Page images
PDF
EPUB

CARMES DE

LA CONGREGATION DE MANTOUE.

CH A P II R EX L V.

Des Carmes reformés de la Congregation de Mantoue.

Es écrivains de l'Ordre des Carmes ne s'accordent L Mantoue. Il y en a plusieurs qui donnent cette qualité au P. Thomas Conecte, François de nation, natif de Rennes en Bretagne, & fameux prédicateur de son tems, qui parut en Flandre & en Artois l'an 1428. I} étoit ordinairement suivi par un si grand nombre d'auditeurs; que prêchant à Cambrai , à Arras , à Tournai , & dans d'autres villes de Flandre &d'Artois,il s'est trouvé quelquefois jusqu'à seize & vingt mille personnes à ses sermons; &on le suspendoit au milieu

: de l'Eglise avec une corde , afin qu'il pût être entendu de tout le monde.

Il fit le voyage de Lyon monté sur un âne , suivi par plusieurs Religieux & quelques personnes du menu peuple, atti. rés plutôt par sa vie austere & penitente, que par sa doctri. . ne, qui, selon quelques auteurs, n'étoit pas orthodoxe. Etant arrivé à Lyon, il y prêcha avec tant de fruit, que plusieurs dames de qualité renonçant au luxe & à la vanité, lui apporterent en pleine assemblée leurs ornemens & leurs bijoux qu'il fit brûler sur un échaffaut dressé exprès. Les jeunes gens abandonnoient le jeu. Les yvrognes fuyoient les cabarers. Et il s'acquit une si grandeeltime parmi le peuple, que celui-là s’estimoit heureux qui pouvoir conduire son âne par le licou, ou en arracher quelque poil qu'il conservoit precieusement,

Il partit de cette ville l'an 1432. pour aller à Rome, dans le dessein, à ce qu'il disoit , de reformer le Pape & les cardinaux. En effet y étant arrivé, il prêcha avec emportement contre les meurs de cette cour, & avança

même quelques erreurs, ou du moins quelques verités trop Eugene IV. le fit mettre en prison, & donna ordre au cardinal de Rouen, pour lors protecteur de l'Ordre des Carmes,& au cardinal de Navarre, de lui faire son procès. On le condamna à être brûlé, & il fut executé publiquennent à Rome

[ocr errors]

libres. Le pape

l'an 1433.

DE LA

GATION DE

[ocr errors]
[ocr errors]

CARMES

Avant

que
d'aller à Rome , il introduisit une reforme

par. ticuliere dans un couvent de son Ordre , situé dans un lieu CONGRE- appellé Gironne dans les montagnes des Alpes , au diocese MANTOUE.

de Sion. Il fut en cela aidé par les Religieux qu'il avoit avec lui. Il en lailla quelques-uns dans ce Monastere, pour y main- . tenir cette reforme; & en passant par le couvent de Forests en Toscanne , il fit la même chose. Celui de Mantoue em- . brassa la même reforme , & s'unit d'abord à celui de Gironne ; c'est ce qui commença la congregation de Mantoue, qui prit le nom du couvent qui étoit le plus celebre des deux.

Comme ce ne seroit pas une honneur à cette Congregation, d'avoir eu pour fondateur une personne qui auroit fini sa vie par une more aussi honteuse que celle du feu auquel il auroit été condamné pour avoir erré dans la foi ; c'est ce qui fait que quelques historiens de l'Ordre des Carmes ont vou

lu justifier le P. Thomas Conecte , & ont entrepris sa défen. Lezana , se. Lezana avoue que faint Antonin dit qu'il fut brûlé pour Sacr. Ord. cause d'heresie, & même qu'il étoit relaps ; mais il dit qu'il Carmelit

, n'a trouvé que cet auteur qui en ait parle de la sorte. Il pré

tend au contraire , que l'innocence & la sainteté de ce Religieux ont été prouvées par les miracles qu'on lui attribue. Il ajoûte que le pape Eugene IV. se repentit d'avoir fait mourir un îi saint homme , & la preuve qu'il en apporte, ce sont des vers à la louange de ce Thomas Conecte, trouvés dans les collections d'un Jean de Harlem , & qui ont été inserés par Baleus dans son catalogue des historiens de la Grande-Bretagne. Voici les vers qui parlent du regret de ce pontife.

