Page images
PDF
EPUB
[ocr errors][ocr errors][merged small][ocr errors][merged small]

H IS TOIRE

DES ORDRES RELIGIEUX

PERMIERE PARTIE,

CONTENANT

Les Moines de saint Antoine, de faint Basile, & de

quelques autres Fondateurs de la vie Monastique en Orient ; & les Ordres Militaires qui ont suivi

leurs Regles.

CH A P I I R E P R E M I E R. Vie de faint Paul premier Ermite, il est parlé des differens habillements des anciens Solitaires e Anachoretes.

VOIqu'il y ait deux Ordres celebres qui porcent le nom de saint Paul premier Ermite , & qui fassent gloire de combattre sous ses étendarts ; & qu'il y en ait eu aussi un en France sous le même nom, qui ne subsiste plus ; ce

n'est point en qualité de Fondateur de ces Ordres

que nous donnons à ce Saint le premier rang, ni pour avoit été le premier des Solitaires ; puisqu'il y en a d'autres

[ocr errors]

V11 DE:S. qui l'ont precedé, comme nous l'avons fait voir dans la Dif-
PAUD sertation Preliminaire, où nous avons montré que le nom de
ERMITE. premier Ermite ne lui avoit été donné que par excellence,

.
pour avoir été le plus celebre dans cette profession. Nous don-
nons seulement un abregé de la vie, comme aïant écé le pre-
mier qui ait habité le grand desert, où il a vêcu pendant un
fi long, tems incomu aux hommes, menant plutôt une vie
angelique qu'humaine. :-ceux qui ont'embrasé la solitude
avant lui, ne s'étant pas beaucoup éloignés des villes & du
commerce du monde.

Il nâquit dans la Thebaïde. Son pere &-sa mere-l'aïant
laissé à l'âge de quinze ans heritier d'un grand patrimoine,
l'avarice

porta son beau-frere; qui vouloit profiter de ses grands biens , à se rendre lui-même fon denonciateur pendant la cruelle persecution de Dece & de Valerien. Pour la. fuir , il s'étoit caché dans une maison de campagne.;

mais aïanc appris la mauvaise volonté de son beau-frere, il se retira dans le desert pour laisser passer l'orage ; & peu à peu il s'affectionna à la solitude , où il s'étoit engagé par necessité. S'érant avancé plus avant dans le défert, il trouva une montagne de roche au pied de laquelle étoit une caverne fermée de pierre. Il l'ouvrit par curiosité, & trouva dedans comme un grand falon ouvert par deslus,&ombragé d'un vieux palinier qui y étendoit ses branches. Une fontaine très-claire en sortoit & faisoit

, un petit ruisseau, qui après avoir coulé dehors, rentroit aussi-côt dans la terre. Saint Paul jugea que ce lieu étoit la demeure que Dieu lui destinoir

. Il y demeura avec une per. feverance admirable pendant quatre-vingt.dix ans ; car il en avoit pour lors vingt-trois , & il-vêcat jusques à cent treize ans.

C'est tout ce que l'on sçait de la vie de ce celebre Solitaire, qui nous seroit encore inconnu, fi Dieu , qui prend soin de ceux qui le servent fidèlement, n'eût fait connoître à saint Antoine , environ. l'an 341. celui qu'il avoit tenu caché jus. ques là sur la terre. Il le lui découvrir, afin d'abatere quelques pensées d'orgueil qui commençoient à se former dans son caur ; & lui revela la nuit qu'il y avoit plus avant dans le desert une personne qui y vivoit plus saintement que lui, lui. commandant de l'aller voir.

Ce saint vieillard fuc fort surpris de. ce que Dieu venoit de

[ocr errors]
[ocr errors][ocr errors]

PAUL
PREMIÉR

lui faire connoître ; & brûlant d'ardeur d'aller voir ce faint VIIDES.
homme; il marcha appuïé sur son bâton, sans sçavoir où il
alloit; mais se confiant sur ce que Dieu lui feroit voir son ser- Ermiti.
viteur, il endura avec joie une fatigue extrême pendant trois
jours , au bout desquels il découvrir enfin la caverne où saint
Paul s'étoit retiré il y avoit quatre-vingt-dix ans. Saint An:
coine ne vit rien d'abord; à cause que l'entrée étoit obscure.
Il avançoit doucement, s'arrêtoit de tems en tems pour écou-
cer, marchoit legerement; & aïant apperçu de loin quelque
lumiere, il se hâra, & choqua des pieds contre une pierre. S.
Paul entendant du bruit, ferma la porte qui étoit ouverte. S:
Antoine se prosternant devant, y demeura assés long-tems, le
priaut d'ouvrir en lui disant : Vous sçavez qui je suis , d'où je
viens, le sujet qui m'amene; je sçai' que je ne merite pas de
vous voir ; toutefois je ne in'en irai point sans vous avoir vû
je mourrai plâcôr à votre porte , & vous enterrerez mon
corps. Ce n'est point en menaçant que l'on demande, répon-
dic Paul; vous étonnez-vous que jene vous reçoive pas , puis-
que vous n'êtes venu que pour mourir :

