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TOIRE DES.

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la gloire de Dieu. Le saint Fondateur alloit ensuite visiter PRETRES plusieurs Eglises où il étoit suivi par un grand nombre de DE L’ORA: les disciples,qui y aslistoient aux Offices tant de nuit que de Philippe jour , avec une pieré & une devotion, qui les rendoit la bonne odeur de Jesus Christ. Il y en avoir trente ou quarante qu'il avoit choisis entre tous les autres , & qu'il distribua en trois bandes pour aller aux Hôpitaux de la ville aflister les malades : & certains jours de l'année, principalement pendant les jours de Carnaval, il assembloit le plus de monde qu'il pouvoit pour aller visiter les sept Eglises, afin que ne pouvant arracher au demon toutes les conquêtes qu'il fait dans ces tems de folies & de libertinage , il en diminuât au moins le nombre en attirant à ces pratiques de devotion des gens qui peut-être sans cela n'auroient pas évité les pieges de cet esprit tentateur. Cette devotion se pratique encore tous les ans à Rome le jour du Jeudi gras , & on y observe le même ordre que le Saint y avoit établi. Il s'y trouve quelquefois jusques à quatre ou cinq mille personnes , ausquelles on donne à manger, mais avec la même frugalité dont usoit le saint Fondateur à l'égard de ceux qui l'accompagnoient dans ce saint pelerinage ; car on ne leur donne à chacun qu'un pain , une tranche ou deux de sauslison , qu'on ap

ge , & environ une chopine de vin. Ce qui se fait dans une
vigne, c'est à dire dans un grand jardin , où l'on trouve
tour disposé : en forte que lorsqu'on arrive , on n'a qu'à
s'asseoir sur l'herbe chacun dans son canton , car chaque
état & condition a le sien, qui est separé des autres par de
petites barieres faites exprès, en sorte que les Religieux, de
quelque Ordre qu'ils soient, ont le leur, qui est le plus pro-
che de celui des Cardinaux , ensuite celui des Seculiers, &
ainsi des autres. Pendant ce repas , qui dure environ une
demi-heure, on donne à toute l'Assemblée le plaisir de la
musique , qui est placée au milieu de toutes les baricades ;
en sorte qu'on entend les voix de tous côtés , ensuite dequoi
un enfant de huit à dix ans fait un petit discours sur le sujet
de cette devotion , après lequel tout le monde se leve pour
continuer ce Pelerinage qui ne finit que sur les quatre ou
cinq heures du soir.
Un si faint exercice ne put être à l'abri de la médisance

Tome VIII,

DE NERI,

PRETRES & de la calomnie. Il s'éleva de faux bruits dans la ville con. TOIRE D'Etre le Saint. On accusa ceux qui le suivoient dans la visite S. PHILIPPE des sept Eglises, de n'y aller que pour contenter leur gour

mandise , & vivre grassement des mets exquis qu'on leur donnoit en abondance: on en murmuroit hautement, & les plaintes en furent portées au Vicaire du Pape. Philippe fut déferé à son Tribunal , comme un homme ambitieux, qui introduisoit des nouveautés, & tenoit des Assemblées dangereuses contre la foi. Ce Prélat prévenu contre lui, le fit venir en sa présence; & après l'avoir traité fort rudement, il lui interdit le Confessional,lui défendit de prêcher sans permillion,& le menaça de le mettre en prison s'il menoit davantage des Compagnons avec lui , & s'il tenoit avec eux des Assemblées. Le Saint qui n'avoit rien à se reprocher sur les accusations qu'on avoit faites contre lui répondit en veritable enfant de l'Eglise, c'est à-dire, avec beaucoup d'humilité & de soûmislion, à celui qui tenoit la place du Vicaire de Jesus-Christ, qu'aïant commencé cet ouvrage par obéissance , il le quitteroit de même ; mais qu'il n'avoit eu d'autre intention que celle de travailler pour la gloire de Dieu & le salut des ames. Le Prélat qui devoit êcre édifié d'une fi grande follmillion à ses ordres, n'en concut au contraire que du mépris pour lui & le chassa de la présence : ce qui fut pour notre Saint un contre-tems qui persuada à plusieurs personnes , & même à des Ecclesiatiques qui demeuroient avec lui, qu'il n'étoit qu'un ambitieux", & dès ce tems-là il les eur pour adversaires ; mais Dieu qui humilie quelquefois ses Saints pour faire paroître leur gloire avec plus d'éclat , ne laissa pas long-tems son Serviteur dans cette épreuve: car aïant fait connoître sa sainteté, on lui permit de continuer ses exercices : ce qui non seulement augmenta beaucoup le nombre de ses Disciples, mais le remit dans un si haut degré de réputation, que les Florentins qui étoient habitués à Rome , aïant fait bâtir une Eglise dans cette ville , sous le titre de saint Jean-Baptiste l'an 1564. pour ceux de leur nation, le prierent de la vouloir bien desservir. Le Saint fic difficulté d'accepter cet Emploi: ce qui obligea les Florentins d'avoir recours à l'autorité du Pape Pie IV. qui aïant ordonné à Philippe de se charger de cette Eglise , il fic prendre les Ordres sacrés à quelques uns de ses Disciples,

