Page images
PDF

Col. 18. ***: 17

sous un abbé. C'est aussi le sentiment de Cassien qui écoit Cassian.parfaitement instruit de la vie Cænobitique , & qui nous ap:

prend que ce sont ceux qui vivent en communauté, & qui font gouvernés par le jugement d'un Superieur. Il ne parle point de regle, comme remarque :le. P. le Mege dans son explication de la regle.de. Saint Benoît ; parce qu'il croyoit que pour être un Solitaire Cænobite , il suffisoit de vivre en commun sous l'autorité d'un abbé. Ainsi ceux qui sont de sentiment contraire , ont ôté à saint Antoine la qualité qui lui est dûe de pere & de restaurateur des Coenobites, pour la donner à saint Pachome, qui, à ce qu'ils disent , est le

pre: mier qui ait établi de veritables Monasteres. C'est ce que nous. allons examiner dans le paragraphe suivant.

PARAGRAPHE VI..

Que saint Antoine est le pere des Cænobites ; & qu'il a

établi les premiers Monasteres parfaits.-C

OMME après que les persecutions eurent cesséés, fainc

Antoine se vie chef d'un grand nombre de Solitaires qui fe rangerent sous sa conduite, qu'il les fit vivre en commun; & que, les Monasteres qu'il établit à. Pilper,à Nacalon &en d'au. tres endroits,avoient touteune autre forme que ceux des trois premiers siecles

que nous avons appellés simples Monasteres, quoiqu'ils fussent peanmoins de veritables Monasteres; on ne peut pas refuler à ceSaint le titre de pere desCænobites,qu'on doit fuidonner par excellence comme on a donné à faint Paul celui de premier des Ermites, quoiqu'il y en ait eu avant lui.

Entre ceux qui n'admettent point de succession de. Moj. nes & de Monafteres , depuis S. Marcjusques à saint Antoine; il y en a qui ont cru qu'ils ne pouvoient pas refuser sans in . justice à ce dernier le titre d'instituteur de la vie Cænobiti

& de fondateur des Monasteres reglés. Le P. ThomasThomall:

que Discipl.Ec

lin a reconnu qu'on ne pouvoit pas lui disputer cette quaslef. art. 1. licé, & que même c'étoit l'opinion la plus commune ; lorsque voulant prouver que

les Monasteres dė. filles étoient. aus anciens que..ceux des hommes, il dir, qu'on-ne doute. point que faint Antoine ne soit le pere & le premier insti-sureur des Manalteres, & que la læur suivit de bien près fon.

[ocr errors]

Mem. towy

exemple, s'étant enfermée avec d'autres filles dans un mo. wastere dont elle fut superieure:

Il y en a neanmoins qui ne lui attribuant que la qualité de premier pere des Solitaires, donnent à S. Pachome celle d'instituteur de la vie Cænobitique. M. de Tillemont qui est de ce nombre, dit, en parlant de saint Antoine , que ce De Tillem, fut vers l'an 305. au milieu des fureurs de la persecution de

l'hift. Eccl Dioclecien & de Maximien, qu'il commença à faire des mi: Tom. 7. racles, & à persuader à un grand nombre de personnes pag. iogi d'embrasser la vie Solitaire : que ce fut la cause de tant de Monasteres,c'est-à-dire, de Maisons, ou plûtôt de Cabancs, dont on remplit les montagnes, pour la demeure des Anachoreres qui s'y retirerent ; & que quelques-uns de ces Monasteres purent d'abord s'unir enseinble", & former des efpeces de Communautés, mais fort peu nombreuses. Et en pag. 167.parlant de saint Pachome, ikdir : que le respect que l'Eglise à aujourd'hui pour son nom, n'est pas une devotion nouvelle , mais une juste reconnoissance des obligations qu'elle lui æ , comme au faint fondateur d'un grand nombre de Monasteres, & à l'illustre pere d'une multitude infinie de Moines, ou plūtôt comme au premier instituteur, non seulement des congregations religieuses , mais absolument de la vie Cænobitique & des saintes communautés.; & il marque Pag. 176. que ce pouvoit être l'an 325. qu'il commença son premier Monastere à Tabenne.