Alors il lui ouvrit la porte en souriant,&ens'embrassant ils se saluerent par leurs noms, fans jamais avoir oui parler l'un de l'autre. Après avoir rendu ensemblegraces à Dieu, & s'être donné le baiser de paix,Paul demanda des nouvelles du genre humain : si l'on bâtissoit encore des maisons dans les villes : quel prince commandoit pour lors dans le monde : en quel étar étoient les affaires de l'Eglise: & fi les Tyrans la laissoient " en paix.Ce fut pendant cet entretien qu'un corbeau, qui de. puis plus de soixante ans apportoit tous les jours à Saint Paul la moitié d'un pain , en apporta un entier ce jour-là, pour le dîner de ces saints Solitaires. Il y eut une dispute entr'eux qui pensa durer jusques au soir , pour sçavoir qui romproic ce pain. Paul alleguoit l'hospitalité, Antoine l'âge. Enfin ils

chacun le tireroit de son côté ; après avoir bâ un peu d'eau de la fontaine , ils passerent. la nuit en prieres.

Le jour étant venu, comin'e faint Paul 'n'ignoroit pas que l'heure de la mort étoit proche, il dit à saint Antoine, qu'il y avoit long-tems qu'il sçavoit qu'il demeuroit en ce païs, que Dieu lui avoit promis qu'il le verroit ; mais parce que l'heure de la mort étoit arrivée, il l'avoit envoïé pour enterrer-foni

convinrent que

[ocr errors]

PREMIER
ERMITE.

VILDE s. corps. Saint Antoine fut frappé d'une douleur profonde vorant PAUL qu'il étoit sur le point de perdre un si grand tresor au mo

ment qu'il le découvroit.Il le prioit de ne le point abandonner & de l'emmener avec lui ; & comme il paroissoit qu'il étoit resolu de ne le point quitter, au moins jusques à la mort, saint Paul pour lui épargner la douleur qu'il en ressentoit, le pria de Jui aller querir le manteau que lui avoit donné faint Achanase , afin d'envelopper son corps , & qu'il ne fût pas enterré nud.

Saint Antoine étonné de ce qu'il lui avoit dit de ce manteau , crut voir Jesus-Christ present en lui, & n'osa rien repliquer ; & n'écoutant point les tentimens de tendresse qui lui faisoient souffrir avec peine la separation qu'il lui ordonnoit, il courut à son Monastere avec tant de promtitude, que ce fut un autre miracle qu'il pût faire tant de diligence à cause de la vieillesse, & de son corps épuisé de jeûnes. Deux de ses disciples qui le servoient, allerent avec joie au devant de lui pour le recevoir , & lui demanderent où il avoit de. meuré li long-tems. Mais ce saint tout occupé de ce qu'il avoit vû, & ne songeant qu'à retourner promptement, dit seulement ces paroles : Ah malheureux pecheur que je suis , je porte bien à faux le nom de Moine ! J'ai vû Elie , j'ai vû Jean dans le desert, j'ai vû Paul dans le paradis

. Il ne s'expliqua pas davantage, & frappant plusieurs fois fa poitrine , il prie le manteau & s'en alla. Ses disciples le prierent de leur dire plus clairement ce qu'il avoit vû; mais il leur dit, Il y a tems de parler , & rems de se taire.

Il sortit sans prendre aucune nourriture ; & comme il étoit en chemin pour retourner vers Paul, il vit son ame coute éclatante de lumiere , monter dans le Ciel au milieu des Anges, des Prophetes , & des Apôtres. Il se prosterna par terre, jetta du sable sur sa tête , & dit en pleurant: Paul, pourquoi me quittez-vous? je ne vous ai pas dit adieu ; failloit-il vous connoître si card, pour vous perdre fi-côt? Il sembla voler pendant le reste du chemin ; & quand il fut arrivé à la caverne, il vit le corps du Saint à genoux, la rêre élevée, & les mains étendues vers le Ciel. Il crut d'abord qu'il étoit vivant, & qu'il prioit, il se mit aussi à prier ; mais ne l'entendant point foupirer à son ordinaire, il ne douta plus qu'il ne fût mort. Il l'embrassa en pleurant, il enveloppa le corps, & l'ensevelic

[ocr errors]
[ocr errors]
« PreviousContinue »