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autre endroit , qui n'étoient que de cing, de six, ou de dix
personnes au plus , où l'on vivoir sans aucune subordination,
& sans autre discipline que les regles generales de la crainte
de Dieu, & où on ne le maintenoit ainsi qu'avec beaucoup
de peine dans la pieté.

Cependant lorsque saint Antoine voulut se retirer dans sa
premiere folitude l’an 270. auprès du lieu de la naissance,

M. de Tillemont dit, qu'il mit sa sæur dans un Monastere Pag. 107 de Vierges, qui est peut-être , dit cet Auteur , le plus an

cien dont on fasse mention dans l'église. Si ce Monastere Pag. 102. n'étoit qu’une Cabane , & que dans chaque Cabane il n'y

avoit ordinairement qu'un Solitaire , il ne pouvoit pas .y
avoir plusieurs Vierges ensemble qui demeurallent dans ces
sortes de Monasteres ; & fi c'étoit une Communauté

pa.
reille à celle des Alcetes, quelle apparence,que saint Antoine
eût voulu mettre la four dans un lieu , où l'on avoir tant
de peine à se maintenir dans la piecé ! c'étoit donc sans doute
un veritable Monastere; puisqu'il dit que c'est le plus ancien
dont il soir fait mention dans l'église ; par consequent il y en
avoit de veritables, selon lui, cinquante cinq ans avant que
S. Pachoine eût commencé celui de Tabenne en 325. ou plū.
tôt soixante dix ans auparavant; car nous prouverons par

M.
de Tillemont même, que saint Pachome n’a fondé son pre-
mier monastere qu'après l'an 340.

Mais le mot de Parthenon dont se sert saint Athanase
& que M. de Tillemont a eu foin de marquer
ne fignifie pas veritablement un Monastere mais une de-
meure de Vierges ; & M. l'abbé Fleuri a expliqué ce que
c'étoit que ces demeures de Vierges ; lorsqu'il dit: que

dans Fleuri , les premiers siecles de l'église , les Vierges consacrées à Dieu meurs des demeuroient la plûpart chez leurs parens , ou vivoient en leur Chrés pag. particulier deux ou trois ensemble, ne sortant que pour aller

à l'église , où elles avoient leurs places separées du reste des

femmes. En effer dans son histoire Ecclesiastique, il ne dit pas Hift . Eccl

. que saint Antoine mit sa fæur dans un Monastere de Vierges; Tom. pag. mais entre les mains de quelques filles Chrétiennes de la con

noissance, pour l'élever avec elles. C'est la maniere dont Rof-
veide, M. Arnaud d’Andilli , & plusieurs autres ont aussi
traduit cet endroit de saint Athanale.

Il n'y a donc point lieu de douter que faint Antoine n’aic

à la marge,

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établi de veritables Monasteres parfaits & reglés où l'on Rofveid. vivoit en commun ; puisque , comme dit saint Athanase, les Vit. Patr. Monasteres qu'il établic, étoient remplis de Solitaires , qui Pag.sos passoient leur vie à chanter , à étudier , à jeuner , à prier, à se rejouir dans l'esperance des biens à venir , à travailler pour pouvoir donner l'aumône , confervant entr'eux l'union & la charité ; mangeant aussi en commun, comme nous le pouvons juger par la complaisance de saint Antoine , qui aimant à manger leul, ne lailloit pas souvent de manger avec ses freres lorsqu'ils l'en prioiene, afin de pouvoir avec plus de liberté leur tenir des discours utiles.

Ce que Rufin rapporte encore d'un des disciples de ce Saint, nommé Pior , qui, après avoir demeuré quelque tems dans soud Boll. son Monastere , arriva de si bonne heure à une fi grande 14. Maii. perfection, que saint Antoine lui permit à l'âge de vingtcinq ans de demeurer seul où il voudroit, marque assez que ses autres difciples demeuroient ensemble.

PARA G R A P H E VII.

Que faint Amon a fondé les Monafteres avant ceux de saint

Pachome.

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l'hift. Eccl.

Tom 7.

nous en croyons le P. Papebroch dans la vie de faint De Tillem.

