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الزمن

Chevalier du Redempteur cu du

Sang Precieux

89

de Poilly f

ORDRE DU
CORDON
JAUNE IN
FRANCE.

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Des Chevaliers de l'Ordre du Cordon jaune en France.

Ans le tems qu'Henri IV. Roi de France & de Na

varre songeoit à établir l'Ordre de Nôtre Dame de Mont Carmel & de faint Lazare, il travailloit encore à abolir celui du Cordon jaune que le Duc de Nevers venoit d'instituer , & dont il étoit Chef & General ( comme il se qualifioit.) C'étoit une Compagnie de Chevaliers Catholiques & Héretiques , qu'on recevoit néanmoins dans l'Eglise, en prélence des Curés. Pour cette cérémonie on prenoit un Dimanche, & après avoir oüi la Messe, on sonnoit une cloche , & tous les Chevaliers de l'une & l'autre Religion s'approchoient de l'Autel , prenant leurs places sur des bancs, fans garder de rang. Le Général ou celui auquel il en avoit donné commission , faisoit un discours à celui qui demandoit le Cordon jaune , touchant l'Ordre qu'il alloit recevoir ; & le discours étant fini, le Greffier lui lisoit les Statuts, après quoi le Prêtre , qui avoit célebré la Messe, ouvroit le Livre des Evangiles , & le prétendant, un genoüil en terre & sans épée , mettant les mains dessus,promettoit avec serment d'ob. server les Statuts dont on lui venoir de faire lecture. Le Gés : néral ou celui auquel il en avoit donné commission, prenant ensuite une épée qu'on tenoit toute prête, la lui metroit au côté, & le Cordon jaune au cou , puis l'embrassoit.

Ils étoient tous obligés par leurs Statuts de sçavoir le jeu de la Mourre. Leur équipage étoit un cheval gris, deux pistolers,deux fourreaux de cuir rouge,& le harnois de même, autrement il ne leur étoit pas permis de venir au Chapitre. Comme ils étoient de differentes Religions, il n'y avoit rien de plus extravagant que l'article concernant leurs femmes. Il devoit y avoir entr'eux une si grande union , qu'elle s'étendoit jusqu'à la communauté de biens : en sorte que si un Chevalier le trouvoit en peine , ou que la necessité le pressât, il devoit y avoir un fonds prêt pour l'assister. Bien davantage, ceux qui n'avoient point de chevaux, pouvoient era: aller prendre librement dans l'écurie de leurs compagnons , même en leur absence , pourvu qu'ils leur en laissassent un.

Ggg ij,

JAUNE EN
FRANCE.

à qui

ORDRE DU Si quelqu'un manquoit d'argent , il lui étoit aussi per-
Cordon mis d'aller prendre à un autre : Chevalier jusqu'à cent

écus , sans qu'il osât les redemander , ni s'en offenfer,à peine
pour la premiere fois d'une rude reprimende ; & en cas de
recidive, d'être degradé de l'Ordre, li le Général le trou-
voit à propos. Ils étoient encore obligés d'assister ce Géné-
ral contre qui que ce fût, excepté contre le Roi seulement.
Ils devoient aussi réciproquement se donner secours les uns
aux autres , non seulement contre leurs meilleurs amis &
leurs
parens,

mais, contre leurs freres & leurs propres peres, à moins

que d'en être dispensés par ceux de l'Ordre, ce pouvoir auroit été donné. Enfin tout ce qui se passoit entre eux dans le Chapitre & ailleurs, devoit être lecret,& ne pouvoit être revelé que du consentement de

quatre Cheva. liers assemblés.

Henri IV.aïant eu avis de l'institution de cet Ordre,qui étoit ridicule, voulut remedier à un tel abus : c'est pourquoi sa Majesté écrivic au sieur d'Inteville, Lieutenant Général de Champagne & de Brie, pour qu'il s'informât des particu. larités de cet Ordre, sur tout des Curés qui avoient allisté à la création de ces Chevaliers, pour en dresser un état tel que l'affaire le meritoit , afin que punissant ceux qui faisoient de pareilles entreprises, leur exemple retint les autres,& les empêchâc de tomber dans de pareils inconveniens : voici la Lettre de ce Prince.

M. d'Inteville,je desire que vous mandiez quelques-uns des Curez qui ont asisté à la création d'aucun de ces prétendus Chevaliers du Cordon jaune , & ont tenu le Livre des Evangiles , sur lequel ils ont fait le serment contenu au memoire que vous m'avez envoyé, & appreniez par ce moyen la verité de leurs Statuts & ceremonies, Ġ Bref de tout ce qui s'est fait à ladite création , pour m'en donner avis: car encore que cer; tainement il soit à croire que ce font choses ridicules, qu'il semble qu'elles accusent les esprits qui s'y laissent aller , plûtôt de legereté & inconsideration , que de méchanceté & mauvais dessein : il est neanmoins à propos de les sçavoir pour en faire l'état qu'elles meritent, & en donnant à connoitre à ceux qui commettent telles fautes , ce qui leur en arrive, à leur honte Û desavantage, faire qu'ils se repentent, & empêcher les autres de tomber à l'avenir en semblables inconveniens,à quoi il

CORDON
JAUNE EN

Tera à propos que vous travailliez de votre part , témoignant ORDRE DU combien se sont fait de tort ceux qui se font trouvez embrouillez en cette üfaire, & combien il en prend toujours à ceux FRANCE, qui font de telles parties. De Fontainebleau le 20. Novembre 1606. Signé Henri, & plus bas Potier.

Le Roi écrivit une seconde fois à ce Lieutenant Général pour le même sujet: en voici la Lettre.

M. d'Inteville, le Capitaine de Saint Aubin m'a fait entena dre qu'il avoit charge de me dire de votre part, de m'a rap

porté fort particulierement ce qu'il a appris de mon neveu le Duc de Nevers; en quoi je connois mondit neveu fort éloigné de son devoir , voulant cacher par artifice ce qu'il devroit ingenuement avoir confeßé ausi-tôt qu'il a sçu que j'avois mecontentement de ses actions. Feufses bien reçu toutes ses rairons , & eusses.pris en bonne part ses excuses, s'il eut pro cedé en cela comme il devoit : mais confidirant combien il s'est ous blié, & que les voïages qu'il a faits à present, & ses deportemens confirment son dessein , ou bien qu'il devoit par les actions témoigner le contrairë" , je ne puis que je n'aye beaucoup de mécontentement de lui, ce qu'il ne peut reparer qu'en faisant ce qui est de son devoir. Cependant je defire que vous veillies ses actions, & que le sieur Dandelot se tienne près de lui le plus long-tems qu'il pourra , pour après me venir trouver , me rendre compte de ce qu'il aura appris, & principalement pour le regard de ceux qui ont pris le Cordon jaune , qui l'auront visité pendant son voyage, desquels je desire que vous m'envoyez le Rolle , & s'il se fait aucune chose par ensuite du prétendu Ordre du Cordon, en faire informer

. De Fontainebleau le premier Decembre 1606. Signé., Henri, c plus bas., Porier.

Memoires communiqués par M. de Clerambaut.

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