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MOINES

ACE ME

TES.

vre depuis la tefte jufqu'aux pieds, & leur guimpe n'eft que de toile noire,mais dans les ceremonies elles mettent une coule ou cucule.

Apolinair. d'Agrefta, Vit.di S. Bafilio part. 5. cap. 10. Goard, Eucholog. grecor. Sigifmund. Baro,in Herbeftain, Rerum Mofcovitarum Comment. Paul, Oderborn, Vit. Joann. Bafilid. Olearius,Voïage de Mofcovie.

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Des Moines Acémetes, avec la vie de faint Alexandre leur
Fondateur.

A

VANT que de parler des Ordres Militaires qui ont fuivi

la Regle de faint Bafile, nous traiterons des Moines Acémetes, qui ont eu pour Fondateur faint Alexandre,que les Hiftoriens de l'Ordre de faint Bafile mettent au nombre des Saints de cet Ordre ; mais coinme il avoit efté Moine dans un Monaftere de Syrie, avant que d'avoir eftabli fon Institut,il fe pourroit faire auffi qu'il auroit efté de l'Ordre de faint Antoine auffi-bien que de celui de faint Bafile. Il nâquit dans l'Afie mineure d'une famille noble, & après avoir étudié à Conftantinople, il eut une Charge dans le Palais de l'Empereur. Il reconnut bientoft la vanité du fiécle, & la lecture de l'Ecriture fainte l'en dégouta davantage, ce qui fit qu'il quitta fon emploi, distribua fon bien aux pauvres, & alla en Syrie, où il embraffa la vie Monaftique fous l'Abbé Elie, dont la reputation l'avoit attiré pour eftre l'un de fes Difciples. Après avoir demeuré avec lui quatre ans, il fe retira dans le Defert où il demeura encore fept ans. Il convertit Rabbula Gouverneur d'une ville voifine, & plufieurs autres Païens qui voulurent l'avoir pour Evefque; & comme ils gardoient les portes de la ville, il fe fit defcendre la nuit par la muraille dans une corbeille. Rabbula eftant converti, mit en liberté fes efclaves, donna fes biens aux pauvres, & fe retira dans la folitude, d'où il fut tiré pour eftre Evefque d'Edeffe Metropole de la Mesopotamie.Sa femme fe confacra à Dieu de fon cofté, & bastit un Monaftere, où elle s'enferma avec fes filles & fes fervantes, & y finit faintement fes jours.

50.

Moine Acémete,

ou

Studite.

P. Giffart

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ACEME

TES.

Alexandre s'eftant fauvé de la ville où on le vouloit faire Mo NIS Evefque, marcha deux jours dans le Defert & s'arrêta dans un lieu qui fervoit de retraite à trente voleurs. Il demanda à Dieu leur converfion,& fa priere fut exaucée : car leur Chef fut le premier à fe reconnoiftre, & mourut huit jours après avoir reçu le Baptême. Les autres aïant fuivi fon exemple changerent leur caverne en un Monaftere, & fe mirent fous la conduite d'un Superieur qu'Alexandre leur donna.

Les aïant quittés, il baftit un Monaftere fur le bord de l'Euphrate, où il demanda à Dieu pendant trois jours d'y pouvoir eftablir une Pfalmodie continuelle. Sa Communauté s'augmenta de telle forte, qu'il eut jusqu'à quatre cens Moines de differentes Nations, des Syriens naturels du païs, des Grecs des Latins, desEgyptiens,& il les divifa en plufieurs choeurs qui fe fuccedant les uns aux autres celebroient continuellement l'Office divin. Ils obfervoient une exacte pauvreté ; chacun n'avoit qu'une tunique, ne fe fourniffoit de vivres que pour chaque jour, & s'il en reftoit on le donnoit aux pauvres fans rien garder pour le lendemain.

