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tiré à Nitrie ; puisqu'après avoir vêcu vinge deux ans dans la folitude , il est mort à l'âge de soixante-deux ans ; ce qui doit être arrivé l'an 34s. Par consequent il s'est retiré sur la montagne de Nitrie avant l'an 328. puisqu'il y étoit déja dès l'an 323. selon M. de Tillemont même; quoiqu'il dise qu'il n'y a point de preuves qu'il s'y soit retiré avant l'an 328. & s’érant retiré sur cette montagne l'an 323. il peut avoir fondé les monasteres avant celui de Tabenne.

Bien loin que S. Pachome eût formé entierement son mo. nastere en 328. & qu'il y eût déja en ce tems-là un grand nom. bre de Religieux, comme M. de Tillemont veut le prouver; il nous fournit au contraire des preuves que cela ne peut pas être : nous les tirons de ce qu'il dit dans l'article troiliéme de la vie de ce Sáint, que nous rapporterons ici.

Après que Dieueut ainsi rempli S. Pachome de la grace:c. Ibid. page (dit M. de Tillemont ) il lui fit connoître qu'il le destinoit à «. 174.6soqu la répandre fur les autres. Vers la montagne où il demeu-roit , il y avoir un desert & un village sans habicans, noin-c. mé Tabenne. Il y alloit souvent par ordre de saint Palemon pour en rapporter du bois ; & il y demeuroit long-tems enco prieres, demandant à Dieu qu'il le délivrât lui & tous les autres des ruses de l'ennemi. Un jour comme il prioit ainsic. à Tabenne, il entendit un Ange qui lui ordonnoit d'y demeurer , & d'y bâtir un monastere, pour fauver ceux que c. Dieu lui envoiroit,& les échauffer par le feu

que

Dieu avoit allumé en lui. Ce fut la premiere vision qu'il cut depuis fa-c retraite sous saint Palemon ; & ainsi ce fut avant que saines · Athanase fut fait évêque en l’an 326.

Il retourna dire à faint Palemon l'ordre qu'il avoit reça, & ce saint vieillard en fut affligé ; parce qu'il aimoit Pacho-cas me comme son cher enfant,& qu'il ne vouloit pas aufli quitter le lieu de sa demeure ordinaire, Il fut néanmoins aveco lui jusques à Tabenne, où ils bâtirent une petite maison : & c. avant que de se separer , ils se proniirent de se visiter l'un c l'autre, chacun une fois par an. Ils l'executerent jusques à « la mort de saint PalemonCe Saint étant tombé dans une.rs grande maladie,où il fit paroître beaucoup de courage à re-*** prendre son abstinence ordinaire que les Medecins lui a- o. voient fait quitter d'abord, saint Pachome le vint visiter , «* l'allista jusques à la mort, & lui donna la sepulture. Tome I,

F

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1

On ne voit pas bien , fi ce fut avant ou après la inort de » S. Palemon, que Jean frere aîné de $. Pachome, vint de» meurer avec lui à Tabenne. Le Saint le reçut avec d'autant » plus de joie, que depuis qu'il étoit revenu de l'armée, il » n'avoit jamais

été chez les proches, & n'en avoit jamais ap» paremment vû aucun. Il travailla avec son frere à étendre » son petit monastere, pour y recevoir ceux que Dieu avoit

promis de lui envoyer. Mais comine il l'étendoit plus que Jean ne vouloit , celui ci len reprit avec une aigreur que le » Saint souffrit sans rien dire, mais non pas sans quelque émo. » tion, d'où il prit occasion de s'humilier extrémement. Il » continua depuis à vivre avec son frere dans une douceur & » une humilité admirable, le supportant avec patience, jus» ques à ce que Dieu le cira du monde peu de tems après.

On parle ensuite de divers combats que Pachome eut à solltenir contre les démons, qui lui apparoissoient sous tou»tes fortes de figures: mais on ne marque pas précisément à

quel tems cela le rapporte. Il fut solltenu dans ces combats » par un ancien solitaire nomméHieracapollon,qui regardoit » néanmoins déja le Saint comme le modele, & de lui & des » autres solitaires de ce quartier-là. Ce solicaire vint souvent

depuis visiter saint Pachome, & il eut enfin la consolation de mourir heureusement entre les bras.

