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33.n. 13.

C. 20

ciales sous les ordres du General de toute la congregation. ibid chap.

Le P. Thomaffin prétend que c'est à l'inexecution des Loix & des Canons, que l'on doit attribuer le relâchement qui est arrivé parmi les Grecs & les autres Moines d'Orient; en effet Balsamon patriarche d'Antioche qui vivoir au douzième fie. cle,s'en plaignoir de son tems, en disant que la vie commune n'étoit plus observée parmi les religieux Grecs d'Orient,quoi. In Synod. quelle fut en vigueur parmi les Latins. Mais je croi qu'on peut c.42 aussi l'attribuer à l'inobservance de ces saintes pratiques, de tenir des assemblées generales, aussi bien qu'au schisme &aux heresies que la plıìpart de ces religieux ontembrassées.

Il eft certain que, selon le même Balsamon,il y a eu des Ge- In Nomo. neraux parmi eux; car il dir que selon les canons, un seul reli- can. Tiruli. gieux ne peut pasposseder deux abbaïes; mais qu'il faut excepter de cette Regle les Generaux d'Ordres, parce que les Monasteres qui relevent d'eux, ne font qu'un leulcorps , &comine un seul Monastere.

L'origine de ces Generaux vient apparemment des privile. Thymall. ges que les Patriarches ont donnés aux Monasteres situés dans Disci l. di les évêches de leurs Patriarchats en arborant la croixPatriar."Tom. chale à la fondation des Monasteres qui vouloient bien se fou-l.i. 6.37. mettre immediatement au Patriarche ; ce qui exemtoit ces". 1. Monasteres de la Jurisdiction de l'évêque diocesain.Le Superieur de chaque Monastere s'appelloit Archimandrite ou Hegumene, & tous obéissoient à un Superieur General qu’on appelloit Exarque. L'on voit dans le Pontifical de l'Eglise Grec. que une Formule de l'institution des Exarques & des Hegumenes. Le patriarche leur inipose les mains,& leur donneun

man-pag. 57o. dement,ou lettres testimoniales,qui contiennent l'obligation de leurs charges. Par celle de l'Exarque,il paroît entr'autres choses qu'on lui confie le soin des Monasteres Patriarchaux : qu'il en doit faire la visite:qu'il doit humilier les Superieurs qui commandent aux inferieurs avec trop d'arrogance , & qui les traitent avec trop de mepris : qu'il doit impofer penitence & châtier les religieux qui s'éloignent de leur devoir, & de l'o-, beissance qu'ils doivent à leurs Superieurs : qu'il doit avertir les mêmes superieurs de faire recherche des apostars , & les ramener au Monastere:que lorsqu’un superieur de Monastere patriarchal sera decedé, il doit envoyer au patriarche, pour recevoir l'imposition des mains, celui quiaura été elu par les

Habert.

Edi&t. Pro

Morin. de

ordin. pag.

204

fuprà pag, 387

religieux:qu'il doit faire un état de tous les Monasteres qui relevent du patriarche, de leurs revenus , des vases sacrés, des ornements:&enfin qu'il doit faire lire dans chaque Monastere ses lettres testimoniales ; afin qu'aucun des religieux ne puisse douter de son pouvoir ; & qu'ils le reçoivent tous comme leur pere , & non pas comme un usurpateur qui viole le droit des

gens.

Il paroît donc par ce mandement,ou lettres testimoniales, obfer. c.ad que ces sortes d'Exarques sont comme des generaux pour les Pontif Gre

Monasteres qui relevent du patriarche. En effet M. Habert Archimand dit qu'ils le font effectivement, que les Archimandrites & les Thomast

. Hegumenes ne sont que leurs inferieurs. comme ci- Le P. Thomassin accorde bien quelque superiorité generale 3. *à ces Exarques ; mais il ne donne que le noin de commission à 37.n. 11. ce mandement ou lettres testimoniales. Le P. Morin dit que

ces Exarques sont seulement des visiteurs députés des patriar

ches , pour faire la visite des Monasteres , & il appelle ces lecHab ut tres testimoniales, des lettres de delegation : mais M. Habert

prétend au contraire qu'ils sont superieurs ordinaires, & non pas simples visiteurs : Quos licet legatorum nomine reddiderit juris orientalis Interpres; ii tamen mihi videntur non tantùm ex delegatione seu commissione patriarchæ inftar Periodeutarum , seu Visitatorum ad tempus,

fed ut Ordinarii instituti. Je croi que c'est le sentimentque l'on doit suivre;&comme lep.Thomassin& le P. Morin ont renvoyé à la lecture de ces leteres testimoniales, pour

