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CURETIEN-
NL.

Pilles de sa plus tendre jeunesse des marques d’un esprit superieur ;
UNION qui dans la iuite fut cultivé par la connoissance des belles

Lettres & par l'étude de la Philosophie qu'elle se rendit fa-
miliere. Elle étoit douée d'un jugement soside , avoit le cæus
grand & genereux, une memoire heureuse qu'elle a conser.
vée jusques dans son extrême vieilleffe , & tous ces avanta-
ges de la nature écoient soûtenus par une modestie & une
douceur qui lui atiroient l'estime de tout le monde. Pour-
veuë par la naissance & par la fortune de tout ce qui pouvoit
la faire distinguer dans le monde & y paroître avec honneur,
elle n'eut jamais d'autre ambition que celle de plaire à Dieu
& de se consacrer dès ses premieres années à fon service.
Penetrée des verités éternelles qu'elle avoit gravées dans lon
caur , elle fut toûjours fidelle aux mouvemens de la grace.
Elle y cooperoit avec tant de soûmission & de facilité, qu'elle
s'en fit une sainte habitude qui devint en elle la source d'une
infinité de saintes actions qui la faisoient avancer à grands
pas dans les voïes de Dieu. Sa ferveur ne fut point passa-
gere , elle s'accrut & se fortifia avec l'âge.'L'amour de Dieu
fut toûjours l'unique motif qui lui fit entreprendre les gran-
des choses qu'elle a faites pour sa gloire & le salut des ames.
Cet amour divin la dépoüilla de tous ses biens, & elle com-
pra pour rien le sacrifice qu'elle en fit à Dieu , si elle ne se
consacroir elle même à son service. C'est pourquoi elle entra
dans l'Institut des filles de l'Union Chrétienne qui n'avoic
Jencore aucune forme d'établillement. Elle le commença avec
les Sæurs des Bordes & de Martaigneville , & donna la
propre maison, comme nous avons dit , pour en faire le pre-
mier Seminaire & le Chef de toutes les Communautés qui
en font sorties. Elle y a vécu dans une vie exemplaire & toute
sainte , elle y a exercé les Emplois de Superieure, de pre-
miere Alistante & de Maîtresse des Novices , dont elle a
rempli dignement tous les devoirs jusqu'en l'an 1710.qu'elle
decéda le premier jour de Septembre à quatre heures du
loir après avoir reçu tous les Sacremens de l'Eglile, étant
âgée de plus de quatre-vingt cinq ans.

Nous avons dit quelle étoit la fin principale de l'Institut de ces filles & veuves de l'Union Chrétienne, il ne nous reste plus qu'à parler de leurs principales obiervances. Elles ont choisi pour devotion speciale la sainte Famille de Notre Sei

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CHRUTIIX

gneur Jesus Christ. C'est pourquoi elles folemnisent com- FIlLES DE me Fêtes de Patron, celles de la Nativité de Notre Sei- CONTO gneur, de l'Annonciation de la sainte Vierge & de saint Jo- ni. leph , & elles renouvellent tous les ans leurs væux le jour de la Présentation de la sainte Vierge. Tous les jours elles disent en commun son petit Office, & font l'Oraison mentale de demi heure le matin & autant le soir. Les Fêtes & Dimanches elles y emploïent trois quarts d'heures. Tous les ans elles font une retraite de neuf jours, vers les Fêtes de l’Ascension & de la Toussaints. Pendant les huit jours de la Fête de l'attente des Couches de la sainte Vierge, il y a chaque jour quelques Sæurs en retraite pour se préparer avec l'Eglise à la Naissance du Sauveur du monde. Elles font la même chose pendant les trois derniers jours du Carnaval, & les jours de jeûne des Quatre Tems. Elles prient aufli tous les jours en commun pour le Pape, les Prélats de PEglile, le Roi, leurs Superieurs lpirituels & temporels , pour leurs Fondateurs & Bienfaicteurs,pour la conversion des Pecheurs, des Heretiques & Infideles , & pour les Missionnaires Apoftoliques qui s'emploïent à leur conversion. Elles ne font point d'autres penitences corporelles, que celles qui sont ordonnées par l'Eglise , excepté le jeûne du Vendredi qu'elles observent pendant toute l'année. Elles tiennent les petites écoles gratuitement pour les pauvres filles. Lorsqu'elles sçavent qu'il y a quelque division entre des personnes de leur sexe, elles tâchent autant qu'il leur est possible de les reconcilier. En un mot, elles font tout le bien qu'elles peuvent sans jamais rien refuser. Celles qui veulent être reçuës dans cet Institut , doivent faire deux années d'épreuve avant que d'y être associées , aprés lesquelles elles font trois væux simples de chasteté, d'obéissance & de pauvreté, & un quatriéme d'union , en la maniere suivante.

