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Chevalier de la Toison d'or.

LATOISON
D'OR EN

votre pere que Dieu pardoint n'a pas comme dit est en vain ORDRE DE instit icelle ordre

Jous l enjeigne de la Toison d'or. Mais que ce soit la Toison d'or de Jaion , ou celle de Ge. Espagne. deon , ou celle de Jacob, qui aïent servi d'objet au Duc de Bourgogne pour donner le nom de Toison d'or à l'Ordre qu'il instirua ; le motif qu'il eut en l'instituant , fut saint & pieux ; puisque ce fut pour l'honneur & l'agrandissement de la foi Cacholique , comme il paroît par les Statuts de cet Ordre qui commencent ainsi: Philippes parla Grace de Dieu Duc de Bourgogne , de Lothier, de Brabant, á de Limbourg, Comte de Flandres , d'Artois, de Bourgogne , Palatin de Haynaut, de Hollande , Zelande Namur, Marquis du faint Empire , Seigneur de Frise, de Salins , & de Málines : sçavoir faisons à tous presens & avenir que pour la tres grande & parfaite Amour , qu'avons au noble estat de Chevalerie , dont de tres ardente & singuliere affection desirons l'honneur & l'agrandissement : par quoy la vraye foy Catholique , létat de notre mere sainte Eglife & la tranquilité & prosperité de la chose publique foient comme estre peuvent deffenduës, gardées ű maintenuësi nous à la gloire & louange du tout puisant notre Créateur & Redempteur , en reverence de sa glorieuse Mere Vierge, & à l'honneur de Monseigneur faint Andrieu glorieux Apotre & Martyr, à l'exaltation de la Foy & de sainte Eglise, & excitation des vertus de bonnes mæurs, le dix du mois de fanvier l'an de notre Seigneur 1429.qui fut le jour de la folemnisation du mariage de nous & de notre très cher daimée compagne Elizabeth, en notre Ville de Bruges , avons prins crée de ore donné et par celles presentes , creons á ordonnons un ordre & fratermité de Chevalerie ou aimable compagnie de certain nombre de chevaliers que voulons estre appellé l'ordre de la Toison d'or, &c. Georges Castellan dans un Poëme qu'il fit à la loüange du Duc de Bourgogne, dit aussi que cec Ordre fut institué pour la propagation de la foi.

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OISON D'OR IN

ORDRE DE Touchant honneur de publique équité,

TOISON Pour eftre mieux envers Dieu aquisté. ESPAGNE." Ce qui le confirme aussi par l'Epitaphe de ce Prince, où on

lui fait dire,

Pour mieux maintenir l'Eglise qui eft à Dieu Maison,
J'aymis sus, le noble Ordre qu'on nomme la Toison.

Le Duc de Bourgogne aiant donc institué cet Ordre le dix de Janvier 1429. dans la Ville de Bruges, le premier Chapitre se tint l'année suivante à l'Isle, où furent faits les premiersChevaliers au nombre de vingt-quatre,& l'an 1431. ce Prince dressa dans la même Ville les Statuts que ces Che. valiers devoient obierver. Ils contiennent loixante lix Artitles, ausquels les successeurs du Duc de Bourgogne ont fait dans la suite plusieurs changemens ; car par le vingtdeuxiéme Article, il étoit porté que l'on devoit Tolemniser la Fête & & tenir le Chapitre de l'Ordre tous les ans le jour de saint André Apôtre sous la protection duquel il fur mis; mais à cause que les jours sont courts en hiver , & que les Chevaliers auroient eu de la peine à s'y trouver & venir fi souvent dans cette fâcheuse saison, il fut ordonné que cette fête se célébreroit tous les trois ans le deuxiéme jour de Mai, & Charles dernier Duc de Bourgogne fils du Fondateur , ordonna que les Chapitres de l'Ordre se tiendroient en tel tems & en telle saison de l'année que le Souverain de l'Ordre jugeroit à propos , ce qui a coûjours été observé depuis. Le même Prince dans le Chapitre qu'il tint à valenciennes l'an 1473. voulut que les manteaux & les chaperons des Chevaliers fussent à l'avenir de velours cramoisi doublez de satin blanc ; au lieu qu'auparavant, ils n'étoient que de drap ; & que sous ces manteaux ils portassent aussi des robes de velours cramoisi. Il ordonna de plus que les Officiers de l'Ordre qui font le Chancelier, le Trésorier, le Greffier & le Roi d'armes , auroient aussi des manteaux, des robes & des chaperons de velours cramoisi , & que la difference qu'il y auroit entre cet habillement & celui des Chevaliers, c'est que le manteau des Chevaliers auroit un bord semé de fusils, pierres , estincelles & Toisons brodez d'or, comme il écoit porté par les Staruts ; & que ceux des Officiers seroient tous unis. 11 les obligea aussi de porter le troisiéme jour de la solemnité du Chapitre, lorsqu'ils assisteroient à l'Office de la

Vierge, une robe de damas blanc avec un chaperon de ve- ORDRE DE lours cramoisi. ll engagea les Souverains de l'Ordre à leur TOISIN fournir seulement les manteaux de velours cramoisi, & vou- Espagne. lut que les Chevaliers achetaflent à leurs dépens les robes & chaperons noirs pour le second jour & les robes blanches pour le troisiéme jour.

Ce Prince aïant été tué en Lorraine devant la Ville de Nanci qu'il assiégeoit, ne lailla qu'une fille unique , Marie, qui herica de les Etats. Elle avoit épousé Maximilien d'Autriche qui fut depuis Empereur,& dece mariage nâquit Philippes d'Autriche qui aïant épousé Jeanne, fiile de Rois Catholiques Ferdinand & Isabelle , unit par ce moïen les Etats du Duc de Bourgogne à la Monarchie d'Espagne , & depuis ce tems-là les Rois d'Espagne ont toûjours conferé l'Ordre de la Toison d'or. Ce Philippes Premier Roi d'Elpagne tint un Chapitre de l'Ordre à Bruxelles l'an 1500. où il déchargea les Chevaliers de l'obligation qu'ils avoient de païer quarante écus d'or à leur reception , conformément à l'Article soixante deux des Statuts. Charles Premier son fils , qui fut depuis Empereur sous le nom de Charles V. fit ausli plusieurs changemens & déclarations sur les Statuts dans le Chapitre qui se tint à Gand l’an 1916. entre autres il augmenta le nombre des Chevaliers jusqu'à cinquante-un y compris leChef & Souverain:& comme ils étoient obligés de porter toûjours le grand collier de l'Ordre & qu'il falloit qu'il parût , ce qui étoit incommode, il ordonna qu'on le porteroit à l'avenir à découvert aux Fêtes de Noël , de Pâque, de la Pentecôte & de saint André Patron de l'Ordre , comme aussi aux obseques des Chevaliers , dans toutes les Allemblées ordinaires & extraordinaires , & dans d'autres cérémonies marquées par son Ordonnance ; & qu'aux autres jours, les Chevaliers porteroient seulement une Toison d'or attachée à un filet d'or ou à un ruban de soye.

La fortune n'aïant pas été favorable à cet Empereur sur la fin de fon Regne , le fic resoudre à la retraite ; c'est pourquoi étanı à Bruxelles l'an 1555. il ceda fes Etats d'Allemagne à Ferdinand son frere & ceux d'Espagne, de Bourgogne, de Flandres & les autres à Philippes IT son fils; mais comme la grande maîtrise de l'Ordre de la Toison d'or appartenoit à l'Espagne, il fit aussi son fils Grand Maître de cet Ordre,

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