Annal.

T.4

Eugenius menorans tandem, quòd infidiosa

Morte viri fucrit crcdulus ille malis,
Ingemuit crebrò vir quòd tam Sanétus obisset :

Hoc quoque pre cun&tis conqueritur abiens.

Thomas Conecte est même qualifié Martyr dans ces autres

vers :

Non nocuit flamma ista Thomæ , sed Martyrium dat:

Immortalis ei parta corona manet.

Per

[ocr errors]
[ocr errors]

Per tormenta pius, fibi dant que carcer & ignis

CARMES Martyr ad æthereas convolat ipfe domos.

DE LA

CONGREMais comme Lezana n'a donné que des fragmens de l'élo-GATION ge de Thomas Conecte, de la composition, à ce qu'il dit, de Joue.

DE MAN ce Jean de Harlem qui nous est inconnu, ou de quelqu'autre, en ayant supprimé plusieurs vers qui écoient injurieux au saint siege ; Baleus de qui Lezana les a tirés, étant d'ailleurs un apostat de l'Ordre des Carmes, un heretique , grand ennemi de l'église, qui dans ses ouvrages a témoigné beaucoup d'aigreur & d'emportement contre les papes & la cour Romaine, & qui se mêloit aussi de faire des vers ; Baleus pourroit bien lui-même avoir été l'auteur de ceux que Lezana a rapportés à la louange de Thomas Conecte : & par consequent le témoignage de cet heretique apostat , ne seroit pas

recevable, lorsqu'il dit

que

le

pape Eugene IV. se repentit d'avoir fait mourir ce Religieux. Celui de Baptiste Spagnoli surnommé le Mantouan, qui a été l'un des ornemens de l'Ordre des Carmes par la sainteté de sa vie & par ses écrits ; & qui même a été plusieurs fois vicaire general de la congregation de Mantoue , general de tout l'Ordre , seroit d'une plus grande autorité. Il dit que ce qui procura la mort à Conecte, fue l'envie

que l'on conçut contre lui , à cause qu'il reprenoit les vices avec trop de liberté & crop de zele. Il compare même les fâmes ausquelles ce Religieux fur condamné, à celles qui procurerent le martyre à saint Laurent : Hujus flammas, dit-il, non Scevola rogo , fed Laurentii posse compa. Baptiffs rari non dubito: dicant quod velint , obftrepant, clamitent, &in

Dialog. do funiant, ille fummo vivit Olympo. Mais nous entrerons dans VitaBeatar le sentiment de Lezana , qui pour le respect que l'on doit fub fine, avoir pour le saint siege , & pour ses ministres , laisse cela au jugement de Dieu, qui seul peut connoître des choses se. cretes, & qui sont cachées aux hommes.

Jean Marie Pensa, qui a donné les vies des personnes illustres de cette congregation, prétend avec quelques autres, qu'un certain Jean Lapez Florentin en a été le fondateur,

que le couvent de Mantoue est le premier où la reforme fut introduite , comme il paroît, à ce qu'il dit, par une bulle d'Eugene IV. Le P. Clement Fellini , dans l'histoire de la même congregation , précend au contraire que cette re, Tome I,

TC

[ocr errors]

Mantuan.

[ocr errors]

&

[ocr errors]

3

[ocr errors][ocr errors]

GATION

TOUE.

[ocr errors]

l'an 1427

CARmes forine avoit été commencée dès l'an 1413. dans le couvent
DE LA de Forêts en Toscane , par

le moyen

d'un
pere

Albert de
CONGRE- Toscane. Et le P. Bonanni dans son catalogue des Ordres
DE MAN-
Religieux , donne

pour compagnon de cette reforme au P.
Jacques Albert, le B. Ange Augustin, communement appel.

lé Angelin. Philip. Bo

Mais selon toutes les apparences, c'est le P. Thomas Co. nanni, ca nece qui est l'auteur de cette reforme , & qui laissa pour

la
Religios. maintenir dans les couvents où elle fut introduite, des Re.
Pari. 1. ligieux François qui l'accompagnoient ordinairement , & qui

l'aiderent à jetter les fondemens de cette reforme , puisque
les premiers superieurs de cette congregation furent pres.
que tous François. Car dans le premier chapitre qui se tint
au mois d'Août de l'an 1425. ils élurent pour premier supe-
rieur sous le titre de president, le P. François Thomas , qui
eut aussi pour successeur d'autres François, comme le P. Gui

