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VIE DE S. ANTOINS.

Chrift.
Par. 2.

CH A P II RE I I.
Vie de Saint Antoine Abbé , Pere des Religieux Coeno-

bites.
SA

Arnt Antoine naquit sous l'Empire de Gallus, environ

l'an 251. à Coma,près d'Heraclée dans la haute Egypte ou Arcadie. Il fut élevé dans la Religion Chrétienne par

ses parens qui écoient également nobles & riches; & coinmençant à croître, il ne voulut point être inftruit aux lettres humaines, pour éviter la communication avec les autres en. fans, dont les mæurs pouvoient être corrompues. Saint Augustin a cru que ce pere des Cænobites ne Içut jamais lire ,

ni écrire, ni aucune autre langue que l'Egyptienne. Il dit Aug: Do&. qu'Antoine, le Moine Egyptien qui étoit un homme faint &

parfait , avoit appris par caur, à ce que l'on cient, les, divi, nes Ecritures, sans sçavoir les letcres, en les entendant lire aux aucres, &en avoit compris le sens,en les médicant fou. vent; que néanmoins ceux qui ont appris à lire, ne voudroient

pas que ce saint homme leur insulcât & leur reprochác, qu'ils Fleuri. ont pris une peine inutile. M. l'Abbé Fleuri a suivi le senti.

de ce Pere de l'Eglise, qui étoit apparemment fondé Tom.2.pag.

sur ce que faint Athanase dit: que saint Antoine ne voulut point apprendre les lettres ; & sur ce que rapporte Evagre : qu'un Philosophe ayant demandé à ce faint Solitaire, com.

ment il pouvoir faire, étant privé de la consolation que les Bolland, autres trouvent dans la lecture, il lui répondit : que la nature 18.55.17. lui servoit de livre. Mais Bollandus & M. de Tillemont pré

qendent, que-saint Athanase avoit voulu seulement marquer De Tillem. qu'il n'avoit pas appris la langue & les sciences des Grecs,& Moment ce qu'on appelle les belles lettres, d'autant plus qu'il ajoûte, tom... pag. qu'étant encore chez son pere, & depuis lorsqu'il commen

ça à vivre seul, il étoit très-applique à la lecture.

Ses pere & mere étant morts, le laisserent orphelin à l'âge de dix-huit ans, avec une fæur fort jeune dont il prit soin ; mais à peine fix mois furent-ils passés, qu’allant,selon sa cou. tume à l'Eglise, & entendant lire ces paroles de l'Evangile : Si vous voulez étre parfait, allez, vendez ce que vous avez, do donnez-le aux pauvres, vous aurez un trésor au ciel, puis

Hift. Eccl.

ment

417

Janwar.
pag. 119.

666.

Masb. 19.

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ANTOINI,

fon,

venez e me suivez , il les prit pour lui-même,& voulant obeir Vis de $, à la voix de Dieu , il ne fut pas plûtôt sorti de l'Eglise qu'il distribua à ses voisins tous les heritages qu'il avoit eus de la succession de ses pere & mere , qui consistoient en trois cens arrures de terre,qui faisoient près de cent cinquante arpens, pour payer les impôts publics, à condition que lui & fa fæur feroient libres & déchargés de tout ; & ayant fait une somme considerable des meubles qu'il vendit , il en distribua la meilleure partie aux pauvres, reservant l'autre pour sa sæur.

Mais comme une autre fois , étant entré dans l'Eglise , il entendit aussi lire dans l'Evangile, qu'il ne se falloit pas mettre en peine du lendemain ; il distribua aux pauvres ce qu'il avoit reservé,& mit fa leur entre les mains de quelques filles Chrétiennes pour l'élever avec elles. Il quitta ensuite sa mai

, pour mener la vie Ascctique, hors du lieu de la naissance, veillant sur lui-même,gardant une très-grande temperance, & imitant un saint vieillard qui vivoir de cette forte auprès d'un village voisin. Il s'occupoit dans la solitude au travail, à la priere, & à la lecture; & alloit de tems en tems voir d'autres Solitaires , pour en recevoir des instructions, & remarquer en quelle vertu chacun d'eux excelloit , pour pouvoir les imiter, aussi bien que leurs austerités & leurs morti. fications.