Ainsi, selon: M. de Tillemont, les veritables Monasteresi ou plâtôt les Monasteres parfaits, ne furent établis

saint Pachome, ou bien commencés, que l'an 325. & les Monasteres que saint Antoine établic ery 3o5. n'étoient que des Caba. nes. Il faut donc conclure que chaque Monastere étant une Cabane , & que quelques-uns de ces Monasteres ayant pâ dellors s'unirensemble, & former des especes de Communautés , apparemment de cing, de fix, ou de dix perfonnes au plus ; c'étoit cinq ou fix personnes , ou dix au plus , demeurant en autant de Cabanes qui confervoient quelqu'union entr'elles , & obeiffoient au même superieur.

C'est, ce me semble., le sens qu'on peut donner aux paroles de M. de Tillemont , à moins qu'il n'y eût point de lu. perieurs pour ces forces de Communautés, & qu'elles refa iemblaffent à celles , dont il fait la description dans un

Pag: 177.

[ocr errors]

[merged small][ocr errors][ocr errors][ocr errors]

établi de veritables Monasteres parfaits & reglés où l'on Rofveid.
vivoit en commun ; puisque, comme dit saint Athanase, les Vit. Parr.
Monasteres qu'il établic, étoient remplis de Solitaires , qui paz.s03.
pasfoient leur vie à chanter , à étudier, à jeuner , à prier,
à se rejouir dans l'esperance des biens à venir , à travailler
pour pouvoir donner l'aumône , confervant entr'eux l'u-
nion & la charité ; mangeant aussi en commun, comme nous
le pouvons juger par la complaisance de saint Antoine , qui
aimant à manger leul, ne lailloit pas souvent de manger avec
fes freres lorsqu'ils l’en prioiene, afin de pouvoir avec plus de
liberté leur tenir des discours utiles.

Rufin rapporte encore d'un des disciples de ce Saint,
nommé Pior , qui, après avoir demeuré quelque tems dans
son Monastere , arriva de li bonne heure à une fi grande 14. Maii.
perfection, que saint Antoine lui permit à l'âge de vingt-
cinq ans de demeurer seul où il voudroit, marque affez que-
ses autres difciples demeuroient ensemble.

Ce que

Anud Boll.

[ocr errors][merged small]

Que faint Amon a fondé ses Monasteres avant ceux de saint

Pachome.

[ocr errors]

Tom 7.

nous en croyons le P. Papebroch dans la vie de faint De Tillem. Pachome qu'il a donnée, comme écrite par un disciple Mem pout

l'hift. Eccl. même de ce Saint , quelques-uns de ses disciples ayant été voir saint Antoine , il leur dit: que lorsque la paix avoit étéjag. 107.

con 6771 rendue à l'église , il n'y avoit point encore de Communautés ; & que c'écoit saint Pachome qui avoit procuré un si grand bien. C'est sur le témoignage de ce disciple de saint Pachomé auteur de sa vie ( selon le P. Papebroch ) que M. de Tillemont semble appuyer le plus fon sentiment, que

saint Pachome est l'instituteur des Cænobites , puisqu'il repete la même chose en plusieurs endroits. Mais nous pouvons agir sur les mêmes principes de cet auteur , & de plusieurs 1bid.pag. modernes qui revoquent en doute beaucoup de faits , parce 679. que quelques écrivains contemporains n'en ont point parlé: Rofveid. ainsi nous rejercons le témoignage de cer écrivain de la vie Vit

. PP. de Saint Pachome ; puisque saint Athanase qui a écrit celle

pag. 477:

[ocr errors]

vécut dans la solitude vingt-deux ans : & qu'il mourut à l'âge

[ocr errors]
« PreviousContinue »