Page images
PDF
EPUB
[merged small][ocr errors]

T. I. P. 147

Chevalier supposé de, lordre de s.

Antoine en Ethyopie.

24.

RE DE S.
ANTOINE

cesseurs, a établi un fond de cinquante mille écus Romains ORDRE de revenu pour envoyer des Missionnaires en Ethiopie & dans Militarles autres provinces de l'Afrique.

Ils ont une chapelle à Jerusalem dans l'église du saint Sepul- ENETHIO. creoù ils font l'office suivant leur ric; & selon les relations de Pie. plusieurs voyageurs , ils le font avec tant d'indevotion & d'irreverence, qu'ils s'attirent le mépris de tous les étrangers. Mais comme il y a peu de voyageurs qui s'accordent ensemble,M. Poncer parlant de leurs ceremonies de la messe , dit qu'elles sont majestueuses. Il y avoit autrefois plusieurs Moines Ethio. piens qui alloient tous les ans en grand nombre en pelerinage à Jerusalem, & faisoient en sorte de s'y trouver la semaine sainte. Alvarez dit : qu'étant à Barua dans le gouvernement du Bernagas,il y eut une caravane composée de trois eens trentefix Moines & de quinze Religieuses, qui partit pour cevoyage; mais qu'ils furent pris par les Arabes, que les vieux furent cués, les jeunes vendus pour esclaves , & qu'il n'y en eut pas plus de quinze qui se fauverent. Depuis ce tems-là ils n'ont point été à Jerusalem en caravane , il y en a seulement quelques-uns qui y vont comme passagers. Nous donnons l'habil. lement de ces Religieux & Religieuses tel que le décrivent Alvarez & M. Poncet.

Voyez Fran. Alvarez, voyage d'Ethiopie. Le Gobien,lettres édifiantes des Millions, 4. vol. Le monde de Daviti ; & Mori. gia , hift. de toutes les religions ,c. 70.

CHAPITRE XI I I.
De l'Ordre Militaire de faint Antoine en Ethiopie.
C С

OMME plusieurs auteurs ont parlé d'un Ordre Militaire

de saint Antoine en Ethiopie , nous ne pouvons pas nous dispenser d'en parler aussi ; ce ne sera pas neanmoins pour le proposer comme un Ordre veritablement existant, mais seulement pour faire connoître que tout ce qu'on en a avancé, n'est qu'une pure fable inventée par un certain Jean Baltasar, se disant Abyssin de nation,& chevalier de cer Ordre ; ce qui n'a pas empêché l'abbé Giustiniani,M.Hermant & Schoonebeck, de parler de cet Ordre dans leurs histoires des Ordres Militaires, comme d'un Ordre veritable, dont ils ont accom

RE DE S. ANTOINE ENETHIO PIE.

Ordre pagné le recit, avec des circonstances qui servent au contrai. MILITAI-re à en faire connoître la faussere. C'eft ce que nous ferons

remarquer après avoir parlé de la prétendue origine de cet Ordre , qu'ils ont rapportée en cette maniere.

Environ l’an 370. disent ces auteurs, unempereur d'Ethiopie, qui selon quelques-uns s'appelloit Jean, & à qui les empereurs qui lui ont succedé, sont redevables du nom de. PrereJean qu'ils portent,youlant affermir son trône & maintenir la religion Catholique dans son empire, institua un Ordre militaire sous le nom de S. Antoine, pour s'opposer à la malice des heretiques, qui tâchoient de femer par tout le venin de leurs heresies. Il acquit en peu de tems beaucoup de lustre après la mort de son instituteur par les privileges que Philippe VII. son fils lui accorda , qui voulut aussi que la croix, qu'ils portoient sur l'estomac , qui est bleue & de la forme d'un T, fût ornée de fild'or..

Ce prince ordonna encore que toutes les familles de son empire , dans lesquelles il se trouveroit trois garçons, seroient obligés de donner le second à la religion :.ce qui s'obser: voit avec tant d'exactitude , que son propre fils n'en fut pas

ce qui a été pareillement pratique fous ses luccel: seurs ; il n'y a seulement que les enfants de medecins & les habitans de l'ille de Meroce qui ne sont pas:

soumis à cette loi. Ces auteurs prétendeat que S: Leon le Grand approuva cer Ordre., & qu'il a été confirmé dans la suite

par

le

pape Pie V: par une bulle authentique, où il lui donne beaucoup de louanges. La ville de Meroée , qušon dit avoir été bâtie par Cambifes, & qui est située dans une ifle qui porte son nom au milieu du Nil, est la demeure du grand-maître de cet Ordre, (selon ces mêmes auteurs:) le Prere. Jean Claudela.donna á l'Ordre., & un autre empereur des Abyslins, nommé Alexandre III. confirma cette donation, à condition que l'abbé general des Religieux de S. Antoine de ce pays là, y feroie aullt fa residence.

Cegrand - maître a par dessus sou vêtement qui lui defa cend jusqu'aux genoux, & qui est brodé de fleurs d'or & de foye, une veste ou soucanelle noire : son manteau est bordé d'hermine comme ceux des princes. Il a la tête couverte d'un riche. capuce en broderie, semé de pierreries , & dou

exemt

[merged small][merged small][merged small][merged small][ocr errors]
« PreviousContinue »