.
gue

. le P. Jean de Vienne l'an 1429. le P. Rubin l'an 1433. & le P. Etienne de Toulouse fut élû premier vicai. re general la même année. Cela supposé, il est à croire que cette reforme n’a commencé que vers l'an 1424. ou 1425. que Conecte continua ensuite ses prédications, étape venu en Flandres l'an 1428. qu'il prêcha à Lyon en 1432. & qu'il retourna en Italie l'an 1433. où il finit sa vie par une mort honteuse.

Quoi qu'il en soit, les couvents de Mantoue , de Girone & de Forêts , s'étant unis , & ayant été gouvernés par un superieur que l'on appelloit president general , il y eut plusieurs Religieux qui s'opposerent à leur reforme, ce qui obli. gea ceux de ces trois couvents d'avoir recours au pape Eugene I V. pour approuver cette reforme , & leur procurer les moyens de la maintenir. C'est pourquoi le pape informé de la vie exemplaire qu'ils menoient & du dessein qu'ils avoient formé de perseverer dans cette étroire observance qu'ils avoient embrassee , les exempra de l'obéissance des provinciaux, & les soumit seulement à celle du general de tout l'Ordre , leur accordant la permission d'élire un vicaire general pour les gouverner. Il leur donna aussi d'autres privile. ges qui sont énoncés dans la bulle de ce pape de l'an 1433. Ainsi ces trois couvents s'étant assemblés à Girone , elurent pour premier vicaire general le P. Etienne de Toulouse.

[ocr errors][ocr errors]
[ocr errors]
[ocr errors]

GATION

[ocr errors]

nu du

Le general n'ayant point voulu confirmer cette election, Carmes ils retournerent encore vers le pape , qui leur accorda une DE LA autre bulle , par laquelle il confirma le nouveau vicaire

CONGRE

general, & ordonna que tant que les Religieux de cette con

DE MANgregation vivroient dans une exacte observance, le vicaire TOUE, general qui seroit ellì par les deux tiers du chapitre , seroie censé être confirmé ; sans qu'il fûr besoin de recourir au general pour en avoir la confirmation. Avant que d'avoir obte

pape cette permission d'élire un vicaire general, ils avoient deja tenu lepe chapitres , & le superieur qui avoie gouverné la congregation, n'avoit eu que le titre de presidene general, comme nous avons dit.

Cette congregation est celebre en Italie, & comprend en. viron cinquante couvents. Elle fait comme un corps separé de l'Ordre des Carmes, & dans les ceremonies & les procesfions publiques, les Religieux de cette congregation marchent sous leur croix particuliere, & non pas sous celle des autres Carmes. Sixte IV.ayant fait poursuivre le bâtiment de l'église de Notre Dame de Laurete, où la maison de la fainte Vierge a été transportée miraculeusement de Nazareth

par les Anges; le cardinal de la Rouere neveu de ce pape, & premier protecteur de cette sainte maison , en confia le soin aux Religieux de cette congregation qui y ont demeuré quelque tems; le même cardinal ayant quitté son titre de fainte Balbine pour prendre celui de faint Chrysogonne, voulur que cette église fût aussi desservie par les mêmes Religieux , ausquels il fonda pour ce sujet un couvent dans Rome, à côté de cette église.

Entre les personnes illustres de cette congregation, dont Jean-Marie Pensa a donné les vies ; Jean-Baptiste Spagnoli, surnommé le Mantouan , dont nous avons parlé ci-devant, tient le premier rang. Il fur six fois vicaire general de cette congregation, general de tout l'Ordre des Carmes. Il témoigna beaucoup de zele à maintenir certe reforme & les anciennes pratiques de l'Ordre. Il s'opposa fortement au pere Marc de Monte-Catino procureur general de l'Ordre , qui voulut obliger les Religieux de la congregation de Mantoue de quitter la couleur tannée pour prendre le noir. Il avoit même obtenu pour cet effer une bulle de Sixte IV. sous pretexte de mettre l'uniformité dans l'Ordre ; mais le pere

Țtij

[ocr errors]
[merged small][ocr errors]
« PreviousContinue »