Pachome qu'il a donnée, comme écrite par un disciple Mem pour même de ce Saint , quelques-uns de ses disciples ayant été voir saint Antoine , il leur dit : que lorsque la paix avoit étéfag. 107. rendue à l'église , il n'y avoit point encore de Communau.6 677. tés ; & que c'écoit saint Pachome qui avoit procuré un si grand bien. C'est sur le témoignage de ce disciple de faint Pachome auteur de sa vie ( selon le P. Papebroch ) que M. de Tillemont semble appuyer le plus fon sentiment, que saint Pachome est l'instituteur des Cænobites , puisqu'il repete la même chose en plusieurs endroits. Mais nous pouvons agir sur les mêmes principes de cet auteur , & de plusieurs 16id.pag.

& modernes qui revoquent en doute beaucoup de faits , parce 679. que quelques écrivains contemporains n'en ont point parlé: Rofveid. ainsi nous rejercons le témoignage de cet écrivain de la vie Vit. PP. de Saint Pachome ; puisque saint Athanaie qui a écrit celle

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pag. 477

a

15.4

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de saine Antoine , n'a rien dit de la conference de ce Saint avec les disciples de sant Pachome ; & qu'au contraire il donne assez à connoître que ses propres disciples vivoienc en commun. Il me semble que le silence d'un Pere de l'église doit l'emporter sur ce qu'avance un auteur qui a été in. connu pendant plusieurs siecles , & qui ne paroît aujour que par le moyen du pere Papebroch.

M. de Tillemont avoue que ce qu'il a dit de saint Pacho. me, à qui il a donné la qualité d'instituteur des Cænobites, paroîc difficile à soûtenir ; puisque Rufin dit que sur la mon. tagne de Nitrie il y avoit cinq mille Solitaires divisés en cin. quante habitations. Il demeure d'accord que si ces habita

tions avoieột été également remplies , il falloir qu'il y eût De Tillem. cent personnes dans chaque, & même deux cens ; puisqu'il defus , pag

. n'y avoit quelquefois qu'un Solitaire dans une , & par consé. 153.6°quent que ces Monasteres pouvoient être considerables; mais

ajoûte qu'il n'y a pas de preuves considerables que S. Amon,

qui fut le premier qui fonda les monasteres de Nitrie , se fût pag. 673.

retiré sur cerce montagne avant l'an 328. auquel tems le Monastere de Tabenne étoit deja tout formé; ou au moins qu'il y eût deja formé des Monasteres.

llett neanmoins aisé de prouver par M. de Tillemont mê. me , que saint Amon s'est retiré à Nitrie avant l'an 328. & par consequent qu'il a pû y avoir fondé des Monasteres avant celui de Tabenne ; car il dit qu'il se maria étant âgé de vingtdeux ans : qu'il demeura avec sa femme dix-huit ans : qu'il vécut dans la solitude vingt-deux ans :& qu'il mourut à l'âge de soixante-deuxaos, environ l’an 340. Er en examinant dans ses notes.l'année de cette more, il ne veut pas s'en rapporter au menologe de Basile qui met la retraite de ce Saint l'an 313. au plus çard ; parceque , dit-il, s'il étoit more en 335. il seroit difficile de prouver que le Monastere de saint Pachome fonde l'an 325. eût été le plus ancien de tous ; c'elt pourquoi il conclut qu'il peut être mort l'an 345.

Mais nous voulons bien nous en tenir à cette année ; & il se trouvera que, selon M. de Tillemont , saint Amon s'est retiré à Nitrie l'an 323. & par consequent avant l'an 328. car si selon lui, il est né l'an 283.& qu'il a été marié à l'âge de vingtdeux ans ; c'étoit donc l’an zos. ayant demeuré avec sa fem. me l'espace de dix-buit ans; c'étoit donc l'an 323. qu'il s'est re

rire

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Ibid. page

aré à Nitrie ; puisqu'après avoir vêcu vingt-deux ans dans la folitude, il est mort à l'âge de soixante-deux ans ; ce qui doit être arrivé l'an 34s. Par consequent il s'est retiré sur la montagne de Nicrie avant l'an 328.puisqu'il y étoit déja dès l'an 323. selon M.de Tillemont même ; quoiqu'il dise qu'il n'y a point de preuves qu'il s'y soit retiré avant l'an 328. & s'étant retiré sur cette montagne l’an 323. il peut avoir fondé les monasteres avant celui de Tabenne.'.

