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SUTM"*1 des R-eglemens pour ce nouvel Institut. Caraffa y travailla, & les aïant fini avec assez de diligence , il retourna auprès du Souverain Pontife pour les faire approuver i mais il le trouva dans des sentimens bien differens : car quelques personnes mal intentionnées aïant décrié le faine Fondateur dans son esprit ,bien loin d'approuver son Institut, & les Reglemens qu'il avoit dressés, il l'auroit au contraire supprimé, si le Cardinal Giesualdo Archevêque de Naples, ne l'en avoic empêché, fçachant le grand fruit que ces nouveaux Missionnaires faisoient dans son Diocèse. Le Pere Caraffa, qui après les empressemens que le Pape lui avoic témoignés pour 1'établissement de fa Congrégation, ne s'attendoit pas à un tel refus. le reçut comme un châtiment de ses péchés passés: c'est pourquoi étant retourné à Naples, il redoubla íes prières , ses pénitences, ôc ses mortifications, se conformant en toutes choses à la volonté de Dieu,qui voulut encore éprouver fa constance & fa fidélité par une autre mortification: car peu de tems après qu'il fut arrivé à Naples,il se vit obligé de quitter son Eglise de Sainte Marie de Tous-biens, dont quelques personnes,quiprétendoient qu'elle leur appartenoit, lui contestoient la possession: ce qui joint aux autres difficultés que l'on suscita à sa Congrégation , lui donna le chagrin de se voir abandonné par la plupart de ses Disciples.

Caraffa ne perdit pas pour cela courage, au contraire,fon zele & ses autres vertus se perfectionnant dans cet état d'humiliation & d'épreuve, il loua une Maison proche le Conservatoire de la splendeur des Vierges , qui étoit sous fa conduite , & y continua avec trois Compagnons qui lui étoient restés, les mêmes exercices qu'il pratiquoit avant ses disgrâces , qu'il continua à supporter avec tant de conformité à U volonté de Dieu,& avec une si grande soumission aux ordres de fa Providence, qu'il mérita d'être consolé par l'augmentationde sa Communauté,dans laquelle plusieurs Sujets d'un mérite dinstingué demandèrent à être reçus ,du nombre desquels étoient le Pere Antoine de Collellis,qui après en avoir fait un des principaux ornemens, mourut en odeur de sainteté, & dont on imprima la Vie en 1*63. Cette vie privée que le Pere Caraffa menoit dans cette nouvelle Maison, ne l'empêcha pas de travailler au salut du prochain: car outre qu'il fonda encore un Monastère pour les jeunes filles,qui à cause de leur pauvreté couroient risque de perdre leur vir- Ouvrii», gínité, il s'appliqua à la conversion des Infidèles ( qui se puux' trou voient pour lors plus de vingt mille dans Naples, où ils avoient été menés en esclavage ) sans parler de íes charitables foins pour les Catéchumènes, dont il fut fait Supérieur, non plus que de fa vigilance pour la conduite du Séminaire de Naples,dont aïant été fait Recteur,il entreprit la Réforme, en lui donnant de nouveaux Reglemens remplis de sagesse & de pieté.