DE L'ORA

S. PHILIPPE DI NERI,

qui furent Baronius, Fideli & Bordia , que le Pape Clement PRETRES VIII. choisit dans la suite pour son Confesseur; & qui fut TOIRE DE aussi Archevêque d'Avignon.

Ces zelés Disciples de ce saint Fondateur furent les trois premiers qui allerent demeurer à l'Eglise des Florentins, où ils furent bien-tôt suivis par Tarruggi & Veili , qui fut premier Superieur de la Congregation après saint l'hilippe de Neri ; & c'est proprement à ce tems-là que l'on doit rapporter l'établissement de cette Congregation, qui prit le nom de l'Oratoire, à cause de l'Oratoire que le fainc Fondateur avoit dressé à saint Jerôme de la Charité , où il demeura encore quelque tems, pendant lequel les Dilciples qui demeuroient à l'Eglise des Florentins l'alloient trouver trois fois le jour. Le matin ils se confessoient à lui, & retournoient ensuite chez eux. Après le dîné ils alloient à l’Oratoire pour y entendre le Sermon , ou pour prêcher à leur tour, d'où ils alloient chanter les Vêpres à leur Eglise, & retournoient encore à l’Oratoire pour assister aux autres exercices, sans que les ardeurs du Soleil en Eté, ni les rigueurs du froid , ou le mauvais tems en Hyver les en empêchallent. Ils étoient dans une si parfaite union, qu'ils distribuerent entre eux les Offices de la Maison, qu'ils faisoient tour à tour , trois fois la semaine , ou pour un tems plus considerable: ils servoient à table, avoient soin des provisions , & faisoient la cuisine : ce qu'ils tenoient à un fi grand honneur, que Baronius étant à la cuisine, & souhaitant de demeurer toûjours dans cet état d'humiliation, écrivit sur la cheminée en gros caracteres , Baronius , Cuisinier perpetuel. Souvent les grands Seigneurs & les personnes de Lettres qui recherchoient la conversation de ce grand homme, le trouvoient avec un tablier autour de lui, ecurant les chaudrons , & lavant la vaisselle. Germain Fideli, frere de celui dont nous avons parlé, & Octave Paravicini, éleve de Baronius , & que son merite éleva dans la suite au Cardinalat, aufli-bien que son Maître, faisoient la lecture au Refectoire, & chacun à son tour avoit foin aussi de balaïer l'Eglise tous les Samedis,de parer l'Autel, de préparer tout ce qui étoit necessaire pour le Dimanche ; pendant lequel & les jours de Fêtes, ceux qui étoient Prêtres s'emploïoient à entendre les confessions , & à annons cer la parole de Dieu,

DE L'ORA.

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PRETRES Une vie si fainte & fi profitable au prochain,charmant de
Perora; plus en plus les Florentins , leur fit chercher les moïens de
S. PHilir Pe les fixer entierement au service de leur Eglise : c'est pour-
DE NERI.

