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Il renvoie aussi le lecteur à l'Andronic de Pachymere, pour :

voir le chagrin des clercs, qui ne pouvoient au plus monter

qu'à la prêtrise , tous les évêchés étant restés aux Moi

1lCS. Il y auroit encore bien d'autres choses à examiner, qui re

gardent en generall'état Monastique; mais ce que nous avons .

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Saint Paul, premier Ermite.

1.

H IS TO I RE

DES ORDRES RELIGIEUX

PERMIERE PARTIE,

CONTENANT

Les Moines de saint Antoine, de saint Basile, & de

quelques autres Fondateurs de la vie Monastique en Orient ; & les Ordres Militaires qui ont suivi leurs Regles.

CHAPIIR E P R E M I E R. Vie de faint Paul premier Ermite, il est parlé des differens habillements des anciens Solitaires Anachoretes.

UOIqu'il y ait deux Ordres celebres qui portent le nom de saint Paul premier Ermite , & qui fassent gloire de combattre sous ses étendarts ; & qu'il y en ait eu aussi un en France sous le même nom, qui ne subsiste plus ; ce

n'est point en qualité de Fondateur de ces Ordres que

nous donnons à ce Saint le premier rang, ni pour avoir été le premier des Solitaires ; puisqu'il y en a d'autres

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ui l'ont precedé, comme nous l'avons fait voir dans la Dis. § Preliminaire, où nous avons montré que le nom de premier Ermite ne lui avoit été donné que par excellence, pour avoir été le plus celebre dans cette profession. Nous donnons seulement un abregé de sa vie, commeaïant été le premier qui ait habité le grand desert, où il a vêcu pendant un si long tems inconnu aux hommes , menant plûtot une vie angelique qu'humaine : ceux qui ont embrassé la solitude avant lui, ne s'étant pas beaucoup éloignés des villes & du commerce du monde.

Il nâquit-dans la Thebaïde. Son pere & sa mere-l'aïant

laissé à l'âge de quinze ans heritier d'un grand patrimoine, l'avarice porta son beau-frere , qui vouloit profiter de sesgrands biens, à se rendre lui même son denonciateur pendant la cruelle persecution de Dece & de Valerien. Pour la fuir, il s'étoit caché dans une maison de campagne , mais aïant appris la mauvaise volonté de son beau-frere, il se retira dans le desert pour laisser passer l'orage ; & peu à peu il s'affectionna à la solitude, où il s'étoit engagé par necessité. S'étant avancé plus avant dans le défert, il trouva une montagne de roche au pied de laquelle étoit une caverne fermée de pierre. . Il l'ouvrit par curiosité, & trouva dedans comme un grand salon ouvert par dessus,& ombragé d'un vieux palmier qui y § Une fontaine très-claire en sortoit & faisoit un petit ruisseau, qui après avoir coulé dehors , rentroit aussi-tôt dans la terre. Saint Paul jugea que ce lieu étoit la demeure que Dieu lui destinoit. ll y demeura avec une perseverance admirable pendant quatre vingt. dix ans , car il en avoit pour lors vingt-trois , & il- vêcut jusques à cent trc1ZC anS..

C'est tout ce que l'on sçait de la vie de ce celebreSolitaire, qui nous seroit encore inconnu, si Dieu, qui prend soin de ceux qui le servent fidélement, n'eût fait connoître à saint Antoine, environ l'an 34 I. celui qu'il avoit tenu caché jusques là sur la terre. Il le lui découvrit, afin d'abattre quelques pensées d'orgueil qui commençoient à se former dans son cœur ; & lui revela la nuit qu'il y avoit plus avant dans le desert une personne qui y vivoit plus saintement que lui, lui . •commandant de l'aller voir.

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