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BROISE.

l'autre Signature. Ledernier jour de Janvier de l'année 1560. OBLATS DE
il le créa Cardinal, & le 8. Février suivant il lui confera SAINT AM.
l'Archevêché de Milan, n'étant pour lors âgé que de vingt-
deux ans. La maniere admirable dont il réüllifloit dans tous
les Emplois qu'on lui donnoit, fit que le Pape lui confia tout
ce qu'il y avoit de plus grand dans le Gouvernement de
l'Eglife, & dans l'administration de l'Etat Ecclesiastique ,
avec une autorité li absoluë , que le Saint doutant de les

soutenir un si grand poids , fit quelques difficul-
tés pour accepter cet honneur : ce qui lui attira quelques re-
proches du saint Pere, ausi- bien que de ses parens, qui ef-
perant toutes choses de son credit & de son autorité, ne pou-
voient souffrir son humilité, qu'ils traitoient de bassesse de

forces pour

caur.

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Son frere unique Frederic Borromée, écant mort à la fleur de son âge, on croïoit que pour le soutien de la Famille, il quitteroit le Chapeau de Cardinal pour se marier. Son oncle, ses parens, ses amis, lui conseilloient de le faire ; mais le Saint envisageant ces conseils comme une tentation dangereuse, il prit les Ordres sacrés, & fe fic ordonner Prêtre par le Cardinal Cesis,dans l’Eg'ise de sainte Marie Majeure, dont il fut fait Archiprêire par le Pape, qui l'honora encore de la Dignité de Grand-Penitencier, de plusieurs Legations , & de la Protection de plusieurs Ordres Religieux & Militaires. Après avoir reçu la Prêtrise,il ne songea plus qu'à travailler fortement à la réforme des meurs, au rétablissement de la discipline de l'Eglise, & à remedier aux maux causés par les Hérésies de Lucher & de Calvin, qui venoient d'être condamnées dans le Concile de Trente, assemblé depuis près de dix-huit ans,lequel fut enfin conclu ses soins l'an 1563. malgré les delais que l'on vouloit encore apporter.

Après que le Concile eut été terminé, il fit de gandes instances auprès du Pape pour obtenir de la Saintetéla permisfion de se recirer à fon Eglise de Milan, préferant ses obligations & son devoir à tous les avantages qu'il avoit à Rome ; mais le Pape persuadé qu'il y alloit de l'interêt du saint Siege & de toute l'Eglise de conserver auprès de la personne un homme si plein de zele pour le biera public, n'y voulut jamais consentir: ainsi il fut obligé de ceder par obéissance à la volonté du saint Pere, qui le dispensa de la résidence ordonnée

par

BROISE

OBLATS DE par le Concile de Trente , & il demeura dans les exer: SAIDIZAM cices de ses Charges ordinaires, à la reserve du gouverne

ment de l'Etat , qu'il abandonna pour vaquer avec plus d'attention aux affaires purement spirituelles & Ecclesiastiques. Il envoïa pour son Grand-Vicaire à Milan Nicolas Ormanette , dont il connoissoit la capacité, la prudence & la pieté, & qui secondant les intentions du faint Cardinal, s'efforça de réformer ce Diocèse, qui étoit fort dereglé ; mais les contradictions qu'il trouva , principalement dans le Clergé, firent prendre la resolution au faint Prélar de se rendre à Milan , avec la permission du Pape, qui avant qu'il partit de Rome, le nomma son Legat à Latere pour toute l'Italie. Il arriva à Milan au mois de Septembre de l'an 1563. & il y fut reçu aux applaudissemens du peuple, qui l'attendoit avec des desirs qu'on ne sçauroit s'imaginer. Cet abregé ne nous permet pas de rapporter tout ce que ce faint Cardinal fit pour la réforme de son Diocese; ce qui se passa dans les fix Conciles Provinciaux qu'il tint, & les onze Synodes qu'il assembla , les Reglemens qu'il fit pour les personnes consacrées au service de Dieu, ce qu'il eut à souffrir pour la défense de la Jurisdiction Ecclesiastique, le zele avec lequel il entreprit de rétablir les Observances Regulieres dans plusieurs Ordres Religieux, où le relâchement s'étoit introduit , & les fondations qu'il fir d'un grand nombre de Monasteres , de Seminaires & de Colleges. Nous nous contenterons de parler ici de l'établissement qu'il fit de la Congregation des Oblats de saint Ambroise, comme celle à laquelle peut être rapporté tout ce qu'il a fait de plus beau , tant pour le bon ordre de son Eglise, que pour l'utilité du prochain.

