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ERMITES

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GREGA
TION DE
S. JEAN-

TISTE.

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CHAPITRE X V. DE LA CON Des Ermites de la Congregation de saint Jean-Baptiste en GRONDE France, de la Porte Angelique à Rome, ca de Mont-Luco. Baptiste. I A Congregation des Ermites de saint Jean-Baptiste en

L France", reconnoît pour Fondateur le Frere Michel de Tainte Sabine qui en jetta les fondemens vers l'an 1630. C'étoit un Prêcre d'une grande piecé & d'une vie fort austere, à qui Dieu avoit donné un zele tout particulier pour la vie solitaire. Il s'y consacra tout entier dès son bas âge, & s'y rendit si parfait que voïant les grands abus qui s'y étoient glissés & le peu de rapport qui étoit entre les Ermites des premiers siécles & ceux de son tems , il entreprit de les réformer. Il fit pour cela pendant quinze ou seize ans plusieurs voïages , consulta les plus habiles Maîtres en la vie Eremitique , & après avoir surmonté par sa patience tous les obstacles qui s'opposerent à l'execution de son dessein , il dresla des Statues pour cette Réforme à laquelle il donna le nom de saint Jean-Baptiste. Ces Statuts contiennent vingt-deux articles ausquels il ajoûta des annotations également doctes & judicieuses qu'il avoit tirées des Conciles, des Peres & des plus sçavans Auteurs , & ils furent approuvés du vivant de ce Réformaceur par l'Evêque de Madaure, Martin Murille fuffragant d'Henri de Bourbon Evêque de Metz l'an 1633. & par l'Archevêque de Cambrai François de Wanderburch l'an 1634. qui en ordonnerent la pratique à tous les Ermites des Diocèses de Cambrai & de Metz,& après sa mort ils furent encore approuvés par l'Evêque du Puy en Vellai, Henri de Maupeas du Tour l'an 1653. & par plusieurs Docteurs.

Ce Réformateur les obligea entre autres choses de s'alsembler tous les ans en chaque Diocèse pour conferer en semble des choses qui regardent l'Institut & proceder à l'éle. tion d'un Visiteur, de quaire Majeurs &d'un Secretaire, ausquels il appartient d'examiner ceux qui se présentent pour entrer dans la Congregation. Ceux qui ont été examines & trouvés capables, doivent recevoir l'habit de l'Evêque Diocelain sous la jurisdiction duquel sont ces Ermites , ou de celui qu'il aura commis ; & après avoir reçu l'habit ils doi

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CGREGATION

PTISTE.

vent être sous la conduite d'un Maître qui les instruise des ERMITES Observances de l'Institut. L'Office du Visiteur est de faire DE LAÇON. les visites des Ermites,les corriger,leur donner des avis lalu. DES JEANS taires, & lui seul peut leur donner la permission de faire des ***TS. voïages & de changer de demeure. Les Majeurs sont les Affelseurs du Visiteur, qui lui servent de conseillers dans toutes les affaires qui concernent l'Institut , & ce qu'ils ont determiné doit être inviolablement observé. Ces Visiteurs & Majeurs , peuvent aussi chasser les incorrigibles , vagabonds & désobéissans. Si quelqu'un quitte l'habit de l'Institut ou fort du Diocèse pour aller dans un autre & y demeurer , il ne peut retourner ni être de nouveau reçu dans celui d'où il est sorti , sans le consentement du Visiteur & des Majeurs. Quand ils ont atteint la quarante cinquiéme année de leur âge, & qu'ils ont demeuré vingt cinq ans dans l'Institut, ils doivent faire profession entre les mains des Evêques & en presence des Visiteurs , du Secretaire & de deux témoins en ces termes : fe N. en présence de toute la Cour celeste da de Vous , Mefieurs, voüse & promets à Dieu , à la Bienheureuse Vierge , à saint Jean-Baptiste nôtre Patron , à tous les Saints, do à vous Monseigneur , perpetuelle chasteté , pauvreté, obéifsance de stabilité en l'Institut des Ermites , restauré fous linvocation de saint Jean-Baptiste.

