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PREMIÈR

lui faire connoître ; & brûlant d'ardeur d'aller voir ce faint VIIDES.

PAUL homme; il marcha appuïé sur son bâcon, sans sçavoir où il alloit ; mais se confiant sur ce que Dieu lui feroit voir son ser- ERMITI. vireur, il endura avec joie une fatigue extrême pendant trois jours , au bout desquels il découvrir enfin la caverne où saint Paul s'étoit retiré il y avoit quatre-vingt-dix ans. Saint An: toine ne vit rien d'abord; à cause que l'entrée étoit obscure. Il avançoit doucement , s'arrêtoit de tems en tems pour écouter, marchoit legerement; & aïant apperçu de loin quelque lumiere, il se hâtæ, & choqua des pieds contre une pierre. S. Paul entendant du bruit, ferma la porte qui étoit ouverte. S: Antoine se prosternant devant, y demeura assés long-tems, le priain d'ouvrir en lui disant: Vous sçavez qui je suis , d'où je viens, le sujet qui m'amene; je sçait que je ne merite pas de vous voir ; toutefois je ne in'en irai point sans vous avoir vû, je mourrai plâcôt à votre porte-, & vous enterrerez mon corps. Ce n'est point en menaçant que l'on demande, répondio Paul; vous étonnez-vous que jene vous reçoive pas , puisque vous n'êtes venu que pour mourir ?

Alors il lui ouvrit la porte en fouriant,&en's'embrasfánt ils se saluerent par leurs noms, fans jamais avoir oui parler l'un de l'autre. Après avoir rendu ensemble graces à Dieu, & s'être donné le baiser de paix, Paul demanda des nouvelles du genre humain : si l'on bâtissoit encore des maisons dans les villes : quel prince commandoit pour lors dans le monde : en quel étac étoient les affaires de l'Eglise: & fi les Tyrans la laissoient " en paix.Ce fut pendant cet entretien qu'un corbeau, qui de. puis plus de soixante ans apportoit tous les jours à faint Paul la moitié d'un pain , en apporta un entier ce jour-là, pour le dîner de ces saints Solitaires. Il y eut une dispute entr'eux qui pensa durer jusques au soir , pour sçavoir qui romproic ce pain. Paul alleguoit l'hospitalité, Antoine l'âge. Enfin ils convinrent

que

chacun le tireroit de son côté ; après avoir bâ un peu d'eau de la fontaine , ils passerent la nuit en prieres.

Le jour érant venu, comme faint Paul 'n'ignoroit pas que Pheure de la mort étoit proche, il dic à saint Antoine , qu'il y avoit long-tems qu'il sçavoit qu'il demeuroir en ce païs, que Dieu lui avoit promis qu'il le verroit ; mais parce que l'heure: de la mort étoit arrivée , il l'avoit envoïé pour enterrer son:

v, s, s corps.SaintAntoine fut frappé d'une douleur profonde voïant

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PAUL
PREMIER

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VIIDE S. fait lui-même. C'est ainsi qu'étoient faites les anciennes.cha

subles qui dès les premiers siecles étoient un habillement qui ERMITB. couvroit tout le corps, & écoit communaux Clercs, aux Moi

nes,

& aux gens.du monde. On l'appelloit aussi manteau , & la chafuble que porte le diacre en carême , est encore nommée manteau dans l’Ordinaire de Besançon, & dans le Cere. monial de l'Eglise de Reims de l'an 1637. La coule des Moines est aussi appellée chasuble en plusieurs endroits, comme dans la regle de saint Macaire, dans la vie de saint Gregoire, & dans celle de saint Fulgence ; ainsi que le remarque Dom Clau

de de Vere, dans son explication des ceremonies de l'Eglise. Tome 2. Comme les Solitaires étoient presque toujours occupés au page.3.13. travail, hors le tems de la priere; & que cette forte de chasuble

qu'il falloit retrousser sur les bras, les auroit incommodés ; ils ne s'en servoient pas ordinairement. Mais il y a tour lieu de croire que saint Paul dans sa retraite , qui n'étoit occupé qu'à la priere & à la meditation , & qui n'avoit pas besoin de travailler pour la subsistance, puisque Dieu,y pourvosoit miraculeusement ; s'étoit fait un habillement pareil à ces sortes de chasubles & qui étoit même plus aisé à faire avec des feuilles de palmier qu'il entrelassoit les unes avec les au. tres, que de faire une tunique à laquelle il y auroit eu des manches ; d'ailleurs ces chasubles pouvoient bien passer pour tuniques, puisqu'elles couvroient tout le.corps; c’elt pourquoi nous avons fait representer saint Paul avec un pareil habil. lement.

