupprima cetOrdre en Italie l'an 1490.fait voir que c'eft à tort que le Pere Bonanni de la Compagnie de Jefus dans fon catalogue des Ordres Mitaires qu'il donna au public l'an 1712. dit,qu'après la fuppreffion de cet Ordre, fa memoire fut obfcurcie peu à peu en Francefic paulatim ejus fodalitii memoria tum apud Gallos, tum apud Italos eft obfcurata puifqu'il a toujours fubfifté en France, où* il n'a rien diminué de fon ancienne fplendeur,qui bien loin de s'obscurcir a même augmenté.

Ces Chevaliers faifoient autre-fois des vœux folemnels. Il Y avoit mefme des Religieufes de cet Ordre,& il en refte encore un Monaftere en Suiffe. Le P. Bonanni a donné l'habillement d'un deces Chevaliers, tel que nous l'avons fait graver; mais cet habillement eft fuppofé, & n'a efté deffiné apparemment que fur une fimple idée. Les Chevaliers de S.Lazare n'ont commencé à porter la croix à huit pointes qu'a la fin du quinziéme fiécle ou au commencement du feiziéme, & cette croix a toujours efté verte,à la difference de celle des Chevaliers de S.Jean de Jerufalem qui eft blanche. Le plus ancien monument qui puiffe faire connoiftre quel eftoit le veritable habillement de ces anciens Chevaliers,fe trouve dans la Commanderie de Graremont, où au pied d'une Image de faint Antoine en relief, pofée fur une espece de colomne, l'on voit cinq Chevaliers de faint Lazare à genoux,armés de cuiraffe,& un Chapelain dur

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CHEVA

L'ERS

L ORDRE

ZARE.

mefme Ordre,aïant tous un manteau long,fur lequel il y a un DE croix fimple, feulement un peu patée aux extremités. Celle DE S. LA- qu'ils ont fur la poitrine eft neanmoins differente en ce qu'elle eft un peu plus longue par le pied qui fe termine en pointe. Lon y lit que ce fut Pierre Potier Commandeur de cet Ordre qui fit faire cette Image,& comme elle a quelque chofe de fingulier, c'eft peut-eftre ce qui a obligé des curieux de la faire graver; car S.Antoine est au milieu des flammes, aïant à fes pieds plufieurs pourceaux dans le mefme feu, qui font des fauts en l'air; & ce Saint n'a point un Tau fur fon habit comme les peintres le reprefentent ordinairement,mais au lieu du Tau on luia mis une couronne. J'ai veu deux differentes eftampes de cette ima ge,& une autre où eft gravé le tombeau de ce F. Pierre Potier avec fon Epitaphe qui fait voir que cette image a pû eftre faite vers le milieu du quinziéme fiécle; puifque ce Commandeur mourut l'an 1450. voicy cette Epitaphe:

Ci-devant ce grand Autel git noble homme & Religieufe personne F.Pierre Potier dit Conflans, Frere Preftre en l'Ordre & Chevalerie faint Ladre de Jerufalem, Commandeur de ceans & de la Lande Daron, en fon vivant vicquaire General de noble & puissant Seigneur F. G. Defmares Chevalier Grand-Maitre General de toute la fufdite Ordre & Chevalerie deçà & de là la Mer, Commandeur de laMaifon Conventuelle de Boigni prés Orleans,qui trepaßa l'an mil quatre cent L.

Il y a bien de l'apparence que ce ne fut qu'à la fin de ce fiécle ou au commencement du feiziéme fiécle,après que Leon X.eust reftabli l'Ordre de faint Lazare en Italie, que les Chevaliers decet Ordre prirent la croix à huit pointes comme la portoient les Chevaliers de Malthe ; car dans les privileges de l'Ordre de faint Lazare imprimés à Rome,comme nous avons dit,en 1566, il y a une vignette,où l'on voit plufieuts Chevaliers aïant tous la barbe longue & recevant la croix de l'Ordre avec une epée, des mains d'un Pape, (peut-eftre a-t-on voulu representer Leon X. qui reftablit cet Ordre, ) & ces Chevaliers ont une robe noire à grandes manches avec la croix à huit pointes fur la poitrine. Il y a auffi à la Bibliotheque du Roi une eftampe de l'an 1525.qui reprefente les differents Ordres qui fuivent la Regle de faint Auguftin, où l'on trouve un Chevalier de faint Lazare avec une pareille robe; c'eft pourquoi nous avons fait graver cet habillement & celui que portoient les mefmes Chevaliers

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