La vie du Saint marque après cela divers miracles que „ Dieu accordoit à la pureté de son caur,avant même,(dit

elle) qu'il eức acquis la plenitude de la science. Elle ajoûte » qu'il demanda à Dieu de le pouvoir passer tout-à-fait de » sommeil pour être en état de combattre sans cesse contre » le démon, & qu'il jouit allez long.tems de cette grace, qui » a été remarquée par les auteurs des vies des Peres. Il palla » en une occasion quarante jours sans dormir. Durant quinze : » ans il ne dormit que sur un banc , sans s'appuyer , même » contre la muraille.

Ce fut après cela qu'étant entré dans une isle du Nil, près de Tabenne, avec d'autres solitaires des environs, &

s'y étant mis en prieres , pour demander à Dieu de connoî» tre sa volonté ; un Ange s'apparut à lui, & lui dit par trois » fois : la volonté de Dieu eft que vous serviez les hommes » pour les reconcilier avec lui,après quoi il disparut.Pachome » ne doutant donc plus de ce que Dieu demandoit de lui ,

commença à recevoir ceux qui se présentoient àlui pour em“ brasser l'état monastique ; & après les avoir examinés, il “ leur donnoit l'habit de Moine.Tant qu'ils furent en petit nombre il fe chargca de tous les soins de la maison , afin qu'ils ne pensassent qu'à leur avancement spirituel ; mais“ ils se trouverent bientôt monter jusques à cent. Son Monafere éroit formé dès devant la mort de Constantin, & mê.“ me dès les premieres années de l'épiscopar de saint Atha-“ nase, c'est-à-dire au plus tard avant l'an 333. Saint Theodo.“ re qui ne se retira à Tabenne que lorsque ce Monastere é.“ toit déja rempli d'un grand nombre de Religieux, & que leur réputation écoir répandue assez loin de là , y vint apparemment dès l'an 328. ainsi il semble qu'on peut mettre le commencement du Monastere vers l'an 325. auquel saint" Pachome pouvoit avoir 33. ans d'âge &onze de retraite.

Il paroîe visiblement par tout ce discours que le Monastere de S. Pachome n'étoit pas tout formé en 328. Il peut bien avoir été commencé en 325. puisque ce fut à peu près dans ce tems-là que ce Saint eut la premiere vision de l'Ange qui lui commanda de bâtir un Monastere à Tabenne. Mais quel pou. voit être ce Monastere que S. Pachome bâtir d'abord : Une cellule sans doute, ou une cabane , faite de branches d'arbres & de roseaux; car il n'y a pas d'apparence que saintPalemon, qui l'aida à ce travail, & qui étoit un vieillard fort caduc, fût en état de

de

gros matereaux. Comme en se quittant, ils promirent de se visiter chacun une fois l'année , & qu'ils executerent ponctuellement leur promesse jusques à la mort de saint Palemon; il y a bien de l'apparence que S. Palemon vêcut encore quelques années après. Comme on ne nous dir point fi ce fut devant ou après la mort de S. Palemon que le frere de saint Pachome le vint trouver à Tabenne pour demeurer avec lui , nous pouvons croire que ce fut après la mort de S. Palemon. Il n'y a point de doute que S. Pachome ne demeurât encore seul après la mort de son frere, puisque dans les combats qu'il eut à foûtenir contre les démons, ce solitaire Hieracapollon le venoit encourager. Croirons-nous que tout cela ne s'est fait que dans l'espace de trois ans depuis l'an 325. jusqu'en 328. auquel tems on nous veut persuader que faint Theodore vint à Tabenne pour y demeurer, & que le monastere de saint Pachome

porter

cela , que

l'an 340. que

étoit déja rempli d'un grand nombre de Religieux ? Com. ment cela se peut-il accorder avec ce qui est dit dans la vie de faint Pachonie, que durant quinze ans il ne dormoit que sur un banc, sans s'appuyer contre la muraille,& que ce fut après

, que l'Ange lui étant encoreapparu , & lui ayant dit par trois fois

que la volonté de Dieu éroit qu'il servit les hommes pour les reconcilier avec lui , il reçut pour lors dans son Monastere ceux qui se présentoient à lui? Ce fut donc après

cela arriva , & non pas l'an 328. puisque laint Pachome s'écoit retiré à Tabenne en 325. & peut-être même après.

