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RIENS.

ployerent leur credit pour le faire confirmer patriarche par un Moires
commandement exprés du Grand-Seigneur ; mais dans la Nesto-
suite les travaux & les fatigues lui ayant affoibli la vûe , il fit
elire en la place pour patriarche un jeune homme très-Catho-
lique & très-lçavant, qui s'appelle aussi Mar. Joseph ; & qui
s'employe tous les jours avec beaucoup de succès à la con-
version de cette nation. L'ancien patriarche Mar. Joseph re-
vint à Rome, où il est mort depuis quelque tems après avoir
demeuré plusieurs années dans cette ville. Il avoit un neveu
prêtre à Paris, qui y est mort,après y avoir demeuré pendant
près de vingt années. Il se nommoit M. Dominique ou Abde.
lahad. C'est de lui dont j'ai appris les particularités suivantes,
pour ce qui concerne les Moines Neftoriens.

Ces Religieux se disent tous de l'Ordre de saint Antoine. quoiqu'ils n'en suivent pas la regle , non plus que les Maronites; les Armeniens, les Coptes,& les autres dont nous avons deja parlé, n'ayant pour regle que certaines observances communes pour tous les Monasteres , où elles sont fort mal gardées;n'y ayant dans la plûpart de ces Monasteres que foro peu de subordination, à cause que les superieurs n'osent reprendre lesReligieux ni les châtier dans l'apprehension qu'ils ont qu'ils ne se fassent Mahometans.

Les Monasteres de ces Religieux Nestoriens , sont en assez grand nombre; mais la plûpartabandonnés, principalement ceux qui sont le long du Tigre, & il y a fort peu de Religieux dans les autres ; excepté dans celui d'Hormoz qui est le plus considerable, dans lequel il y a environ cinquante Religieux. Ce Monastere, qui, comme nous avons dit , est le sejour ordinaire du patriarche, tire son nom d'Horsinisdas l'un des saints des Nestoriens. Il y a quelques autres Monasteres en Perse, dont le plus considerable est proche de Tauris. Il y en a aussi dans le pays de Karie sous la domination des Turcs , dans lesquels il n'y a qu'un ou deux religieux.

Parmi tous ces couvents il s'en trouve environ une vingtaine qui sont doubles , pour les Religieux & les Religieuses, separés neanmoins d'habitation, mais dont l'église est commune pour les uns & les autres. Ce sont les Religieuses qui nourrissent les Moines. Ils se levent à minuit pour reciter leur office , & font la priere le soir & le matin. Pendant le jour ils vont travajller à la campagne, & les Religieuses leur appre

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Moines tenc à manger pour leur retour. M. Abdelahad m'a auffi affu: Nesto- ré, qu'il le trouve parmi les Nestoriens des Religieux de

l'Ordre d'un saint ermite qui étoit natif de Mesopotamie, dont les couvents ont été ruinés par les Turcs; c'est pourquoiils demeurent avec ceux del'Ordre de saint Antoine , qui ont presque les mêmes observances , n'y ayant de la difference que dans leur office, ceux de l'Ordre de ce saint ermite,dont. il ne m'a pû dire le nom, recitant plus de pseaumes que les aucres. Il y en a d'autres neanmoins qui m'ont aussi assuré

que parmi les Nestoriens il n'y a que des Religieux de l'Ordre de saint Antoine.

Quoi qu'il en soit, tant les Religieux Nestoriens que les Ré. ligieuses ne mangent jamais de viande, ni beure., .ni laitage en caut tems,& pendant leurs carêmes ils ne mangent point de poisson&ne boivent point de vin;ce qui leur estcommun avec tous les seculiers de cette secte qui jeûnent aussi tous les Mercredis & les Vendredis de l'année. Ces carêmes contau nombre de six ; sçavoir , le grand carême de l'égliseuniverselle, qu'ils commencent le Lundi d'après le Dimanche de la Quinquagesime, & pendant lequel ils ne mangent qu'au soleil couchant. Celui des Apôtres qui commence quinze jours avant: la fête de saint Pierre. Celui de l'Assomption de Notre-Dame. qui:dure ausfi quinze jours, aussi-bien que celui de l’Exaltation de la Sainte-Croix. Celui d'Elie ou desNinivites, qui n'est. que de huit jours ; &.celui de la Nativité de Notre Seigneur, qui dure vingt-cinq jours.

L'habillement de ces Religieux consiste en une soutane. ou veste noire serrée d'une ceinture de cuir, & une robe para dessus, comme celle.des Armeniens, avec des manches allez. amples : ils ne portent point de capuce , & ont seulement un turban bleu. Le Religieuses sont habillées de même, elles mettent seulement des linges noirs autour de la tête, qui leur couvrent le menton jusques à la bouche , & ont pardessus ces linges un espece de voile noir fort petit , qui s'attache sous le menton, comme on peut voir dans la figure que nous en don. nons. Il faut que les Religieuses ayent plus de quarante ans pour recevoir l'habit monastique ; parce qu'on apprehende qu'elles ne sortent pour se marier, ce qui n'empeche pas qu'il n'y en ait très-souvent qui ne le fassent; aussi-bien que

des Moines , qui quittentauli quelquefois leur habit pour se mar

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