être informé du pouvoir de ces Exarques ; j'y renvoye aussi le lecteur , qui connoîtra qu'il n'y est uniquemeut parlé que de ce qui concerne les Monasteres;& qu'elles ne donnent pas pouvoir à ces Exarques de presider aux contrats de mariage , de nommer les superieurs des Eglises exemptes, de faire rendre compte des droits du patriarche , & de se faire payer des exa&ions canoniques qui lui sont dues comme dit encore

le P. Thomassin. part.3.1.1.

Quant aux Archimandrites & Hegumenes, c'étoit autre. fois la même chose; ces noms étoient donnés indifferemment aux superieurs de chaque Monastere, comme il paroît par la souscription du concile de Constantinople tenu l'an 586. sous le patriarche Mennas, auquel Hisique,luperieur du Monastere de saint Theodore,allista ; puisqu'il se qualifie dans une de les signatures d'Hegumene,& dans l'autre d’Archimandrite.

6. 37.1 9.

Mais presentement les Archimandrites sont chefs de plus lieu rs Monasteres : & ceux qui sont chefs des Monasteres patria rchaux sont appellés grands Archimandrites, & non plus Ex a rques. Ainsi le P. Morin en ce cas a eu raison de mettre les Archimandrites au dessus des Superieurs des Monasteres, &m ême des Protosynceles. Il est vrai, dit-il, qu'autrefois" Morin. di iln'y avoit point de difference entr'eux & les Supericurs des "facer cordia

nar. Monasteres ; mais le nombre des Monafteres s'étant multi :46 plié dans la fuire en Orient & en Occident, on appella Ar.“ chimandrite celui qui prélidoit à plusieurs Monasteres,comme font ceux du Mont-Athos.

Il n'en est pas de même en Italie , où il y a des Monasteres Archimandritaux, tel que le celebre Monastere de saint Sauveur de Melline, qui étant tombé en commende , releve, pour le gouvernement des Moines, de l'abbé general de l'Ordre de laine Basile, qui forme une parfaite congregation en Occident, divisée en plusieurs Provinces ;& l'Archiinandrite de ce monastere qui est chef de plus de trente autres, n'a pas plus de pouvoir & d'autorité sur les religieux, que les abbés commendataires des autres Monasteres.

Mais quoique les Archimandrites soient comme les Generaux des Moines d'Orient, on peut dire neanmoins que ces Moines dépendent bien plus des patriarches & des évêques, que de leurs abbés, ces prélats étant toujours cirés du cloître pour monter à ces dignítés, & demeurant presque toujours Thomaff. dans les Monasteres. Le P. Thomallinen demeure d'accord, comme silorsqu'après avoir parlé de l'élection du patriarche de Conf.4.2.1.6. tantinople Niphon, dont la femme entra aussa-tôt dans un 30. n. 9. Monastere , & qui n'osant pas monter sur le trône patriarchal fans avoir pris l'habit de Moine , en fut empêché par l'empereur, parce que les inedecins avoient jugé que la delin catele de la complexion demandoit absolument qu'il man. geât de la viande; il dir que les autres évêques Grecs étoient ausli & sont encore presentement tirés des cloîtres. Comme“ les prêtres & les diacres ( continue cet auteur ) se sont en quelque façon donné l'exclusion de l'épiscopat par leur incontinence ; ils se sont jetés eux-mêmes dans la necessité de “ n'avoir

pour évêques que des moines. Mais ce n'est pas la “ continence seule, c'est toute la suite des austerités claustra.“ les, que lesévêques Grecs font monter avec eux sur le liegers Tome I.

I

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épiscopal, comme il paroît ici de l'abstinence de la viande: Il renvoie aussi le lecteur à l'Andronic de Pachymere, pour : voir le chagrin des clercs , qui ne pouvoient au plus monter qu'à la précrise., tous les évêchés étant restés aux Moi

Il y auroit encore bien d'autres choses à examiner , qui regardenten generall’écat Monastique ; mais ce que nous avons · dic suffira , puisque notre dessein est de nous étendre davan. tage sur l'origine & le progrès de chaque Ordre en particulier, & sur les vies des Fondateurs.

nes.

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