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Eliam cxtendimusprincipium noflrum. C'est dans une lettre qu'il écrivit del'Hôpital d'Antiqueraà son gênerai en Espagne, au mois d'Octobre 1696- rapportée par le pere Papebrochde la Compagnie de Jésus dans u réponse au pçre Sebastien de saint Paul, exprovincial des Carmes de Flandre, qui avoit accusé ce sçavant Jésuite d'avoir avancé deux mille erreurs dans les vies des SS.dont il écoit auteur, & qui se trouvent dans la continuation des actes des SS.du P.Bollandus.

Ce Religieux hospitalier faisant le plan d'une kistoire Patriarchale qu'il avoit dessein de donner au public pour opposer à Vhistoire Prophétique des Carmes dit que son Ordre a eu pour fondateur le Patriarche Abraham, & que saint Jean de Dieu l'a transporté de la va'.léede Mambrédansla ville deGrenadeenEspagne. 11 compte au nombre des généraux de cet Ordre , après le Patriarche Abraham , Lot, Laban, Tobie, &c. Les Maisons de ces Patriarches, austi-bien que celles de la veuve de Sarepta, de la Sunamite, &c même de la Piscine Probatique de Jérusalem, ecoient selon lui, les couvents de cet Ordre » il en met même jusques dans les Limbes, car il dit que le patriarche Abraham y établit un Hôpital pour y recevoir les

nu. ». 9 enfans qui meurent fans Baptême Quidnisi

hyeroglyphicum fecit Hojpitalitatis ,per omnìa fœcula propagande , ad u/que Limbum? Nam & hic hofpitalem domum excitavit primus Pater & Gênerait s totius noflri Ordinis Abraham, qua reciperetur innocentia parnjulorum ,Jîne originalispeccati remedio morientium.

Le frère Paul de saint Sebastien, s'applaudissant ensuite de sa nouvelle découverte qu'il a faite du fondateur & premier gênerai de son Ordre, & tout glotieux de se pouvoir dire avec ses confrères, les enfans des Patriarches, défie le pere Papebroch & le pere Sebastien de saint Paul, d'aller contre de telles prétentions , & de trouver depuis tant de siécles un auteur qui leur ait disputé leur généalogie-11 nomme des Jésuites, des Dominicains, des Carmes de l'Observance, des Carmes Déchaussés, des Trinitaires, & d'autres, qui disent que le Patriarche Abraham a fondé Phospitalité, & qu'il a fait de sa propre maison un hôpital. Il apporte entr'autres le témoignage d'un pere Thomas de Salas, qui assure que l'Ange saint Raphaël dit à saint Jean de Dieu qu'ils étoient tous du même Ordre, parce que, dit le frère Sebastien de S. Paul, cet Ange étoit l'un des trois qui astisterent à la fondation de l'Ordre dans la vallée de Mambré: Et Pater Thomas de Salas referens diólum Angelt Rapha'clis ad Jànólumjoannem de Deo, omnes fumus untus Ordinis, nant O* ifle cum duobus aliis Angelis, fuit prœfens in Mambre. lly a d'autres auteurs qu'il ne nomme point, & qu'il reserve à citer dans sontems; mais en attendant il seroit bien aise desçavoir, silesperes Papebroch & Sebastien de saint Paul pourroient lui alléguer des bulles & des conciles contraires à ce qu'il a avancé.

Quoique les Religieux Croisiers ou Porte-Croix, soient aufli hospitaliers, ils ont été plus modérés que le frère Paul de saint Sebastien. Bien loin d'aller chercher un fondateur dans l'Ancien Testament & de remonter jusqu'au Patriarche Abraham, ils n'ont pas même vouhi, comme les autres hospitaliers, reconnoître sainte Marthe pour leur fondatrice , & se sont contentés par modestie, défaire remonter leur Origine jusqu'au pape saint Ckt qu'ils appellent leur Pere, & qui succéda au Souverain Pontificat Tan soixante & dix huit, après la mort de saint Lin. Les Chanoines Réguliers de l'Ordre du saint Sépulcre , prétendent que T Apôtre saint Jacques le Mineur, premier Evêque de Jérusalem, a été leur instituteur > & il y a d'autres Chanoines Réguliers, qui ne regardent saint Augustin que comme le restaurateur de leur Ordre, qui a commencé au tems des Apôtres, qui étoient, selon quelques uns de leurs écrivains, Chanoines Réguliers, ôcavoient pour abbé Jésus-Christ. Enfin fi l'on vouioit examiner tous les Ordres en particulier, il y en a peu qui ne prétendent quelque prérogative au deíîus des autres, & qui ne veuillent s'attribuer des hommes illustres, ou qui n'ont jamas été Religieux, ou qu'ils font sortir d'un autre Ordre pour les faire entrer dans le leur ; quoique quelque fois il se trouve que ces personnes soient mortes avant la naissance des Ordres où on les veut faire entrer i & même les Carmes mettent au nombre de leurs confrères des janning, Payens & des idolâtres, témoins les cheíes qui furent frilm'pr»soutenues dans leur couvent de Beziersl'an i68z dans »*ùdSBoi- un chapitre provincial en présence deM. Armand Jean j7n,iT 1 deRotundisde Biscaras, livêque de cette ville, par le Papebrochpere Philippes Testier Religieux de cet Ordre, qui voulut prouver qu'il étoit probable que Pythagore ôc s.p*uio. ses disciples étoient Religieux profez de 1 Ordre du s i. Mont- Carmel, aufli bien que les anciens Druides des Et Dciie, Gaules: mais ces theses furent censurées à Rome par

