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Basile sur reçue 5 mais elle passa en Occident, aussi-tôt que o*©*.* n» Rufin l'eut traduire en latin & avant que saint Benoît eut5- ba*ìl** r publié la sienne, il y avoit déja des Monastères de l'Ordre de saint Basile en Italie: quelques-uns ont même cru que saiuc Benoît s'y ëtoit soumis -y puisque par le dernier chapitre de sa règle où il exhorte ses religieux à l'observer, il leur recommande celle de saint Basile, qu'il appelle son pere, ô&dont il paroît qu'il a tiré la sienne, suivant le sentiment du cardi- • nal de Torrecremata , lorsqu'il dit : edufla ejí Régula B. Be- TifRt ut ncdiíii tanquam fiuvius quidam ex fonte Religionis } ex Reculas. Btntd,' illatoti faculo clariffìma , omnium virtutum Mendore ornatijjìma B. Bafilii. .

C'est apparemment pour ce sujet que le pere dom Men. niti a mis dans son calendrier des Saints de l'Ordre de faine Basile dont nous avons parlé , saint Benoît, aussi-bien que saint Romain qui lui donna l'habit de l'Ordre de saint Basile, à ce qu'il dit ;mais cette melotte ou peau de brebis dont saint Benoît étoit revêtu, témoigne aíïèz que ce n'étoit pas l'habit de l'Ordre de saint Basile qu'il reçut des mains de íàint Romain ; & il semble que le P. Menniti ait voulu avoir sa revanche, en mettant dans son calendrier des Saints qui n'ont jamais été de l'Ordre de saint Basile j comme saint Benoît , saint Romain , saint Jérôme docteur de l'église, saint Paulin évêque de Noie, sainte Paule & sainte Marcelle veuves Romaines, & plusieurs autres 5 de même que Tritheme & quelques écrivains de l'Ordre de saint Benoît en ont mis beaucoup de cet Ordre, qui n'ont jamais été Bénédictins.

Dom Alphonse Clavel & les autres historiens de l'Ordre de saint Basile, prétendent que sa règle fut approuvée par le pape Liberius la même année qu'elle fut publiée & écrite par ce Saint l'an 363. qu'elle le fut aussi par saint Damase l'an 3 6 6. & par saint Léon sur la demande de l'empereur Marcian. Quelques-uns rapportent au long une lettre de ce pape qui est une réponse qu'il fait à cet empereur qui lui avoit ccrit à ce sujet. Elle est datée de Rome du treize des calendes d'Aout de l'an 456. fous le consulat d'Aëtius & de Studius. On la peut voir dans Afcagne Tambourin de l'Ordre de Vallombreufe , dans la vie de saint Basile écrite par le P. J)om Apollinaire d'Agresta,&dans quelques autres écrivains Ordri Bi qu'il cite. Cette règle a encore été approuvée par plusieurs í. Baïue. souverains pontifes dans la fuite des tems ; & dans ces derniers siécles par Grégoire XIII, qui approuva l'abregé que4e cardinal Besiarionen avoit fait fous le pontificat d'Eugène IV. & qui a été confirmé par les papes Clément VIII. Paul V. ôí Alexandre VII.

îarb ii II y a quelques auteurs, entre les autres Barbofa, qui préjur. tcdts. tendent auífi que saint Basile, avant que de mourir, íe vit le pere de plus de quatre-vingt-dix mille Moines, feulement en Orient, mais les écrivains de l'Ordre de saint Basile ne font pas contens de ce nombre. Le P. Apollinaire d'Agresta die qu'en y ajoutant tous les Moines de cet Ordre qui étoienc répandus dans tout le reste du monde, il doit être bien plus considérable. Si on en faifoit néanmoins un calcul exact Sc qu'on en eut retranché tous ceux qui íont compris dans ce nombre , qui n'étoient pas de l'Ordre de saint Basile 5 il y auroit beaucoup à diminuer, & ce nombre ne feroitpas si ex* ceiïïf. II faut cependant avouer que du vivant de laint Basile, son Ordre fit un grand progrès, & qu'il devint encore plus considérable après fa mort. Mais cet Ordre si florissant pendant plus de trois siécles, diminua notablement dans la îuite par l'heresie , le schisme & le changement d'empire. Le plus grand orage qu'il eut à essuïerj fut fous celui de Constantin , surnommé Copronime, lan 741. car ce prince s'étant déclaré ennemi mortel des saintes images, aussi-bien que Léon son pere , il commença par persécuter les Moines de saint Basile qu'il regardoit comme les défenseurs de la foi Orthodoxe. II en fit mourir une grande partie , en fit mettre en prison, & en condamna plusieurs au bannissement hors de fes états ■> de forte que les Monastères restèrent abandonnés & dépouillés de leurs biens -, & la plùpart des Moines de saint Basile qui font présentement en Orient, font Schifmatiques ët Hérétiques, comme nous verrons dans les chapitres fuivans.

Les menologes des Grecs font mention de dix-huit cens cinq , tant archevêques qu'évêques de cet Ordre béatifiés ou reconnus pour Saints, trois mille dix abbés, onze mille huit cens cinq martyrs, & un nombre infini de confesseurs & de Vierges, dont il y auroit aussi beaucoup à retrancher j la plupart n'aïant pas été de cet Ordre. Au commencement da I

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Des Caloyers ou Moines Grecs, de leurs exercices, jeûnes & abstinences.

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Les Grecs donnent à leurs Moines le nom de Caloyers qui

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