Ce grand Saint aïant reconnu par une longue experience de plusieurs années, qu'il lui étoit difficile de maintenir dans son Diocese la discipline Ecclesiastique, d'y faire executer les saintes Ordonnances qu'il avoit faites ; d'y gouverner les Colleges , les Séminaires & les autres lieux de piecé qu'il avoit fondés , fans être affisté de quelques bons Ouvriers, qui étant dégagés de tous les embarras & de toutes les affaires du siecle, ne s'appliquassent uniquement qu'à gouverner les Eglises qu'il leur confieroit ; fçachant sur tout combien on avoit besoin de bons Pasteurs dans les Paroisses qui étoient proche des païs infectés d’heresie , & combien il

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étoit souvent à propos de changer les Curés, & de les en- Oslats DJ
voïer en d'autres Čures vacantes où ils étoient plus neces- S. AMBROIS
faires , particulierement dans les Paroisses abandonnées ; il
prit la résolution , après avoir tenu son cinquiéme Sinode
l'an 1578. de fonder une Congregation de Prêtres séculiers,
qui étant unis à lui comme à leur Chef; fuflent entierement
soumis à faire tout ce qu'il leur ordonneroit , & dont il pût
disposer ainsi qu'il le jugeroit à propos pour le gouvernement
de fon Diocese. Pour cet effet il fic choix de quelques Ec-
clesiastiques qu'il connoissoit avoir de l'inclination

pour ce saint Institut, & qui étoient propres pour ce dessein , aufquels il en joignit plusieurs autres, qui touchés des difcours qu'il leur avoit fait au dernier Sinode , vinrent s’offrir volontairement à lui, pour être aggregés dans cette nouvelle Congrégation qu'il mit sous la protection de la sainte Vierge & de faint Ambroise dont il leur donna le nom, auquel il ajoûta celui d'Oblars , à cause qu'ils s'étoient offerts d'eux-mêmes. Cette sainte Societé commença le jour de la Fête de faint Symplicien l'un des Prédécesseurs de nôtre Saint, qui arrivoit le 16. du mois d'Août de la même année 1578. Elle fut approuvée par le Pape Gregoire XIII. qui lui accorda plusieurs graces spirituelles , & quelques revenus qui avoient appartenu à l'Ordre des Humiliés , qui, comme nous avons dit dans la quatriéme partie de cet ouvrage, fut supprimé à cause des déreglements de ses Sectateurs, & de l'attentat qu'ils commirent contre la personne de ce faint Cardinal , qui enfin assigna à ces Oblats, pour faire leurs fonctions , l'Eglise du saint Sepulchre qui étoit en grande vénération à Milan , & qui acheta des maisons voines pour les loger. Ce ne fut pas sans beaucoup de raisons qu'il choisit particulierement cette Eglise pour les placer ; car outre qu'elle est ancienne, aïant été bâtie dès l'an 171. elle est au milieu de la ville & fort commode pour le peuple qui y a grande devotion , à cause du Sepulchre de NôtreSeigneur , & de quelques mysteres de la Pallion qui y fonc representés en relief, forc devots , & touchants. Depuis long tems elle avoit été desservie par des Prêtres de sainte vie, & quand saint Charles vint à Milan, il y trouva le Pere Gaspard Belinzago homme de grande pieté & fort zelé

pour la gloire de Dieu & le salut des ames , avec quelques autres

Tome VIII.

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BROISE.

OBLATS Prêtres qui vivoient sous la conduite , & s'emploïoient à DI S. AM- toutes sortes de bonnes auvres sans être engagés à aucun

Benefice , assistant les pauvres, visitant les malades, & tâchant, autant qu'ils pouvoient, de rétablir la pieté Chrétienne dans un tems qu'elle étoit presque éteinte à Milan. Quelques-uns de ces Prêtres,aprés la mort du Pere Gaspar, qui arriva en 1575. entrerent dans la Congregation des Oblats, & entre autres le Pere François Gripa , qui fut un homme veritablement Apostolique , & regardé de tout le monde comme un Saint. La pieté de ces bons Prêtres fut un puissant motif au saint Cardinal pour établir dans ce lieu sa Congretation des Oblats ausquels il les associa dans l'elperance qu'il eut qu'ils la soûtiendroient par leur vertu , qui étoit comme hereditaire depuis plusieurs années dans cette celebre Eglise.

Après que le saint Cardinal eut ainsi établi cette nouvelle Congregation, qui comme nous l'avons déja dir, n'étoit qu'une assemblée d'Ouvriers Evangeliques dont il pût disposer, aussi- bien que ses Successeurs selon le besoin de son Diocese , il leur prescrivit des regles & obligations convenables à cet état , dont les principales étoient qu'ils feroient un vou simple d'obéissance entre les mains de l'Archevêque de Milan, qu'ils le reconnoîtroient comme leur Superieur , qu'ils lui seroient unis comme les membres à leur Chef, qu'ils n'auroient point d'autre volonté que la fienne , qu'ils ne rechercheroient que la gloire de Dieu & le salut des ames , qu'ils se comporteroient en toutes choses avec une modestie & une sainteté qui fût digne de cette union, qu'ils n'auroient point d'autre occupation que celle d'assister l'Archevêque dans la conduite & le gouvernement de fon Diocese, & de travailler avec beaucoup de zele dans tous les emplois & les diférentes fonctions ausquelles il les appliqueroit , comme de visiter la ville & le Diocese ; d'aller en Million à l'exemple des Apôtres dans les lieux les plus difficiles & les plus fâcheux où les ames sont abandonnées, & ont besoin d'instruction ; de desservir les Cures vacantes; . d'être Grands Vicaires ou Archiprêtres i de diriger les Colléges & Séminaires, les écoles de la Doctrine Chrétienne & les Confrairies ; de faire faire les exercices fpiricuels à ceux qui aspiroient aux Ordres sacrés ; en un mot

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