Après avoir ainsi réglé ces Maisons, dont on lui avoit donné la conduite, & pourvu à l'entretien de celles que fa charité l'avoit porté d'établir pour servir de refuge aux pécheresses publiques qui vouloient se convertir, ou aux vierges que la pauvreté pou voit conduire au libertinage j il travailla à raffermissement de fa Congrégation, dont il voulut que la première Maison fût dans un lieu solitaire, pour servir de Noviciat & de retraite aux Missionnaires : c'est pourquoi il la fit bâtir à un mille de Naples, au milieu des montagnes; & lui donna le nom de Nôtre-Dame des Monts. II en fonda une autre au Diocèse de Caserte, sous le nom de Nôtre-Dame du Mont-Agréable ou del Monte Dccoro , à cause'qu'elle est située dans une belle solitude. II en fonda aussi deux autres dans la ville de Naples, l'une fous le titre de saint Georges le Majeur, & l'autre fous celui de saint Nicolas, dont les Eglises étoient anciennes, mais qui ont été rebâties depuis de fond en comble. II alla ensuite à Rome pour avoir l'approbation de son Institut & des Règles qu'il avoit dressées. Paul V. qui gouvernoit pour lors l'f gliíe ^ & qui connoissoit fa vertu , donna de grandes louanges à son zele, & commit la Congrégation des Réguliers pour examiner les Règles qu'il avoit dressées. Ce Pape étant mort quelques jours après, & Grégoire XV. lui aïant succédé , approuva cet Institut sous le titre de Congrégation des Ouvriers Pieux , & donna pour cet effet un Bref en i<îzi. L'intention du Fondateur étoit de donner à fa Congrégation le titre de DoBrine Chrétienne , mais les Cardinaux que Paul V. avoit commis pour examiner l'Institut & les Reglemens du Pere Caraffe, voïantles differens exercices de pieté, & les oeuvres de charité des Prêtres de cette Congregation,lui ôrerent le titre de Doctrine Chrétienne , & lui donnèrent celui des Ouvriers Pieux.

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OuvRitRs ^e ^ere CarafFa aïant obtenu à Rome ce qu'il souhaitoit;

Pìbiu. s'en retourna à Naples, où l'estime que l'on avoit de la sainteté de sa vie, lui attira des honneurs & des respects íl opposés à son humilité, qu'il quitta cette ville pour se retirer dans la Maison de Nôtre-Dame du Mont- Agréable, qui en étoit éloignée de dix huit milles , où il passa le reste de ses jours dans des mortifications & des austérités continuelles, ausquelles il joignoit un travail & un zele infatigable pour le salut du prochain. Son humilité étoit admirable, sa pauvreté extrême , sa patience , sa douceur, & sa charité sans pareilles, son esprit étoit continuellement élevé vers Dieu > dont les grandeurs le raviíToient souvent en extases, dans lesquelles il recevoit de si grandes faveurs, qu'on le vit un jour entouré d'une lumière semblable à celle du Soleil,Dieu voulant faire connoîcre par là la sainteté de son Serviteur , aussi- bien que par le don de prophétie & des miracles qu'il lui avoit accordé. Enfin étant accablé fous le poids de ses fatigues & de ses pénitences, il tomba malade l'an 1635. on le porta à Naples dans fa Maison de saint Georges, où Dieu voulut encore éprouver fa patience par les grands maux qu'il endura pendant près de deux mois,après lesquels il mourut le 8. Septembre, étant âgé de ji. ans,trente & un an après la fondation de fa Congrégation.

Après la mort de ce saint Fondateur , sa Congrégation fut encore confirmée par le Pape Urbain VIII. mais elle n'a pas fait d'autres progrès que celui de l'acquisition de l'ancienne Eglise de sainte Balbine sur le Mont-Aventin, dans Rome, par la cession que lui en fit le Chapitre de S. Pierre en 1689. Ces Ouvriers Pieux prétendent que la cause du peu de progrès qu'ils ont fait, vient de ce que pendant la peste qui affligea la ville de Naples l'an 1653. leurs Confrères s'étant offerts au Cardinal Filomarini, alors Archevêque de ceue ville, pour assister les pestiferés,ils moururent tous, à l'exception de deux Prêtres & trois Clercs.

Ces Ouvriers Pieux ne font point de vœux > ils font gouvernés par un Général & quatre Consulteurs, qui exercent leurs Offices pendant trois ans, après lesquels ils peuvent être encore continués dans le Chapitre Général,qui se tient tous les ans. Les Maisons élisent leurs Supérieurs particuliers, qu'ils nomment Retïeurs. Quoiqu'ils ne fassent point de

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