Le demon ne put pas souffrir un figrand zele dans un homme de cet âge. Il lui fufcita plusieurs combats. Il lui mir d'abord devant les yeux les biens qu'il avoit quittés , sa four dont il devoit prendre foin, la gloire qu'il pouvoit acquerir da ns le monde, les plaisirs qu'il y pouvoit goûter , & plusieurs autres pensées qu'il representoit en foule à fon imagination.

Mais la foi & ses prieres continuelles ayant diffipe ces'tentations, les pensées d'impureté prirent leurs places pour

le tourmenter plus violemment jour & nuit. Il les surmonra encore par l'alistance de J. C. de sorte que le demon lui érant apparu sous la figure d'un enfant noir, le confessa vaincu, & avoua qu'il étoit l'esprit de fornication. Cette premiere vi&oire servit à augmenter les aùfterités , car il veilloit cellement qu'il pasfoit des nuits entieres sans dormir. Il ne mangeoit qu'une fois le jodt après le soleil couché, quelquefois de deux jours en deux jours, & fouvent de quatre en quatre. Sa nourriture éroit du pain & du fel. If ne buvoit que de l'eau.

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V12 DE S. Son lit n'étoit qu'une natte , quelquefois la terre nue, & ne ANTOINE. se frottoit jamais d'huile , qui étoit

en ce pays-là une grande austerité.

Ancoine , qui ne cherchoit qu'à s'avancer de plus en plus dans la perfection, crut que le voisinage du bourg de sa nailfance, qui étoit proche de sa retraite, ecoit un empêchement pour y parvenir : c'est pourquoi ayant communiqué le deslein qu'il avoit pris à un de les amis, qu'il pria de lui apporcer du pain de tems en tems ; il alla s'enfermer dans un sepulchre très-éloigné, dont l’Egypte étoit pleine , & qui étoient tous des bâtimens considerables. Mais le demon, qui jusques alors n'avoit fait que des efforts sur son cæur , l'attaqua visiblement, l'ayant si cruellement tourmenté sur son corps,

qu'il le laissa étendu par terre , sans pouvoir parler , & souffrant des douleurs excessives. Son ami étant venu le lendemain pour lui apporter du pain à son ordinaire, fut contraint de le porter sur son dos dans le bourg pour le faire guérir de ses playes ; mais le Saint étant revenu à lui, le pria de le reporter dans ce sepulchre, & ne pouvant se tenir sur ses jambes, à cause des coups qu'il avoit reçûs : couché par terre, il défioit les demons, & les attaquoit lui-même.

Pour lors il entendit un grand bruit, tout le bâtiment en Fur ébranlé, les murailles de la chambre s'étant ouvertes,les demons y entrerencen foule sous des formes monstrueuses de toutes sortes d'animaux;& continuant à les mépriser,un raïon de lumiere qui venoit à lui, dislipa tous cesesprits de tenebres; ses douleurs cesserent , le bâtiment se trouva rétabli; & il entendit une voix du Ciel, qui lui promit de l'allister toûjours, & de le rendre celebre par toute la terre. Après cela il demeura encore un très longtems en ce lieu.

Ainsi se passerent les quinze premieres années de fa retraite, ou selon quelques-uns les vinge premieres années. Mais suivant le mnouvement qu'il sentit de le retirer dans un desert plus écarté, pour se cacher davantage aux hommes , il sortir de ce sepulchre pour alļer sur la montagne. Le demon lui tendit plusieurs pieges sur le chemin, le centant d'avarice en lui faisant paroître un plat d'argent qui s'évanouit comme de la fumée, lorsqu'il se fut aperçu de l'artifice de ce malin esprit qui s'étoit servi de cette rufe croïant qu'il le ramasseroic dāsledessein d'en faire l'aumône.Un peu plus loin, il vit une grande quantité d'or

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