Antiq-Mo- ils- *

n»st. T. 4. un décret du i5. Janvier 10 8 4.

chAf. i.. Comme ils mettent aufli au nombre de leurs Religieux, Basilides qui étoit un des devins de l'empereur Yespasien, le frère Paul de saint òebastien qui ne veut céder en rien aux Carmes, a cru que puisque ces Basilides & Pythagore ont été Religieux du MontCarmel , il pouvoit bien mettre au nombre des Religieux de son Ordre, la veuve de Sarepta. quoiqu'elle tût du pays des Sidoniens qui étoient Gentils; & comme il y a un Ordre militaire du Mont- Carmel, il en met un aussi de l'Ordre de saint Jean de Dieu, disant que Joseph Gouverneur de l'Egypte étoit Chevalier de cet Ordre : Jpse autem Joseph numquid non suit Religiosus Mihtdris noflrt Ordinis?

Si ce Religieux holpitalier s'étoit contenté de faire remonter l'origine de ion Ordre jusqu'au tems du Patriarche A braham,parce qu'il avoit exercé l'Hofpitalité j l'on ne s'en etonneroit pas , il auroit en cela imité les Carmes, qui font remonter l'origine de leur Ordre jusqu'au tems du PropheteElie,parce qu'il a demeuré fui le Mont-Carmel i & si les Alexiens, dont le principal institut est d'ensevelir les morts, s'avisoient un jour de prendre pour fondateur le saint homme Tobie de la tribu de Nephtali, parce qu'il exerçoit la charité envers les morts en leur donnant la sépulture, l'on diroit que leurs prétentions seroient aussi-bien fondées que celles des Carmes & du frère Paul de saint Sebastien, puisque les Carmes n'ont pour titre de leur antiquité que la demeure d'Elie íur le Mont-Carmel, & que le frère Paul de saint Sebastien n'en a point aussi d autres,que l'hofpitalité exercée par Abiaham envers trois - nges qui s'apparurent à lui fous la figure de trois jeunes hommes. Maislosfquele frère Paul de S. Sebastien regarde la Piscine Probatique, les maiíons de Lot de Laban & de Tobie , pour des hôpitaux de son Ordre, & qu'il dit qu'Abraham en fonda aussi un dans les Limbes, pour y recevoir lesenfans qui meurent fans Baptême > on a de la peine à concevoir comment de telles pensées ont pû entrer dans l'esprit d'un homme de bon sens, J'aurois volontiers regardé la lettre de ce Religieux, comme supposée; ou, selon le jugement qu'enaportéle pere Papebroch, comme une fable inventée par quelque esprit boufon, qui apparemment ayant pris le nom d'un Religieuxdel'Ordre de saint Jean de Dieu, auroitfait remonter l'origine de cetOrdre jusqu'auPatriarche Abraham pour se moquer du procès que les Carmes intentèrent aux continuateurs des actes des Saints du pere Bollandus, parce qu'ils ne les avoient pas fait descendre d'Elie. M ais lorsque je fais réflexion que plusieurs histoires & plusieurs annales de certains Ordres font remplies de quantité de fables » qui ne font pas moins divertissantes que la lettre du frère Paul de saint Sebastien, je n'ai pas de peine à croire que cette lettre ne soit véritable, &:que l'auteur n'ait en effet conçu le dessein de travailler à une histoire Patriarchale, pour opposer à l'histoire Prophétique des Carmes, en suivant la même méthode que quelques historien* de cetOrdre ont suivie ; c'est-à-dire,en y mêlant quantité de fables & de pensées ingénieuses plus propres à divertir le lecteur qu'àl'édifier.

Car qui pourroit tenir son sérieux en voyant l'estampe qui est au commencement de la vie du Prophète Elie, insérée parle pere Daniel de la Vierge Marie, dans son miroir du Carmel imprimé à Anvers l'an Iôso. où l'on voit une troupe de Prophètes habillés en Carmes , & même avec le Scapulaire > qui dans des différentes attitudes, font de pre fondes révérences au

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