C'eft ainsi sans doute que M. Bulteau a compté, lorsqu'il dit que l'on

peut mettre l'établissement du Monaftere de Ta. benne par S. Pachome entre les années 340. & 355. & quoique ce monastere eût été commencé en 325. on ne le pouvoit pasappeller un Monastere reglé,& où l'on pratiquoit les exercices de la vie Monastique, puisque personne n'y demeuroit. Mais quand l'on ne voudroit compter ces quinze années de grandes austericés de S. Pachome que depuis sa retraite , qui fut en 314. (ce qui n'est pas vraisemblable) il se trouveroit qu'il n'auroit cominencé à recevoir du monde dans son Monastere , qu'après l'an 329. & non pas l'an 328. comme dit M. de Tillemont. Ainsi saint Ainon s'étant retiré à Nitrie en 323.

il a pû avoir des disciples, & avoir fondé des Monasteres Observat. considerables , avant ceux de S. Pachome. Le P. de Mont. Sur la Le!- faucon précend même qu'il y avoit déja des Monasteres sur ion de la le mont de Nitrie, lorsque saint Amon s'y retira , & qu'il vie cont augmenta seulement ceux qui y étoient , & qui n'étoient aupart, 2. Per

tres que ceux des Therapeutes qui avoient les premiers habité cette montagne.

Le P. Papebroch ne veut point non plus admettre de Monasteres avant S. Pachome. Û sembloit que dans ses Epheme

rides des Moscovires , au vingt-deuxiéme Avril,il avoit même Apud Bol-prétendu que la vie Monastique n'étoit qu'une nouveauté du

com nencement du quarriéme siecle, puisqu'il le témoigne 19 Col , allez par ces paroles: Nolumus credere Monachatus initia Dio

cletiani ætate vetuftiora ; & le P. Sebastien de faint Paul ExSebastian à provincial des Carmes de Flandre , avoit raison de l'accuser

de n'avoir poine voulu admettre la vie Monastique avant l'au Exhib. er

300. Mais dans la réponse que le P. Papebroch fait au P. Paul

Tag. 3. pag. 109.

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E hemerid.
Mocou

S. Paul.

ror.

Papebid B.

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I 22.

de saint Sebastien, il rapporte la conference de saint Antoine Daniel.paavec les disciples de S. Pachome, dont nous avons ci-devant pebrochii, parlé, & dic: que c'est ce qui lui a donné occasion de mettre le troisième paragraphe qui se trouve au commencement de Daniel la vie de faint Pachome; Cænobialis vitæ , feu perfe&tioris mo

p. naficæ initium &exemplum, an à fancto Pachomio acceptum ? Sebastian. & qu'ayant répondu affirmativement, c'est une preuve qu'il a S. Paulo

. A’a entendu parler que de la vie Cænobitique dont S. Pachome est l'auteur qui a ausi fondé les premiers Monasteres, n'y en ayant point eu avant lui, foit en Egypte, foic en au- ibid. cun autre lieu : apparct enim quæftionem mihi effe & femperfuiffe, de Cænobitica scu Monaftica perfeétiori , ad quam existimo non perveniffe ula monafteria , vel in Ægypto, vel alibi , ante Pachomium.

Comme on croiroit peut-être que le P. Papebroch par la vie Cænobitique parfaite, n'a entendu parler que de plusieurs Monasteres unis ensemble sous un chef; il s'explique plus bas en disant:qu'il prétend non seulement parler de ceux-là; mais encore des Monafteres particuliers, où plufieurs Religieux demeuroient ensemble. ( C'eft toûjours en répondant Ibid. m. au P. Sebastien, ) ut ut eft : apparet falso me accusari-, quasi 1250 negem

Monachatum incepisse ante annum 300.cùm tam manifedeclarem me agere de perfecto, id eft Cænobitico Monachatu, & quidem tali qui non folùm multos in unum colligebat Monafterium ; fed uni Monafterio ejusque Abbati plurima alia fubji. ciebat tanquam capiti ; quemadmodùm nunc fit in Religiosis Or. dinibus ; eft enim hæc regiminis forma proculdubio optima & perfeétillima. Nititur paternitas tua contrarium probare ex fanétis Patribus : fed hi omnes intelligi possunt de folitariis fimplicibus loqui , eorumque celas appellari Monafteria.

Il n'y avoit donc point, selon le P. Papebroch, de Monasteres avant saint Pachome. Cependant le P. Sebastien , pour prouver l'antiquité de la vie Monastique, lui apporte pour exemple le martyre de sept Moines , arrivé sous l'Empire de Maximin , dont il est fait mention dans le Martyrologe Romain au dix-neuviéme Octobre.Le P. Papebroch lui répond, quecer exemple n'est pas valable pour prouver l'antiquité de la vie Monastique ; puisqu'ils ont souffert sous l'Empire de Maximin, qui commença à regner en Egypte l'an 310. auquel cems il reconnoît qu'il y avoir des Monasteres : Et

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