quoi voïant qu'ils ne pouvoient aller trois fois par jour à
l'Oratoire de faint Jerôme de la Charité sans beaucoup de
fatigues , i's prierent saint Philippes de transferer ses exerci-
ces chez eux, & lui firent bâtir pour ce sujet un Oratoire
fort ample : ce qu'aïant accepté l'an 1574. avec la permission
du Pape Gregoire X111. ily fit ses Alsemblées, & y continua
ses Exhortations ordinaires. Comme la Congregation aug-
mentoit de jour en jour,le saint Fondateur & les Compagnons
jugerent à propos d'avoir une Maison qui leur appartînt, afin
qu'étant indépendans, ils pussent faire leurs exercices avec
plus de liberté. On leur offrit deux Eglises, qui pouvoient
convenir à ces mêmes exercices , & toutes deux dédiées en
l'honneur de la sainte Vierge, l'une sous le titre de Monticel-
li , & l'autre fous celui de la Vallicella. Cette derniere étoit
plus petite ; mais sa situation étoit plus avantageuse, à cause
qu'elle étoit au milieu de la ville , & par consequent plus du
goût du saint Fondateur,qui ne cherchant que l'avantage du
prochain , préferoit sa commodité à sa propre satisfačion.
Cependant craignant de se tromper dans son choix , il ne
voulut rien faire sans avoir consulté le Pape, qui lui conseilla
de s'arrêter à celle de la Vallicella. Comme cette Eglise étoit
Paroissiale, celui qui en étoit Curé la ceda l'an 1575. moïen-
nant une pension viagere; & le Saint envoïa pour la desfer-
vir Germain Fideli & Jean-Antoine Luccio. Quelque tems
après on y jetta les fondemens d'une magnifique Eglise , où
l'on commença à célébrer les Offices divins l'an 1577. & ce
fut pour lors que l'on commença à mettre en pratique les
Constitutions que le Saint avoit dressées deux ans auparavant
pour la Congregation, qui fut approuvée la même année
par Gregoire X111. qui donna aussi son consentement pour
transferer l'Oratoire de l'Eglise des Florentins à celle de
sainte Marie de la Vallicella , qui porte présentement lenom
de la Chiesa Nuova;c'est-à-dire l'Eglise Neuve; & ce chan-
gement donna occasion à faint Philippe de changer la me-
thode de ses premiers exercices : car au lieu des Conferen-
ces , il y eut "tous les jours, excepté le Samedi , une lecture
spirituelle, suivie de quatre Sermons : ce qui se pratique en-

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A

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:. DELORA

DE NERI.

core aujourd'hui dans la même Eglise, avec tant d'édifica- PRETRES tion, qu’un saint Prêtre, qui pendant sa vie n'avoit jamais POTREBA: manqué d'assister à ces Sermons , voulut,& ordonna par son S. PHILIPPE Testament qu'après sa mort son corps seroit enterré dans cette Eglise, vis à vis la Chaire du Prédicateur, & que l'on mettroit sur la tombe ces paroles du Prophete Ezechiel, on a arida audite Verbum Domini. Le saint Instituteur voulur aussi qu'à la fin des Sermons l'on chantât quelques Hymnes & Prieres pour les necessités de l'Eglise. · L’Eglise de sainte Marie de la Vallicella étant en état d'y faire les exercices, comme nous venons de dire , & le logement pour la demeure des Prêtres étant achevé, une partie de ceux quidemeuroient à l'Eglise des Florentins y vinrent aussi demeurer la même année 1577. & élurent pour Superieur saint Philippe de Neri , qui ne quitta pas pour cela la demeure à saint Jean des Florentins, où il demeura jusqu'en 1583. qu'à la priere de ses Disciples, qui étoient à lainte Marie de la Vallicella , & par obéissance au Souverain . Pontife,qui le lui ordonna , il vint demeurer avec eux. Il en

étoit resté encore quelques-uns chez les Florentins; mais par un Decret de la Congregation, qui fut fait l'an 1588. il fut ordonné qu'ils viendroient tous demeurer à sainte Marie de la Vallicella. Ainsi tous les Prêtres qui formoient la Congregation de l'Oratoire de Rome se virent réunis ensemble.

Čet Institut étoit trop bien établi , & fondé sur une trop grande pieté pour tarder long tems à faire beaucoup de progrès, aussi des l'an 1586. Taruggiavoit fait des établissemens à Naples & à Milan ; il s'en fit un aussi la même année à SanSeverino, & il y en eut encore deux autres , l'un à Fermo,& l'autre à Palerme ; mais celui de Milan ne lubsista pës. Les Peres de l'Oratoire de Rome voïant que leur Institut semultiplioit , firent un Decret, par lequel ils relolurent de n'avoir jamais de Maisons hors de Rome qui dépendissent de leur administration, excepté celles de Naples & de San Severino; mais afin qu'on ne crût pas qu'ils désaprouvassent les établissemens de pareils Oratoires, ils ajoûterent au Decret, qu'il étoit néanmoins permis à l'Oratoire de Rome d'envoïer fi bon lui sembloit,des personnes pour établir des Maisons du même Institur, à condition qu'ils reviendroient après les avoir établies, sans que ces établissemens pussent être anne

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