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Oblationaire de l'Ecole de S'Ambroise,

portant l'offrande du pain .

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de Poilly of

OBLATION
NAIR S'DE
S. AMBROS-
SL A Mi
TAX.

. : CHAPIIRI XXXIII.

Des Oblationnaires de l'Ecole de saint Ambroise à Milan. T E toutes les Eglises Catholiques il n'y en a point qui

ait plus recenu de l'ancienne coûtume des Oblacions que celle de Milan , & c'est ce qui a donné lieu à l'établissément des Oblationnaires de l'Ecole de saint Ambroise. Mais afin de donner une intelligence plus claire de leur Of fice & Institut, il faut expliquer en peu de mots ce que c'est que cette ancienne pratique , qui a duré dans toute l'Eglise jusqu'au treizième siécle , & dont nous avons encore des restes dans la coûtume, que l'on a conservée en beaucoup d'endroits , de présenter le Pain-beni les Dimanches à la Melle de Paroille, & de porter du pain & du vin à l'offrande de la Mesle du Sacre des Evêques, de la benediction des Abbés & Abbesses , du Sacre des Rois, de la Canonisation des Saints,& aux Messes des Morts. Cette ancienne coûtume ou pratique consistoit en ce que l'on faisoit deux oblations à la Mesle, l'une par le Prêtre, & l'autre par les Assistans;& de celle ci on en prenoit une partie pour le sacrifice, & l'auere servoit pour la subsistance & l'entretien des Ministres : car comme l'Eglise dans les commencemens n'avoit ni fonds ni revenus, elle n'étoit pas en état de faire les frais du pain & du vin necessaires pour la célébration de la Meffe, d'au

tant plus que tous les Fideles y communioient , & que . ce qui n'avoit pas été consacré, éçoit porté à ceux qui n'a· voient pu aslister au saint sacrifice : ainsi il falloit que cette

dépense fût supporcée par les particuliers , sur tout par ceux qui devoient communier : C'est pourquoi laint Celaire Archevêque d'Arles, dans un Sermon attribué à saint Au. gustin ,exhortoit ses auditeurs d'offrir les oblations que l'on devoit consacrer à l'Autel , leur disant qu'un homme qui serm. 25462 pouvoit les faire,devoit rougir de communier d'une hoftie in Append.

Tom.s.s. qu'il n'auroit pas offerte : oblationes quæ in altario confe. Auzu nomais crentur offerte. Erubefcere debet homo idoneus, fi de aliena edit. ablatione communicaverit. Les Prêtres offroient seulement du pain, & les Laïques tant hommes que femmes, offroient du pain & du vin , excepté les pauvres qui en étoient dis;

Tome VIII.

LAN

Oslation, pensés, à cause de leur pauvreté, aussi bien que les Excom-
NAIRES DE muniés, les Catechumenes les Energumenes, les Penitens,
S. AMBROI.
SE AM 1. & les autres qui n'étant point reçus à la Communion,étoient

exclus des oblations : ce qui s'étendit dans la suite à ceux qui
entrecenoient des inimiciés, & qui opprimoient les pau-
vres ; 82 cela par une défense qui en fut faite pour ces
derniers , par le quatriéme Concile de Carthage', comme in-
dignes que leur nom fût proferé sur les sacrés Aurels, où on
recitoit celui de ceux qui y apportoient leurs offrandes ; &
c'écoit là les sacrés Dypriques , ou les Memoires solemnel-
les qui se recicoient publiquement.

L'Eglise de Milan aïant donc conservé cet ancien usage
de prélenter tous les jours à la Messe de l'Office qui se dit
dans la Cathedrale , du pain & du vin ; cette offrande est
présentée par deux vieillards & deux vieilles femmes, qui
representent tour le peuple du Diocèse. Pour cet effet il y
a deux Communautés, l'une d'hommes avancés en âge, &
l'autre de vieilles femmes , qui sont au nombre de dix dans
chaque Communauté, & qui forment une Congregation
que l'on appelle l'Ecole de saint Ambroise. Le plus ancien
des hommes a le titre de Prieur , & la plus ancienne des
femmes celui de Prieure. Leur habillement est noir, & con-
siste en une robe serrée d'une ceinture de cuir. Les uns &
les autres assistent aux Processions fous leur Croix particu-
liere, & précedent le Clergé. Pour lors les hommes portent
un surplis avec un bonnet en forme de toque, mais d'une
maniere particuliere ; & les femmes ont un grand voile noir
avec un tablier blanc. Lorsqu'ils vont à l'offrande, deux de
ces vieillards ont chacun sur les épaules une nape blanche,
avec laquelle l'un cient trois hofties , & l'autre un vase plein
de vin blanc , & par dessus cette nappe ils mettent un grand
capuce, se terminant en pointe, avec une grosse houpe au
bout, qui descend par derriere jusqu'au bas du surplis. Deux
femmes avec unę pareille nappe & un petit voile noir , pré-
sentent autant de pain & autant de vin ; mais il n'y a que les
hommes qui entrent dans le Choeur : ils s'approchent jul.
ques aux degrés de l'Autel, & en offrant au Célébrant ce
qu'ils portent, ils lui disent ; Benedicite Pater Reverende ; le
Célérån e répond : Benedicat te Deus hoc tuum munus,
in nomine Patris , doc. & leur donne le manipule à baiser.

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