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ORDRE

Ce Grand-Maistre Pierre Comnene, qui prenoit auffi le MILITAI titre de Prince de Cilicie & de Macedoine, aïant eu de l'em- RE

DE

ploi dans les Armées de quelques Princes, commit pour gou- CONSTAN

verner l'Ordre, Dom Vincent Leofante Caracciolo Grand Prieur de Conftantinople, qui fit imprimer les Statuts de l'Ordre l'an 1583. lefquels avoient déja efté imprimés à Ravennes en 1581. Il paffa enfuite en Espagne, où on lui difputa fa qualité de Grand-Prieur de cet Ordre, & on lui faifit tous fes titres & fes privileges; mais ils lui furent rendus par ordre du Roi l'an 1588. Plufieurs Chevaliers du même Ordre furent auffi inquiétés dans ce Roïaume au fujet des Benefices qu'ils poffedoient; & l'affaire aïant efté portée à Rome,la Congregation du Concile par un Decret de l'an 1596. declara qu'ils pouvoient poffeder des Benefices fans avoir difpenfe de Rome.

On inquieta encore dans la fuite le Grand-Maistre Jean André Flave Comnene Prince de Macedoine fur fa qualité de Grand-Maistre: il fut cité à Rome, où il obtint une Sentence en fa faveur; & aïant voulu faire imprimer quelque chofe concernant cet Ordre en 1603. on s'y oppofa encore ; mais il eut recours au Pape qui lui en accorda la permission. Enfin ce Grand-Maistre ceda la Grande-Maiftrife le 20. Juillet 1623. à Marin Caracciolo Prince d'Avellino, Grand Chancelier du Roïaume de Naples, Chevalier de la Toifon d'or,& de l'Ordre de Conftantin, & Grand-Prieur de Conftantinople, que l'on fit defcendre auffi de la Maifon des Comnenes, pour joüir par lui & fes defcendans de legitime mariage, de cette Grande-. Maiftrife;& en cas qu'il mouruft fans enfans mafles, ceux de la Maison de Caracciolo qui heriteroient de la Principauté d'Avellino;& en cas que les enfans mafles vinssent à manquer, les maris des filles qui poffederoient la Principauté d'Avellino, quoiqu'ils ne fuffent pas de la Maifon de Caracciolo.

Cette ceffion fut confirmée au mois de Mai 1624. par André, Pierre, & Jean Comnene,enfans de Jean André Flave. Le Pape Urbain VIII. avoit déja reconnu pour Grand-Maitre le Prince d'Avellino,par unBref du 23.Novembre 1623.& André Ange Flave Comnene voulant inquieter à ce fujet le nouveau GrandMaiftre, il fut encore maintenir en cette qualité par une Sentence contradictoire du 10. Juillet 1624. renduë par Doininique Spinola Protonotaire Apoftolique & Auditeur de Rote, Juge ordinaire de la Cour Romaine, laquelle Sentence fur

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ORDRE Confirmée par le Cardinal Hippolyte Aldobrandin.Ce font tous MILITAI- faits dont l'Abbé Giuftiniani n'a point parlé,& dont on trouve CONSTAN les Actes imprimés à la fin des Statuts de l'Ordre de l'Edition

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TIN.

de Trente. Cet auteur au contraire parle du Grand - Maistre Jean André Flave Comnene, comme s'il n'avoit point quité la Grande-Maiftrife; car dans fa Chronologie des Grands-Maiftres,il lui donne quarante-deux ans de Gouvernement qui doivent avoir commencé l'an 1592. & dans le corps de l'Histoire, il dit qu'il obtint pour fon Ordre l'an 1630. des Privileges du Pape Urbain VIII. & de l'Empereur Ferdinand II. Ce font des difficultés qui feront peut-eftre eclaircies lorfque l'Hiftoire de cet Ordre paroiftra,& à laquelle l'Abbé Giuftiniani dit que l'on travailloit.

Cet Abbé, pour faire plus d'honneur à fon Ordre, y fait entrer tous les Souverains de l'Europe, & dit que l'Empereur Frederic I.Henry fon fils, Philippes II. Roi de France, Cafimir Roi de Pologne, Alphonfe II. Roi d'Aragon, Dom Sanche Roi de Navarre, Alphonfe IX. Roide Caftille, & plufieurs autres que j'obmets & qu'il nomme,fe font crus honorés de porter la Croix de cet Ord re. Il a auffi produit, felon lui, un grand nombre de Martyrs,comme faint Demetrius, faint Procope, S. Hippolyte, faint Mercure,faint Martin, & d'autres qui repandirent leur fang à la prife de Jerufalem. Il ajoute que l'Empereur Charles V. voulut eftre Chef de cet Ordre en Allemagne, en mettant dans fon eftendart la croix de Conftantin,aufli bien que Dom Jean d'Autriche dans la fameufe bataille de Lepante. Il ajoute encore que l'Electeur de Bavierre, Ferdinand Marie, fe declara Protecteur de cet Ordre l'an 1667. que la Republique de Venise confirma l'an 1671. au GrandMaiftre Ange Marie Comnene tous les Privileges dont fes Anceftres avoient joui: que l'Empereur Leopold premier accorda auffi la mefme année fa protection à cet Ordre,auffi bien que le Pape Clement X. que le Roi de Pologne Jean Sobieski confirma auffi les Privileges de cet Ordre ; & que le Pape Innocent XI. lui donna pour Protecteurs les Cardinaux Cavalieri & Aftalli.

Selon les Statuts de cet Ordre, le Grand-Maistre doit avoir des Vicaires Generaux par tout le monde; car felon les apparences on a cru qu'il devoit faire un grand progrès. Celui d'Italie doit faire fa refidence à Ravennes, celui d'Alle

fig. 1.

Frere Servant de l'ordre de Constantin

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