Bien loin que S. Pachome eût formé entierement son mo. nastere en 328. & qu'il y eût déja en ce tems-là un grand nombre de Religieux, comme M. de Tillemont veut le prouver ; il nous fournit au contraire des preuves que cela ne peut pas être : nous les tirons de ce qu'il'dir dans l'article troilieme de la vie de ce Sáint, que nous rapporterons ici. Après que Dieu eut ainsi rempli S.Pachome de la

grace.cc (dit M. de Tillemont ) il lui fit connoître qu'il le destinoit à c, 974.bloge la répandre sur les autres. Vers la montagne où il demeu-"co roir, il y avoir un desert & un village sans habitans, noin-mé Tabenne. Il y alloit souvent par ordre de saiur Palemona pour en rapporter du bois ; & il y demeuroit long-tems enco prieres, demandant à Dieu qu'il le délivrât lui & tous les autres des ruses de l'ennemi. Un jour comme il prioit ainsico à Tabenne, il entendit un Ange qui lui ordonnoit d'y de- co meurer , & d'y bâtir un monastere , pour fauver ceux que co Dieu lui envoiroit,& les échauffer

que

Dieu avoit allumé en lui. Ce fut la premiere vision qu'il eut depuis sa-. retraite sous faint Palemon ; & ainsi ce fut avant que saineco Athanase fut fait évêque en l'an 3263

Il retourna dire à saint Palemon l'ordre qu'il avoit reça, & ce saint vieillard en fut affligé ; parce qu'il aimoit Pacho-coi me comme son cher enfant,& qu'ilne vouloit pas aussi quitter le lieu de la demeure ordinaire, Il fut néanmoins avec ro lui jusques à Tabenne , où ils bâtirent une petite maison : &c. avant que de se separer , ils se pronzirent de se visiter l’un l'autre, chacun une fois par an. Ils l'executerent jusques à la mort de faint Palemon. Ce Saint étant combé dans une es grande maladie,où il fit paroître beaucoup de courage à reprendre son abstinence ordinaire que les Medecins lui a- a voient fait quitter d'abord, saint Pachome le vint visiter , « Pallista jusques à la mort, & lui donna la sepulture.

F

par le feu

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T-ome I,

1

On ne voit pas bien , fi ce fut avant ou après la inort de » S. Palemon, que Jean frere aîné de $. Pachome, vint de» meurer avec lui à Tabenne. Le Saint le reçut avec d'autant » plus de joie, que depuis qu'il étoit revenu de l'armée, il » n'avoit jamais

été chez les proches, & n'en avoit jamais ap» paremment vû aucun. Il travailla avec son frere à étendre » son petit monastere, pour y recevoir ceux que Dieu avoit

promis de lui envoyer. Mais comine il l'étendoit plus que Jean ne vouloit , celui ci len reprit avec une aigreur que le » Saint souffrit sans rien dire, mais non pas sans quelque émo. » tion, d'où il prit occasion de s'humilier extrémement. Il » continua depuis à vivre avec son frere dans une douceur & » une humilité admirable, le supportant avec patience, jus» ques à ce que Dieu le cira du monde peu de tems après.

On parle ensuite de divers combats que Pachome eut à solltenir contre les démons, qui lui apparoissoient sous tou»tes fortes de figures: mais on ne marque pas précisément à

quel tems cela le rapporte. Il fut solltenu dans ces combats » par un ancien solitaire nomméHieracapollon,qui regardoit » néanmoins déja le Saint comme le modele, & de lui & des » autres solitaires de ce quartier-là. Ce solicaire vint souvent

depuis visiter saint Pachome, & il eut enfin la consolation de mourir heureusement entre les bras.

La vie du Saint marque après cela divers miracles que „ Dieu accordoit à la pureté de son caur,avant même,(dit

elle) qu'il eức acquis la plenitude de la science. Elle ajoûte » qu'il demanda à Dieu de le pouvoir passer tout-à-fait de » sommeil pour être en état de combattre sans cesse contre » le démon, & qu'il jouit allez long.tems de cette grace, qui » a été remarquée par les auteurs des vies des Peres. Il palla » en une occasion quarante jours sans dormir. Durant quinze : » ans il ne dormit que sur un banc , sans s'appuyer , même » contre la muraille.

Ce fut après cela qu'étant entré dans une isle du Nil, près de Tabenne, avec d'autres solitaires des environs, &

s'y étant mis en prieres , pour demander à Dieu de connoî» tre sa volonté ; un Ange s'apparut à lui, & lui dit par trois » fois : la volonté de Dieu eft que vous serviez les hommes » pour les reconcilier avec lui,après quoi il disparut.Pachome » ne doutant donc plus de ce que Dieu demandoit de lui ,

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