L'habillement que le F. Michel de sainte Sabine prescrivit à ces Ermites consistoit en une cunique , une cuculle ou chaperon & un manteau de couleur tannée avec un scapulaire noir & une ceinture de cuir.

Le F. Jean Jacques , qui prit dans la suite le nom de JeanBaptiste, & dont on a donné la Vie au public en 1699. sous le nom d’un Solitaire inconnu morten Anjou, a été le Propagateur de cette Reforme qu'il embrassa l'an 1632. Peu après qu'il eut pris l'habit , il se retira dans l'Ermitage de saint Bodille au Diocese de Vienne en Dauphiné , d'où il fut tiré pour aller établir un Ermitage dans le Diocèse du Puy : où aïant demeuré un an, il retourna dans celui de saint Bodille , qu'il quitta encore vers l'an 1653. pour aller à Annefly , où il fut appellé par l'Evêque de Ĝeneve Charles-Auguste de Sales, qui le chargea du loin de reformer les Ermites de son Diocêse. Il reçut ensuite commission l'an 1657. des Archevêques de Lion & de Vienne , & de l'Evêque du Puy, pour

GREGATION

ERMITES visiter les Ermitages de leurs Dioceses , & dans le cours de DE LA CON ses visites , il donna l'habit à plusieurs Novices & établit DE S.JEAN de nouveaux Ermitages. Les Ermites de ces trois Dioceses BAPTISTE. voïant que la Regularité commençoit à fleurir parmi eux,

furent tentés de se soustraire à la jurisdiction de ces Prélats; mais Frere Jean-Baptiste qui en prévosoit les consequences, s'y étant opposé inutilement, se démic de la Charge de Vic siteur.

Il fit ensuite un voïage en Italie, & à son retour il alla en Lorraine , où après avoir demeuré quelque tems , il bâtit un nouvel Ermitage à Oisilly dans le Diocese de Langres. Il en écablit encore d'autres en Bourgogne & dans le même Diocèse, & fit quitter à ses Ermites leur habit tanné qu'il changea en un blanc , pour les distinguer de certains Ermites vagabons , qui vivant d'une maniere scandaleuse, faisoient la quête dans les villages du Diocese de Langres, sous le nom & l'habit des Ermites reformés de saint JeanBaptiste , qu'ils sçavoient être en grande estime dans le monde. Il fut élû 'Visiteur ou Vicaire General de tous les Ermites du Diocese de Langres l'an 1673. & son Election fut confirmée par l'Evêque du même Diocêle Louis-Armand de Simiane de Gordes , qui l'obligea d'accepter cer Emploi , dont il s'acquita si dignement, qu'il alloit tous les ans visiter les Ermitages de son distric qui étoient au nombre de quatre-vingt. Čemême Prélat fic l'an 1680. des Reglemens pour tous les Solitaires de son Diocese , qui font à peu près les mêmes que ceux qui avoient été dressés par le Pere Michel de sainte Sabine , ordonnant de plus qu'ils auroient un Visiteur ou Vicaire General triennal, qui auroit la direction de tous les Ermites de cer Institut , & qui visiteroit tous les ans les Ermitages ; qu'il y auroit encore quatre Visiteurs particuliers qui auroient soin de veiller sur les quarre détroits ou cantons du Diocèse , sçavoir le Langrois, Dijonnois , Tonnerois & Chaumonois , lesquels Visiteurs seroient élus par les Ermites dans leurs Synodes Generaux qu'ils ciendroient tous les trois ans ; & que le Visiteur General, conjointement avec le Visiteur du Canton, nommeroit un Surveillant dans chaque Ermitage, dont il auroit la condule & le gouvernement , fans avoir égard à l'âge, aux années de reception , ni même à la Prêtrise; mais seulement à

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