La plâpart des Anachoretes d'Orient étoient vêtus de cili. ces, ou de tuniques faites de poil de chevre. Plusieurs étoient ..couverts de peaux de brebis, ou de chevres, ou de quelques autres animaux, quelquefois avec la laine ou le poil, d'autres fois sans laine & sans poil; ainsi le Solitaire saint Jacques de

Nisibe, selon Theodoret, étoit couvert d'une tunique, & Theodoret d'un petit manteau de gros poil de chevre;& il dit que des Juifs Hif Relig. qui alloient pour quelques affaires dans une ville de Syrie, qu'il 1.6 .

ne nomme point, furent surpris par une pluïe si épaille , & un vent si furieux, qu'ils s'égarerent de leur chemin ; & marchant dans la solitude sans trouver aucun lieu pour se mettre à l'abri, ils se virent comme exposés sur mer à perir par, la .çempête; mais qu'ils arriverent enfin comme dans un port à la caverne de Simeon l'ancien qui faisoit horreurà voir , tant il étoit cras.

seux

PREMIER

;
des peaux toutes déchirées,

see on
dont il couvroit ses épaules, & qui lui servoient de manteau:
que ce Saint les salua fort honnêteinent:& qu'après les avoir ERMITS.
fait reposer,il leur donna deux lions pour les remettre dans
leur chemin. Mais l'habillement du Solitaire Barradat, dont
parle le inême Theodoreț, devoit encore plus épouvanter ibid. 6.27,
ceux qui le voyoient , & leur causer plus de frayeur ; car il
avoit une cunique de peaux qui le couvroit depuis les pieds
jusques à la tête , & n'avoit que deux petites ouvertures vers
le nez & la bouche pour respirer. Il fait encore mention du zbid.e. sas
Solitaire Zenon,qui étant fort riche, & ayant quitté la pro-
fession des armes qu'il avoit embrassée, ie retira dans un se-
pulchre proche la ville d'Antioche, & n'avoit pour tout ha-
billement

que de vieilles peaux. Un autre Solitaire nommé Serapion , dont parle Pallade, n'eut point d'autre habit qu'un Pallad: linceul , ou un grand morceau de toile dont il se couvroit ; Lauf.6.83. ce qui lui fit donner le nom de Sindonite. Enfin il y en avoit qui n'avoient point d'autres habits que ceux que la nature leur avoit donnés, comme celui dont parle Sulpice Severe , Dialog. 1. sur le rapport d'un Religieux François qui revenoit d’Egyp-c. 11 te , & qui l'affûra avoir vû un Solitaire caché dans une caver. ne du mont Sinaï depuis cinquante ans, qui n'étoit couvert que de ses cheveux & des poils de son corps; ce que

ce que confir. me aussi l'Auteur du Pré spirituel, qui fait mention d'un Ana

Joan. chorete, nommé Gregoire , qui avoit passé trente-cinq ans Mosch. tout nud dans les deserts ; & d'un autre , nommé Sophrone

Prat. Spirit. qui demeura dans une caverne auprès de la Mer morte, aussi 159. tout nud, pendant soixante-deux ans, ne se nourrissant que d'herbes.

Voyez pour la vie de faint Paul: Hieronym. Opera. Tom.4. Edit. Benedi&t. pag. 68. Rosveid , Vit. PP. Fleuri, Hift. Eccles. Tom. 2. & 3. Bolland Ait. SS. 15. Jan. Bulteau, Hiff. Monaft. d'Orient, pag. 5o.

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cap. 191.

.

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