Après avoir demeuré vingt ans dans ce Monaftere fur l'Euphrate,il deftina foixante &dix de fes Difciples pour aller prêcher la foi aux Gentils. Il en choifit cinquante pour le fuivre dans le Desert, & laiffa les autres dans le Monaftere fous la conduite de Trophime. Il fut enfuite à Antioche,où vingt ans auparavant,en 404. il s'eftoit fortement oppofé à l'intrufion' de Porphire dans ce fiége qui eftoit pour lors occupé par l'Evefque Theodofe. Ce Prelat prevenu contre lui, le fit chaffer lè prenant apparemment pour eftre de la Secte des Euchites ou Meffaliens,à caufe de la priere continuelle, & du païs d'où il venoit. Il reçut mefme un foufflet de la main d'un Ecclfiaftique nommé Malchus, qui par ordre de cet Evefque eftoit allé avec quelques autres pour le chaffer de la ville,& il ne refpondit à cet outrage que par ces paroles de l'Evangile or le nom de ce Serviteur eftoit Malchus. Le Peuple qui le regardoit comme un Prophete prit fa defenfe; mais il fallut ceder à l'au-torité du Gouverneur qui le relegua à Calcis avec fes Difciples. S'eftant déguifé en mandiant, il alla dans un Monastere nommé Chriften, & fut bien étonné d'y trouver fon Inftitut de Pfalmodie perpetuelle, qu'un de fes Difciples y avoir" cftabli.

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Enfin il quitta la Syrie, & avec vingt de fes Moines, il vint à Conftantinople, où il fonda un Monaftere près de l'Eglife de faint Menne. En peu de tems il y eut jufqu'à trois cens Moines de diverses Langues, Grecs, Latins & Syriens, tous Catholiques, & dont plufieurs avoient demeuré dans d'autres Monafteres. Il les divifa en fix Choeurs qui chantoient l'Office tour à tour fe fuccedant les uns aux autres ; deforte que Dieu eftoit loüé dans ce Monaftere à toutes les heures du jour & de la nuit. De-là leur vint le nom d'Acémetes, qui fignifie en grec des veillans, ou gens qui ne dorment point, parce qu'il y avoit toûjours une partie de la Communauté qui veilloit.

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Comme ils ne travailloient point, & n'avoient point d'autres biens que leurs livres, on admiroit comment ils pouvoient fubfifter: c'est pourquoi on les foupçonna 'd'eftre de la Secte des Meffaliens. Alexandre fut arrêté par deux fois, on voulut l'obliger à interrompre fa Pfalmodie, on renyoïa fes Difciples à leurs premiers Monafteres enfuite on le mit en liberté croïant qu'il demeureroit feul; mais le jour mefme qu'il fortit de prifon, fes Moines le rejoignirent, & ils recommencerent leur Pfalmodie. Il s'en alla avec eux vers l'embouchure du pont Euxin & il y fonda un Monastere où il mourut vers lan 430.

La reputation de faint Alexandre avoit attiré à Constantinople faint Marcel, & il entra dans fa Communauté, où il fit un grand progrès dans la perfection, enforte que prévoïant qu'on l'éliroit Abbé après la mort de ce Saint, il fortit & alla vifiter les autres Monafteres, d'où il ne revint qu'après l'élection de l'Abbé Jean,qui transfera fa Communauté à une demie lieuë de Conftantinople dans un lieu appellé Gomon, & y fonda une Maifon qui fut depuis appellée le grand Monaftere des Acémetes. Ils le nommerent auffi Irenarion; c'est-à-dire paifible, à cause de la tranquilité & de la liberté qu'ils y trouverent plus grande qu'à Conftantinople, où la nouveauté de leur Inftitut leur avoit attiré beaucoup de contradictions & de trouble. Mais l'Abbé Jean estant mort peu de tems après, Marcel fut élu en fa place, & il lui vint un fi grand nombre de Difciples qu'il fallut augmenter de beaucoup les baltimens du Monaftere. La Providence divine le fecourut dans ce befoin; car un homme très riche nommé Pharetrius, se vint

donner

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