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ORDRE DU

AV DROIT
DESIR.

aïant fait un voïage à Naples, persuada à Jeanne, qui étoit sa belle fille, de se faire couronner avec André son mari. s. EsPRIT Cette cérémonie se fit avec beaucoup de magnificence, en présence de quatre Cardinaux que le Pape Clement VI.envoïa à Naples.Cela ne reünit pas néanmoins ces deux espritsi le malheureux André fut étranglé dans la ville d'Aversa l'an 1345. & la Reine fut soupçonnée d'avoir donné son conlentement à ce meurtre.

Cette Princesse épousa l'année suivante en secondes noces Louis de Tarente,qui étoit aussi son cousin ; mais Loüis Roi d'Hongrie, aïant passé en Italie avec une puissante armée, pour venger la mort d'André ; & s'étant emparé de la ville de Naples, Louis de Tarente & sa femme furent obligés de se refugier en Provence, qui appartenoit aussi à cette Princesse; & ils ne rétournerent à Naples que l'an 1352. après avoir conclu la paix avec le Roi d'Hongrie, par l'entremise du Pape. Ce fut pour

lors
que

Louis de Tarente en memoire de ce qu'il avoit été couronné Roi de Jerusalem & de Sicile le jour de la Pentecôte , institua un Ordre Militaire sous le nom du saint Esprit au droit-desir , plus communément connu sous le nom de l'Ordre du Næud , à cause que les Chevaliers portoient pour marque de leur Ordre un næud en forme de lacs d'amour : ce Prince aïant voulu exprimer par ce næud,comme disent quelques Auteurs,l'attachement que les Sujets devoient avoir pour leur Prince, & reciproquement le Prince pour ses Sujets. Cependant le veritable nom de cet Ordre étoit celui du Saint-Esprit au droit-desir,comme il paroît par les Statuts qui furent dressés

par

l'Instituteur , & qui commencent ainsi : Ce sont les Chapitres faits ero trouvés par le très excellent Prince Monseigneur le Roy Loys , parla grace de Dieu Roy de Jerusalem & de Sicile , alle hona neur du Saint-Esprit,trouveur de fondeur de la tres noble Compagnie du Saint-Esprit au droit-defir , commencée le jour de la Penthecofte l'an de grace M.CCC.LII.Nous Loys par

la

grace de Dieu Roi de ferusalem de Sicile , alle onneur du saint Esprit , lequel jour par sa grace nous fusmes couronnez de nos Royaumes , en efsaucement acroissement d'onneur , avons ordonné de faire une Compagnie de Chevaliers qui seront appellez les Chevaliers du saint Esprit au droit defir, les do Chevaliers seront en nombre de trois cent; desquels nous comme

AV DROIT.
DESIR

ORDRE DU trouveur á fondeur de cette Compagnie , seront Princeps : 0
S. ESPRIT aussi doivent etre tous nos successeurs Roys de Jerusalem & de

Sicile. Et à tous ceux que nous avons eflus & efliront à eftre de
la dite Compagnie , faisons à scavoir, que nous pensons à faire,
se Dieu plait, la premiere feste au Chastel de l'euf enchanté du
merveilleux peril , le jour de la Penthecoste prochaine venant,
& pour ce tous les de sus dits compagnons quibonnement pour-
ront , soient audit jour , audir lieu , en telle maniere comme
cy apres sera devise :ď a doncques sera plus a plain à tous les
Compagnons parlé de cette matierre.

Premierement ils devoient jurer qu'ils donneroient aide
& secours à ce Prince de tout leur pouvoir , soit à la guerre,
soit en toutes autres occasions. Tous les Chevaliers devoient
porter un neud de telle couleur qu'ils vouloient sur leurs
habits , en un endroit où il put être vû, & dessus ou des-
sous le neud ils devoient mettre ces paroles : se Dieu plait.
Le Vendredi ils devoient porter un chaperon noir avec un
neud de soye blanche fans or , argent , ni perles. Si un Che-
valier s'étant trouvé dans quelqu'action, avoit été blessé ou
avoit blessé son ennemi , & qu'il eut remporté l'avantage, il
devoit porter dès ce jour-là son neud delié ; jusques à ce
qu'il eût été au saint Sepulchre. Son nom devoit être écrit
sur le neud, qu'il devoit porter ensuite lié comme auparavant
avec ces paroles, il a pleu à Dieu & dessus le neud un ray ar-
dent du saint Espric: ce qui étoit apparemment une de ces
flammes en forme de langue de feu sous la figure desquelles
le saint Esprit descendit sur les Apôtres dans le enacle. Ils
devoient

porter aussi une épée, sous le pommeau de laquelle leur nom & surnom étoient écrits avec ces paroles se Dieu plaist. Ils jeûnoient tous les Vendredis de l'année ou bien il leur étoit libre de donner ce jourlà à manger à trois pauvres en l'honneur de Dieu & du saint Esprit.

Tous les ans ils se trouvoient à Naples le jour de la Pentecôte au château de l'Oeuf, & comme les étrangers & ceux qui étoient de païs éloignés étoient obligés de faire des dé. penses pour leur voïage , le Roi les remboursoit des frais qu'ils avoient faits. Ils avoient dans cette Assemblée des habits blancs. Ils y devoient porter par écrit tous les faits d'armes qu'ils avoient faits pendant l'année, & ceux que l'on trouvoit les plus considerables étoient écrits dans un Livre

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.VIII.p.316.

.

Chevalier du stEsprit au droit desir.
en habit ordinaire ulechaperon noir etle Noeud blane,
59

de Poilly F

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