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Beguine d'Amsterdam

de Poilly F

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Allemagne, s'étant laissé aller à des erreurs extravagantes, BIGUINIS. se persuadant que l'on pouvoit dans la vie présente , s'élever julqu'à la souveraine perfection, jusqu'à l'impeccabilité & à la vuë claire de Dieu, enfin jusqu'à un degré si éminent de contemplation , qu'il n'étoit plus besoin après cela ni de jeûner, ni de se soûmettre à la direction & à l'obéissance des hommes mortels; le Concile de Vienne l'an 1113. condamna, comme nous avons déja dit ailleurs, ces erreurs & abolit l'écar des Beguines comme suspect , permettant néanmoins aux femmes & aux filles veritablement fideles de vivre en chasteté & en penitence , soit sans væux ou avec des væux.

Le Pere Thomassin remarque que c'est sans doute à la faveur de cette derniere clause qu'on a conservé & qu'on voit fleurir tant de célébres & nombreux Beguinages dans la Flandres , qui étant demeurés fermes dans la Foi ne furent pas compris dans la condamnation & abolition de ceux qui étoient tombés dans l'héresie; privilege dont ceux de France auroient pû joüir, fi Philippe le Bel , qui, selon le même Pere Thomassin, s'interessoit beaucoup pour autoriser & faire exccuter les Decrets du Concile de Vienne, ne les eût aboli, quoiqu'ils n'eussent jamais été infectés de l'héresie ; ce qui n'a pas empêché qu'il n'y en ait eu quelques-uns , qui se sont çonlervés jusqu'au commencement du dix - septiéme siécle. Les Beguines qui ont subsisté depuis le Concile de Vienne, se sont gouvernées avec tant de sagesse & de pieté, que le Pape Jean XXII. par la Décretale , qui explique le Decret de son prédecesseur, fait dans le Concile de Vienne, les prend sous la protection. Selon cette Decretale plu feurs d'entr'elles faisoient profession de chasteté , vivoient en Communauté, & possedoient des biens, qui étoient propres à leur Communauré. Enfin ce Pontife dans la même Décretale, & Boniface VIII. dans une autre , mettent les Chanoinesies Séculieres & les Beguines sous la jurisdiction des Evêques,& les exemptent du Tribunal séculier, quoiqu'ils n'approu vent pas expressément leurs Instituts.

Il n'y a presque point de Ville dans les Païs-Bas où il n'y ait des Beguinages, & nonobstant le changement de Religion, qui s'est fait à Amsterdan, il y en a un fort beau dans cette Ville. Ces sortes de Beguinages comprennent plusieurs maisons renfermées dans un même enclos , avec une ou plus

de re

BEquines, sieurs Eglises, selon le nombre des Beguines. Il y a dans

chaque maison une Prieure ou Maîtresse , sans la permission de laquelle elles ne peuvent sortir. Elles font seulement des veux simples entre les mains du Curé de la Paroisse où est situé le Beguinage. Ce vau est conçu en ces termes. Moi N. je promets à vous mon Curé ú aux Magifirats presens Go avenir , obédience & chasteté, tant que je demeurerai dans le Beguinage. Elles font trois ans de Noviciat avant

que cevoir l'habit, qu'on ne leur donne que lorsqu'elles prononcent leurs voeux , ce qu'elles font en particulier , & mê me au Confessional ; celles qui sont discolles & désobéissantes sont chassées de la Congrégation. Le Curé de la Paroisse. est Superieur du Beguinage , & il ne se fait aucune affaire fans le conseil de huit Beguines.

Elles étoient autrefois habillées diversement. Les unes étoient habillées de gris, les autres de couleur tannée , & quelques unes de couleur de bleu celeste, mais présentement elles sont presque toutes habillées de noir. Lorsqu'elles sortent elles portent une certaine toque noire & plate sur la tête, aïant un touper de soïe au dessus & un manteau noir qui leur couvre aussi la tête & descend jusqu'aux talons ; celles d'Amsterdam mettent leulement un voile noir lorsqu'elles sortent. Il y avoit aussi autrefois autant de statuts differens , qu'il y avoit de différentes formes d'habillemens parmi les Beguines

. Celles de Malines en ont de particuliers, qui leur ont été donnés par des Archevêques de cette Ville, qui ont retranché des anciens ce qui étoit fuperflu. Dans les visites des années 1600. & 1601. faites par l'Archevêque Mathias Hovius dans le même Beguinage , il leur fut défendu d'avoir de petits chiens , sous peine de païer une certaine somme d'argent au trésor de l'Eglise toutes les fois qu'elles iroient contre cette défense. Ce Beguinage est le plus beau de toute la Flandre, & il y a ordinairement quinze ou feize cent Beguines , sans compter les pensionaires. Celui d'Anvers est aussi très grand & spacieux & a deux Eglises

. séparées. Nous donnons ici l'habillement de ces Beguines d'Anvers & d'Amsterdam.

Joseph Geldosph. K. Rykel ab Orbeck. Hist. Beghinasiosum Belgii. Petr. Coëns, Disquisit. Histor. de orig. Beghinatum. Philipp. Doutreman. Hiji

, de Valencienne. Le Mire,

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