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VIE DE S. , ANroINs. . - T

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Vie de Saint Antoine Abbé, Pere des Religieux Coenobites.

A 1 NT Antoine naquit sous l'Empire de Gallus, environ l'an 25I. à Coma,près d'Heraclée dans la haute Egypte ou Arcadie. Il fut élevé dans la Religion Chrétienne par ses parens qui étoient également nobles & riches ; & commençant à croître, il ne voulut point être instruit aux lettres humaines, pour éviter la communication avec les autres enfans, dont les mœurs pouvoient être corrompues. Saint Augustin a cru que ce pere des Cœnobites ne sçut jamais lire, ni écrire, ni aucune autre langue que Il dit A# pa qu'Antoine, le Moine Egyptien qui étoit un homme saint & #. arfait, avoit par cœur, à ce que l'on tient, les divi' " nes Ecritures, sans sçavoir les lettres, en les entendant lire aux autres, & en avoit compris le sens,en les méditant souvent; que néanmoins ceux qui ont appris à lire, ne voudroient pas que ce saint homme leur insultât & leur reprochât,qu'ils Fleuri., ont pris une peine inutile. M. l'Abbé Fleuri a suivi le senti# #ment de ce Pere de l'Eglise, qui étoit apparemment fondé # "* sur ce que saint Athanase dit : que saint Antoine ne voulut point apprendre les lettres ; & sur ce que rapporte Evagre : qu'un Philosophe ayant demandé à ce saint Solitaire, comment il pouvoit faire, étant privé de la consolation que les Bolland.autres trouvent dans la lecture, il lui répondit : que la nature Aa ss 17.lui servoit de livre. Mais Bollandus & M. deTillemont pré#, , tendent, que saint Athanase avoit voulu seulement marquer Doriile qu'il n'avoit pas appris la langue & les sciences des Grecs,& # # ce qu'on appelle les belles lettres, d'autant plus qu'il ajoûte, § qu'étant encore chez son pere, & depuis,lorsqu'il commen« « s. . ça à vivre seul, il étoit très-appliqué à la lecture. - Ses pere & mere étant morts, le laisserent orphelin à l'âge de dix-huit ans, avec une sœur fort jeune dont il prit soin ; mais à peine six mois furent-ils passés, qu'allant,selon sa cou§ , & entendant lire ces paroles de l'Evangile : Matb. 1,. Si vous voulez ètre parfait, allex, vendex ce que vous avex, &

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