O Mon Seigneur Jesus-Christ, fe N. profternée en esprit d'humilité, en presence de votre divine Majesté au très saint Sacrement de l' Autel, & entre vos mains, Monsieur notre très honoré Superieur, fous l'autorité de Monseigneur l'Archevêque ou Evéque de Ň. fais væu à Dieu de pauvreté , de charteté perpetuelle, d'obéissance door d'union avec mes fæurs de cette maison, comme aussi avec toutes les communautez du méme

LES D

FILLES D'Institut , qui entreront par uniformité de constitution dans CHRUTIEN Lóbligation de ce væu d'union i par lesquels væux j'entends

m'obliger aux termes de conditions énoncées dans l'explication desdits Væux & dans lesdites Constitutions , que je promets de garder & observer de tout mon pouvoir , esperant que Dieu me fera cette grace , & d'y perseverer jusqu'au dernier foupir. de ma vie , par les merites de Notre Seigneur Jesus-Chrift, le tout dans une parfaite foúmission à la sainte 'Eglise can tholique , Apostoliqué de Romaine, fous l'invocation protection de la Sainte Famille de Notre Seigneur Jesus-Christ, à laquelle cet Institut eft dedié , au nom du Pere, du Fils ő Saint-Esprit. Ainsi soit-il.

Quant à l'habillement de ces filles il consiste en un manteau de laine noire , soit de crespon ou d'étamine & une jupe de même. Elles n'ont point de cheveux abbatus sur le front: la pointe de leur coëffure qui est aussi noire , ne paroît point trop bas au dessous de la coëffe,qui est de tafferas noir;celle de deffous est d'éramine, de soie,ou de crapaudaille. Leurs mouchoirs de cou sont de taffetas noir, avec un bord double de toile de baptiste , environ de la hauteur de trois doigts , & elles portent une croix d'argent lur la poitrine. Les Sæurs de service ont les jours ouvrables un habit gris brun , les Fêtes & Dimanches un manteau noir de lerge , une jupe un peu courte, & un tablier aussi de serge noire , un mouchoir de biais & une coëffe blanche. Elles peuvent néanmoins avoir une coëffe noire de gros tafferas , & après leur engagement elles portent aussi une croix d'argent."

Les Constitutions de l'Institut furent d'abord dressées par M. V chet & imprimées à Paris l'an 1673. Ces Constitutions aïant été prefentées l'an 1677; à M. Francois De Harlay de Chanvalon, Archevêque de Paris , il les approuva , y fie ajoûter des remarques qu'il jugea nécessaires pour les mettre en meilleur ordre, & donna ce soin à M. Coquelin Chancelier de l'Université de Paris ; mais ses maladies continuelles l'empêcherent d'achever cet ouvrage. Les Maisons de l'Institut s'étant multipliées, les Sæurs de ces Maisons envoïerent à celle du Seminaire de Paris quelques remarques, sur les différens usages qu'elles avoient éte obligées de prendre , selon les lieux où elles étoient situées , ce qui aïant été examiné & confronté avec leurs anciennes Constitutions

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